Muitas pesquisas atestam que o casamento é uma força para o bem na vida das crianças e, estatisticamente, o lar da mãe e do pai casados ​​de uma criança é o lugar mais seguro para uma criança. No entanto, Them Before Us não defende o “casamento a todo custo” se o “custo” envolver sacrificar a segurança e o bem-estar dos filhos. Reconhecemos que o divórcio pode ser necessário em circunstâncias extremas, mas que o divórcio em geral deve ser raro e visto de forma crítica.

“Falha” Às vezes, “Sem culpa” Nunca

Antes do advento do divórcio sem culpa, o casamento era amplamente considerado um contrato permanente que mantinha ambas as partes no casamento e nos compromissos dos pais. Havia expectativas e pressões da sociedade quando um dos cônjuges podia ser considerado “culpado” por um divórcio devido a abandono, adultério ou abuso. Não só havia um estigma em violar seu compromisso conjugal, mas ser culpado também resultava em um encargo financeiro maior para a parte responsável e, assim, incentivava tanto o marido quanto a esposa a encontrar uma solução mais viável para os problemas conjugais. O divórcio culposo proporcionou proteção e recompensas à “parte inocente” e/ou ao cônjuge que tentou fazer o casamento dar certo. No entanto, o divórcio sem culpa permitiu a dissolução do relacionamento conjugal sem explicação. É surpreendentemente difícil encontrar bons dados sobre quais razões são dadas para o divórcio, mas alguns estimam mais de 80% dos divórcios são por causa de casos sem culpa. O resultado muito frequente é que a parte mais culpada e que menos queria o casamento detinha mais poder durante o processo de casamento e divórcio.

Em um nível social, o divórcio sem culpa deu origem a uma cultura de casamento de baixo compromisso às custas de riscos ao longo da vida para os filhos. Porque quando um casamento pode ser encerrado casualmente, muitas vezes também é celebrado casualmente. O divórcio sem culpa também resultou em um número crescente de casais que veem o casamento com ceticismo. Como resultado, a próxima geração muitas vezes optou por renunciar completamente ao casamento em favor da alternativa também ruim para as crianças: coabitação. Rejeitar a política de divórcio sem culpa e a mentalidade sem culpa mudaria as atitudes conjugais de volta para o que deveria ser - um compromisso sério e para toda a vida. E pouparia inúmeras crianças da dor de cabeça e dos efeitos negativos de um lar divorciado.

Embora em casos extremos o divórcio possa ser necessário para proteger os filhos e o cônjuge inocente do genitor “culpado”, o divórcio sem culpa produziu resultados desastrosos para as crianças de nosso país durante décadas.

O que há de tão ruim no divórcio?

A pesquisa demonstra claramente que o divórcio tem inúmeros impactos negativos sobre as crianças. No entanto, a política de divórcio sem culpa desconsidera tudo, exceto os sentimentos dos adultos envolvidos. Como resultado, as crianças muitas vezes sofrem consequências irreparáveis.

O divórcio começa, o que muitas vezes pode se tornar, um ciclo vitalício de ruptura familiar. O divórcio não é isento de vítimas em nenhum cenário, mas quando há filhos envolvidos, eles pagam o preço mais alto pela dissolução conjugal. Estudos mostram que, embora os adultos às vezes relatassem ser mais felizes ou estáveis ​​após o divórcio, isso raramente resultava em crianças mais felizes ou mais estáveis. Na maioria dos casos, as crianças experimentam o oposto, com a maioria relatando que ficaram piores após o divórcio. Um tema comum em pesquisas sobre desagregação familiar revelou que o divórcio era apenas a primeira de muitas rupturas familiares que a criança experimentaria ao longo de sua vida. Judith Wallerstien, um pioneiro no campo do impacto psicológico de longo prazo da ruptura familiar em crianças observou que “o divórcio é enganoso. Legalmente, é um evento único, mas psicologicamente é uma cadeia – às vezes uma cadeia sem fim – de eventos, realocações e relacionamentos que mudam radicalmente ao longo do tempo, um processo que muda para sempre a vida das pessoas envolvidas.” (Veja as histórias de Nate e Maria.)

Duas casas não são melhores que uma.  Um divórcio muitas vezes resulta em dois lares, dois conjuntos de regras e expectativas e lacunas na preocupação ou atenção com a escolaridade e o comportamento. Uma criança muitas vezes experimenta um ou dois conjuntos de parceiros românticos dos pais entrando em cena, coabitando e depois saindo. (Ver Jennifer's Esse “novo normal” pode criar um ciclo de padrastos e meio-irmãos, e a tensão relacional de novos relacionamentos que são subitamente dissolvidos se os pais se separam. Além disso, o potencial de abuso sexual aumenta drasticamente quando machos biologicamente não relacionados coabitam com crianças (Wallerstein & Lewis, 2004).

O divórcio causa um declínio no envolvimento dos pais. A ausência de pai é uma epidemia nacional, particularmente em comunidades minoritárias, e o divórcio muitas vezes diminui o envolvimento de um ou ambos os pais na vida de seus filhos - geralmente os pais. (Wallerstein & Lewis, 2004) As mulheres são mais propensas a se tornarem
pais e pais primários, seja por escolha ou não, muitas vezes estão menos envolvidos na tomada de decisões, passam menos tempo com seus filhos e estão menos envolvidos financeiramente em sustentá-los. Um estudo revelou que após o divórcio 42% das crianças nunca mais veem o pai.

Filhos de pais divorciados são mais propensos a viver na pobreza e permanecer na pobreza por mais tempo (Fagan, 1999). Quase metade das famílias divorciadas nos Estados Unidos vivem na pobreza depois, e 75% das mulheres que solicitam benefícios federais o fazem por causa de um “casamento/relacionamento interrompido”. Enquanto as oportunidades de trabalho, tanto para homens como para mulheres, aumentaram e se diversificaram, o divórcio causou uma regressão no bem-estar econômico das crianças. Antes do divórcio sem culpa, a saúde dos filhos, a probabilidade de ter ambos os pais em casa e a estabilidade econômica cresciam de forma constante. Mas com a crescente aprovação cultural para divórcio e nascimento fora do casamento nos anos 60, nossa nação viu uma divisão econômica entre crianças vivendo mais prósperamente com seus pais casados, versus insegurança econômica para crianças cujas famílias foram desfeitas (Whitehead, 1993).

Outros efeitos negativos: A pesquisa mostrou que os filhos do divórcio também enfrentam: um aumento no suicídio de adolescentes, crimes juvenil aumentando e se tornando mais violentos, desempenho escolar em declínio, crianças mais propensas a se casar na adolescência, mais propensas a ter bebês fora do casamento, mais propensas a dissolver seus filhos próprios casamentos, aumento nas taxas de depressão, danos ao relacionamento com a mãe e o pai e um declínio na taxa geral de casamentos. Os millennials são mais propensos a evitar o casamento em favor da coabitação.

Embora o divórcio possa ser necessário em casos extremos, é para o benefício das crianças e da sociedade como um todo que voltamos a uma visão mais apropriada do casamento e do divórcio. Ver os impactos negativos ao longo da vida e muitas vezes cíclicos do divórcio sobre as crianças exige que reorientemos nossos conceitos pessoais sobre o casamento, bem como nossas políticas nacionais, e rejeitemos o divórcio sem culpa. O fim da permanência do casamento que entrou em nosso cenário legal com a introdução do divórcio sem culpa é nada menos que uma crise cultural. Um foco renovado em casamentos saudáveis ​​em que ambos os pais estão comprometidos “para melhor ou para pior, até que a morte os separe” revolucionaria a vida dos filhos de nossa nação.