제 이름은 블레이크이고, 저는 부모로서의 책임보다 욕망을 앞세운 어른들의 희생자입니다.

나는 안전하다고 생각하는 중산층 가정에서 태어났습니다. 우리는 우리가 충족시킬 수 없는 재정적 필요가 없었고, 어머니는 저와 여동생을 키우는 데 매우 적극적인 역할을 했으며, 우리 둘 다 카운티 최고의 사립 학교에 다녔습니다. 우리는 지역 컨트리 클럽의 회원이었고, 부모님은 새 차를 운전하셨고, 부모님이 많은 기부를 하시는 지역 사회 행사에 자주 참석했습니다. 완벽한 가정에서 자란 것 같습니다. "그가 어떻게 자신이 피해자라고 생각할 수 있었을까?" 어린 시절의 시작은 아이의 기준으로 볼 때 훌륭했음을 인정하지만, 일곱 살이 되었을 때 표면 아래에서 오랫동안 양조해 온 부모님의 개인주의적 욕망이 마침내 풀려나 우리 가족을 완전히 탈선시켰습니다. 한때 자녀 양육을 위한 완벽한 가족이었던 것이 성인이 자녀에 대한 의무보다 자신의 욕망과 개인적인 성취를 우선시할 때 자녀에게 얼마나 끔찍한 해를 끼칠 수 있는지에 대한 사례 연구가 되었습니다.

부모님의 이혼 당시 어머니는 우리를 앉히고 더 이상 아빠에게 끌리지 않는다고 설명함으로써 나와 내 여동생에게 소식을 전했습니다. 사실, 그녀는 더 이상 남자에게 전혀 끌리지 않았습니다. 대신 그녀는 부모님이 아직 결혼한 상태에서 만나기 시작한 여성에게 매력을 느꼈고, 그 점을 편안하게 받아들이는 것은 당시 XNUMX살이었던 나와 여동생의 몫이었습니다. 동성에게 끌리는 사람들이 있다는 사실을 처음으로 알게 된 계기가 되었고, XNUMX살의 나이에도 이것이 어머니 개인과 가족 전체에게 큰 해를 끼칠 것이라는 본능적인 느낌을 받았습니다.

그 결과 아버지는 술을 심하게 남용하기 시작했고 지난 며칠 동안 혼자 마신 맥주병 통을 통째로 바깥에 놓아 두었던 것을 기억합니다. 쓰레기차. 아버지도 저와 ​​여동생을 감정적으로 학대하셨지만 대부분의 분노는 저를 향했습니다. 우리가 그의 구금 중에 내 침대 밑에 숨어있는 동안 나는 많은 밤을 보냈습니다. 내가 잠들 수 있는 유일한 방법은 내가 안전하다고 느꼈던 유일한 장소이기 때문에 침대 밑에 있는 것뿐이었습니다. 나는 그가 마침내 찰싹 때리고 정서적 학대가 본질적으로 육체적이 될까봐 끊임없이 두려워했습니다.

극단적으로 보일지 모르지만 내 두려움이 전혀 근거가 없는 것은 아니었다. 아버지가 어린 시절 집을 나간 직후 어느 날 밤을 기억할 수 있습니다. 어머니는 XNUMXxXNUMX 대들보를 가로질러 놓을 수 있도록 현관 양쪽에 두 개의 브래킷을 설치하고 계셨습니다. 그 당시 나는 그녀가 약간의 추가 보안을 원했을 뿐이라고 생각했지만 나중에 알고 보니 그녀가 브라켓을 설치하기 전날 밤에 아버지가 한밤중에 문을 발로 차려고 시도했습니다. 이 사건을 아버지가 정기적으로 나에게 "너는 너의 어머니와 똑같다"라고 말씀하셨다는 사실과 결합하면 그가 우리 엄마를 해칠 가능성이 있다면 그가 해를 끼치는 것을 거의 막을 수 없을 것이라고 생각하기 쉬워집니다. 그 사람이 자신의 아이라도 그녀를 생각나게 하는 사람. 

부모님의 이혼 후 어린 시절의 또 다른 두드러진 특징은 이후의 낭만적 관계로 인해 각 부모의 가정에서 큰 불안정이었습니다. 어머니는 나와 내 여동생에게 중대한 영향을 미쳤던 가장 큰 관계 불안정에 직면했습니다. XNUMX세부터 XNUMX세까지 어머니는 (내가 아는 한) 두 명의 여성과 두 명의 남성과 사귀었습니다. 어머니가 다시 남자들과 사귀기 시작했을 때 그것은 저에게 매우 어려웠고 부모님이 처음 이혼했을 때 가졌던 많은 감정과 생각을 되살려 주었습니다. 엄마가 여자 좋아해서 이혼하면 또 남자랑 사귀는게 뭐야? 그녀가 나에게 거짓말을 했나요? 왜 아빠는 그녀에게 충분하지 않았습니까? 이 남자들은 내 어린 시절, 내 정서적 건강, 내 육체적 안녕을 파괴할 가치가 있는 무엇을 가지고 있었습니까? 그녀가 결국 그들 중 한 명과 결혼하게 되었을 때 나는 더욱 혼란스러웠습니다. 내 아버지가 아닌 이 남자는 이제 우리 엄마와 결혼했고, 한때 친부모가 함께 살던 어린 시절 집으로 이사했고, 내가 어렸을 때 부모님이 함께 쓰던 방에서 자고 있었다. 아빠는 왜 그 방에 돌아오지 않으셨어요? 내가 한 일 이었습니까? 

이 모든 불안정은 나에게 엄청난 정서적 피해를 입혔고, 나는 상담에 참석하라는 법원 명령을 받았습니다(당시에는 법원 명령이라는 사실을 몰랐지만). 아버지는 그 아이디어에 매우 저항했고 전반적으로 상담은 가정 생활에서 일어나는 모든 일을 감정적으로 처리하는 데 도움이 되지 않았습니다. 정서적 불안정성으로 인해 학교에서도 친구 관계를 유지하기가 어려웠고 따돌림을 받기 시작했습니다. 여동생을 돌봐야 했기 때문에 학교 밖에서 친구들과 시간을 보낼 수 없었고, 부끄러움과 학교에서 일어난 일로 부모가 터질까봐 친구들을 초대할 수도 없었습니다. 남의 집. 모든 것이 순식간에 감당하기 힘든 일이 되었고, 열두 살 때 나는 자살을 시도했습니다. 나의 노력은 성공하지 못했지만 그것은 오늘날까지 나를 깊이 괴롭히는 감정적 상처로 남아 있습니다.

마지막으로, 불안정성 때문에 친부모 사이에 신체적 양육권이 분할되어 있었지만 언니와 나는 주로 두 할머니에 의해 양육되었습니다. 우리는 두 할머니가 우리와 XNUMX분 거리에 살고 있어서 매우 운이 좋았지만, 여기에는 나름의 어려움이 따랐습니다. 가장 큰 문제는 두 가지 모두에 미치는 물리적 피해와 한 가지에 부과되는 재정적 피해였습니다. 어린 자녀를 키우는 것은 자녀가 나이와 체중을 초과하여 항상 들고 다니는 경우에도 분명히 육체적으로 힘든 일입니다. 언니와 나는 여전히 마음을 가능한 한 바쁘게 유지하기 위해 학교 밖에서 일종의 과외 활동에 참여하려고 노력했습니다. 이로 인해 두 할머니 모두에게 가해진 정신적 부담과 육체적 부담이 매우 분명했습니다. 그러나 외할머니에게는 통행료가 가장 높았다. 그녀는 특별히 부유한 적이 없었으며 내가 아주 어렸을 때 생계를 유지하기 위해 지역 슈퍼마켓에서 선반을 비축하는 일을 했습니다. 부모님이 이혼하셨을 때, 그녀는 나와 여동생을 돌보기 위해 직장을 그만둬야 했고, 그 결과 남은 여생을 사회보장과 식품권으로만 살았습니다. 그녀는 은퇴 계좌나 어떤 종류의 저축도 없었기 때문에 그녀의 건강 관리를 위해 Medicare 및 Medicaid에만 의존했으며 종종 의료 비용이 너무 높아서 치료를 받는 것을 피했습니다. 내가 대학으로 이사한 후 몇 년 후에 일어날 것이지만, 그녀는 필요한 절차와 관련된 비용으로 인해 수년 동안 치료받지 않은 파열된 동맥류로 인해 매우 갑자기 사망했습니다. 이런 일이 발생했을 때 저는 충격에 휩싸여 몇 달 동안 혼란에 빠졌습니다. 거의 XNUMX년이 흘렀지만 여전히 할머니가 아닌 엄마를 잃은 것 같은 기분이다. 그녀는 나의 가장 친한 친구였고, 내가 모든 것을 말했던 사람이었고, 내가 매일 여러 번 전화를 걸었던 사람이었다. 그녀의 딸이 양육 과업보다 개인적인 욕망을 앞세우기로 결정했기 때문에 딸을 대신하여 양육해야 하는 스트레스는 결국 그녀의 시간보다 먼저 그녀를 죽일 것입니다. 

내 어린 시절에 대해 말할 수 있는 것은 훨씬 더 많고, 부모가 어린 시절의 내 필요를 우선시하지 않았기 때문에 직간접적으로 겪은 피해에 대해 할 수 있는 수많은 다른 이야기와 예가 있지만 이 메시지로 간단히 마치겠습니다. 스스로 이러한 유형의 조치를 취하는 것을 고려할 수 있는 성인에게: 그것은 당신에 관한 것이 아닙니다. 아이들은 매우 감수성이 예민하고 틀에 박힐 수 있으며 연약합니다. 그들은 엄청난 보살핌이 필요합니다. 그들은 지침이 필요합니다. 그들은 스스로 할 수 없기 때문에 돌봐줄 사람이 필요합니다. 그들을 돌볼 수 있는 가장 좋은 사람은 당신이지만, 당신은 그 의무를 기꺼이 이행해야 합니다. 결국, 바로 지금 여기에서 추구할 수 있는 그 어떤 것보다 훨씬 더 보람 있는 일이 될 것입니다.