Dzieci są stworzone dla codzienne relacje z matką i ojcem, co najlepiej osiąga się w ramach dożywotni związek małżeński. Ponieważ zjawisko znane jako „szary rozwód” lub rozwód w wieku powyżej 50 lat nasila się (34.9 procent wszystkich rozwodów w USA w 2020 r. było wśród osób w wieku 55 lat lub starszych), dowiadujemy się, że skutki rozwodu nie dotyczą wyłącznie małych dzieci. The niestabilność, dezorientacja i pytania o lojalność rodzicielską nie znikają tak po prostu, gdy jest się dorosłym dzieckiem rozwodu. Właśnie dlatego, kiedy pozwalamy ofiarom szarego rozwodu mówić, dowiadujemy się, że nawet dorośli nie „przeżywają” separacji swoich rodziców:

...Rozwód moich rodziców była dosłownie jedną z najbardziej traumatycznych i destabilizujących rzeczy, przez jakie kiedykolwiek przeszedłem. Nadal nie skończyłem z tym. Rozwiedli się 10 lat temu.

Rozwód moich rodziców kiedy miałem około 20 lat, była to jedna z najgorszych rzeczy, jakie mi się przydarzyły; zepsuło mnie prawie nie do naprawienia. 

Badania nad skutkami szarego rozwodu o dorosłych dzieciach mówią nam o tym matki i ojcowie różnią się w swoich reakcjach rozwieść się. Matki dwukrotnie częściej mają częstszy kontakt z dorosłymi dziećmi po późnym rozwodzie niż wcześniej, podczas gdy ojcowie są tylko o połowę mniej skłonni do utrzymywania częstych kontaktów z dziećmi. Stwierdzono, że rozwiedzeni ojcowie częściej zawierają związki małżeńskie niż matki, ale nawet jeśli matki ponownie wychodzą za mąż, są bardziej skłonni do utrzymywania relacji z dziećmi niż ojcowie ponownie zamężni. Rozwód powoduje „przechylenie matrylinearne” w rodzinach, ponieważ matki są zwykle „ośrodkiem nerwowym” rodzin, ponieważ to one są bardziej wyczulone na nastroje i potrzeby dzieci, takie jak obowiązki społeczne i praca szkolna. Chociaż z pewnością są kochający ojcowie, którzy pozostają w życiu swoich dzieci, kiedy dochodzi do rozwodu, ojciec, tracąc żonę, traci również kanał łączący go z dziećmi, co często może skierować jego uwagę na nową żonę i rodzinę, a nawet narazić go na niebezpieczeństwo of będąc bez krewnych w podeszłym wieku.

Poprosiliśmy wyznawców TBU, aby podzielili się z nami swoimi doświadczeniami z szarego rozwodu. Pewna kobieta opowiedziała, jak jej ojciec zniknął po rozwodzie rodziców, gdy była dorosła:

Doświadczyłam rozwodu moich rodziców jako dorosła osoba i było to bardzo trudne. Po 32 latach małżeństwa mój tata właśnie odszedł i ożenił się z inną kobietą. Nie miałem od niego wiadomości od ponad 5 lat. Ostatnią rzeczą, jaką mi powiedział, było: „Jesteś dorosła, dobrze się przystosujesz, już mnie nie potrzebujesz, bo masz własną rodzinę, jesteś silną kobietą”. Całkowicie się mylił. Moje rodzeństwo i ja nadal ponosimy konsekwencje decyzji taty. U dwóch moich sióstr (w wieku 27 i 31 lat) po rozwodzie pojawił się silny niepokój. Więc całkowicie zgadzam się, że dzieci i dorośli nie przechodzą przez rozwód. –Catalina

Moreso, badania pokazują, że dorosłe dzieci rozwodników są często obciążone dodatkowymi obowiązkami opiekuńczymi, zarządzanie rodzicami w różnych gospodarstwach domowych, I inne role, do których nie byli przygotowani. Dorosłe dzieci rozwodników biorą na siebie rolę powierników i wsparcia emocjonalnego/społecznego rodziców, dostarczają wsparcia finansowego, pośredniczą w unikaniu niezgody między rodzicami oraz doświadczanie manipulacji w sprawie świąt i urlopów. Wszystko to jest dodatkiem do stresu związanego z poruszaniem się po własnej karierze i życiu rodzinnym. Często robią to wbrew społecznym założeniom, że rozwód powinien ich nie dotyczyć, a nawet świętować, bo nie są już dziećmi. 

Inni zwolennicy dzielili się ciężarem zapewniania wsparcia swoim rozwiedzionym rodzicom podczas prowadzenia własnego życia:

Jestem najmłodszy z trójki a moi rodzice rozwiedli się, kiedy byłem na studiach. Mój tata ożenił się ponownie… Dzieci i nasze rodziny musiały tańczyć, kogo odwiedzić, z kim robić różne rzeczy, z kim zostać. To był bałagan. Nikt nigdy nie był naprawdę szczęśliwy.

Moi rodzice byli małżeństwem 26 lat. Rozwiedziony po tym, jak wyjechałem na studia… Teraz, jeśli to konieczne, pomagam indywidualnie obojgu rodzicom, podczas gdy idealnie byłoby, gdyby pomagali sobie nawzajem w miarę starzenia się. Poza tym każde święto jest niezręczne.

Rodzice rozwiedli się, gdy miałem 17 lat. Wszyscy mówili, że to szczęście, że jestem na studiach. To było okropnie destabilizujące… Moja mama stała się bardzo niestabilną przyjaciółką, którą musiałam wspierać…

Moi rodzice się rozwiedli niedługo po moim ślubie z żoną moje najmłodsze rodzeństwo przeżyło dramat rozbitej rodziny, ojcowie są teraz pijani, matki współuzależnione, nic nie jest lepsze niż wtedy, gdy byli razem.

Byłam załamana, gdy moi rodzice się rozwiedli. Żyłam sama i sama byłam matką. Chociaż uwielbiam oboje moich ojczymów (każdy z moich rodziców ponownie się ożenił), prawie 20 lat później wciąż płaczę z powodu straty i bólu.

Moi rodzice rozwiedli się po mojej siostrze I oboje skończyliśmy szkołę średnią… Było w tym wszystkim wiele skomplikowanych emocji i długo po tym. Po drodze czuło się wiele zdrad. To było naprawdę dziwne, kiedy moja siostra i ja byliśmy w szpitalu, kiedy mój tata umierał, a mojej mamy (w innym stanie) nie było tam, aby nas wspierać. Rozwód to zdrada na wielu poziomach.

Byłem po trzydziestce, kiedy moi rodzice się rozwiedli. Tak zaczęła się moja rola doradcy, powiernika, terapeuty, doradcy finansowego, pomocnika do wypłakania się itp. dla mojej matki i gąbki do poczucia winy dla mojego ojca, który teraz żałuje, że wszczął postępowanie. Nie życzyłbym tego najgorszemu wrogowi.

[Ja] skończyło się na odpowiedzialności za pośrednictwo między nimi i za opiekę nad moją babcią, bo mama zaraz potem wyjechała w podróż. okropne doświadczenie, które znacząco wpłynęło na moje 20.

Mama odeszła, gdy miałam 18 lat. Brak kontaktu ze mną. Tata się rozpadł… Musiał być rodzicem mamy i taty przez wiele głupich dramatów…

Moi rodzice się rozwiedli kiedy byłem na studiach, wynikający z tego zamęt, egoizm, konflikty i ciągła potrzeba emocjonalna u obojga skończyły się tym, że zrezygnowałem. Ta sama dynamika trwa do dziś, prawie 15 lat później. Często zastanawiam się, jak wyglądałoby moje życie…

Moi rodzice rozwiedli się, gdy miałam 19 lat… Próbowałem być rodzicem całej mojej rodziny i przeżyłem załamanie ćwierćwiecza. Kiedy mój ojciec ponownie się ożenił (kogoś w moim wieku), ból się pogłębił.

Jestem żoną i mamą 4 dzieci. Po 35 latach małżeństwa mój tata zostawił mamę i ożenił się z inną kobietą. Moja mama później zachorowała i zmarła. Byłem opiekunem mojej Mamy w czasie jej choroby, oprócz wychowywania własnych dzieci.

Mój tata odszedł od mojej mamy i młodszych sióstr zaraz po urodzeniu mojego pierwszego dziecka… Stworzyło to tak niesprawiedliwy ciężar dla mojego męża i mnie, a także znacznie zakłóciło to, co inaczej powinno być szczęśliwym i ekscytującym okresem w naszym życiu.

Moi rodzice byli małżeństwem 31 lat przed rozwodem… Mój tata zostawił moją mamę dla kobiety, którą poznał w internecie. To takie straszne. Z łatwością najtrudniejsza rzecz, przez jaką kiedykolwiek przeszedłem.

Oprócz zmiany relacji rodzicielskich, szary rozwód może często prowadzić do tego, że dorosłe dziecko kwestionuje własne relacje. Jakieś doświadczenie problemy z zaufaniem i zaangażowaniem, poczucie niepewności i ogólnie negatywne nastawienie do małżeństwa. 

Separacja rodzicielska jest niekorzystne doświadczenia z dzieciństwa które mogą mieć wpływ na całe życie dzieci. Naturalne prawo dzieci do matki i ojca jest powodem ich przed nami sprzeciwia się rozwodom bez orzekania o winie, która pozbawia dzieci stałego kontaktu z obojgiem rodziców, którego potrzebują, pragną i z którego korzystają, niezależnie od wieku.