(最初發表於 伊薇雜誌)

我把我 2 歲、4 歲、6 歲和 8 歲的孩子安排在我的小型小型貨車中,出發從西雅圖到波特蘭進行三小時的旅行。在奧林匹亞以南的某個地方,坐在我身後的我四歲的孩子開始嘔吐。媽媽的反應開始了,在大部分嘔吐物被排出之前,我把車停到了肩膀上,打開了滑動門,用手接住了他的嘔吐物。當我在傾盆大雨中用迅速耗盡的嬰兒濕巾清潔自己和兒子時,時速4 英里的汽車呼嘯而過,一個問題短暫地在我腦海中閃過:“選擇母親而不是職業是正確的決定嗎?”

除了去波特蘭探望媽媽(那裡總是能讓我多睡幾個小時)外,我還打算和一位高中老朋友聯絡。她和她聰明的丈夫決定不生孩子,一方面是出於環境原因,另一方面是因為他們擁有強大、令人滿意的職業生涯。她剛剛發布了自己穿著別緻連身裙與同事在丹麥一家酒吧喝雞尾酒的照片。另一方面,我已經筋疲力盡,穿著二手衣服,在 5 號州際公路上嘔吐。

我和丈夫在大學畢業兩週後就結婚了,並在我的富布賴特獎學金的幫助下在台灣度過了我們的第一年婚姻。接下來的四年,我在一家中國收養機構工作,而他完成了碩士學位。我意識到我喜歡在辦公室工作,從該機構的使命中獲得巨大的滿足感,並對我的同事感到高興。我很快就在內部辦公室晉升,並在 26 歲時登上了助理總監的職位。然後我懷孕了。

路上的裂痕

我從來都不是那些女人中的一員 需要 一個寶寶。當我們結婚的時候,我和我丈夫只是 決定 五年後要孩子。已經五年了。所以,是時候要孩子了。

在我童年的大部分時間裡,我的母親都是一位全職媽媽,我的身體和情緒的健康發展很大程度上歸功於她。我想為我的孩子們提供同樣的優勢和連結。但我不想放棄我的事業。我甚至不想做兼職。我想每週在辦公室待 40 小時。但我也不想離開我的孩子。我想全職在家和她在一起。我不能兩者兼得。我必須做出選擇。

儘管我對那個小女孩並沒有特別的感情,她對我當時的三重下巴和一碼半的鞋碼負有部分責任,但我還是決定辭去工作。一旦她在我懷裡,我內心的衝突就消失了。她值得我的一切。

她出生後,有幾個遠距工作的邀請,甚至在我們搬到的州開設了一個當地辦事處。我認真考慮過它們。但二號和三號寶寶出生後,根本就沒有工作空間了。當我們的養子加入這個家庭時,他需要更多的時間和關注。我已經聽天由命了 「只是」一個媽媽 並且全心投入教會和事工生活。

我選擇的後果

那麼,我的決定正確嗎?調查顯示:是的。尤其對於女性來說,優先考慮家庭是獲得最大生活滿意度的途徑。正如家庭研究所經常 report,不只已婚,已婚的女性 和孩子一起,擁有最高的幸福分數。此外,當女性有選擇的時候,  (56%)  留在家中照顧孩子。

這並不是說母親永遠不該工作。它 is 說你的工作不應該勝過或決定你是否有孩子,或是否留在家裡陪伴孩子。如今,有各種各樣的創意選擇通常可以讓女性同時做到這兩點,即使這種注入是漸進的。

孩子獨立性每提升一個層次所創造的空間就會逐漸被工作填滿。

這最終對我來說就是這樣的。孩子獨立性的每一個新水平所創造的空間——他們在午睡時寫作,他們在視頻通話中一起玩耍的能力,當我最小的孩子上半天學前班時按小時工作,當他們在全日制學校時兼職工作,一旦孩子們可以自己準備午餐並管理自己的家庭作業,一旦他們開始自己開車參加課外運動,就可以讓我的丈夫獨自進行短途旅行,這些都逐漸被工作填滿。現在他們分別是 14 歲、16 歲、18 歲和 20 歲,雖然有時會很混亂,但我不僅僅是在一家公司全職工作。 工作 我愛,  我和我的每個孩子都有著密切的聯繫。

在早年,當養育孩子如此勞力密集,金錢如此匱乏,女性的野心、身體和自由的犧牲如此明顯時,將母親置於事業之上似乎是錯誤的選擇。特別是因為 頂客 有更多的時間來舞台和編輯他們的 宣傳片。但在家庭中,就像生活中其他重要的事情一樣,短期的犧牲會獲得長期的回報。

有意義的生活

我和我可愛的高中朋友都快 50 歲了。她的職業生涯即將結束(她認為她可能明年退休),而我的職業生涯正在蓬勃發展。我們都參加會議,但我也參加我女兒喧鬧的足球比賽。我們都會和同事一起喝咖啡,但我每週也會在放學前和兒子一起喝咖啡。我們都去健身房,但當我們在樓梯踏步機上觀看影片時,我和女兒一起笑。我們都和丈夫共進晚餐,但我的丈夫隨後進行了幾輪家庭 Nerts 比賽,而 銀河護衛隊 播放清單在後台響起。當她談到旅行時,指的是他們計劃(再次)度假的地方。當我談論旅行時,它描述的是我的孩子之間的競爭,誰將陪伴我去雪梨出差。當她談到未來10年時,她談到的是他們應該投資哪些股票。當我談論未來10年時,我可能會有一兩個孫子可以投資。

在我們20多歲和30多歲的時候,沒有孩子似乎是一種自由,但現在卻變成了一種毫無意義的空虛。她保持身材,吃最好的食物,擁有又大又貴的房子。但她似乎總是在尋找其他東西來滿足——一家新餐廳、最新流行的飲食、另一本扣人心弦​​的書、下一個有趣的工作項目。

我恢復了身材,學會了做低預算但高品質的食物,住在簡陋的家裡,但心裡卻充滿了滿足。這種滿足感體現在一個近 6 英尺高、睡眼惺忪、裹著毯子的 14 歲兒子在我炒雞蛋時把頭靠在我的背上。當我們與我上大學的女兒通話時,我們討論她是否應該轉專業,這一點就體現出來了。它透過 Instagram 發送搞笑尖叫的山羊和我們需要一起烘焙的甜點食譜的消息。當我兒子打噴嚏表演「我們是冠軍」時,我聽到隔著一層樓的聲音。當我們邊看邊製作三英尺長的自製義大利麵時,廚房裡已經充滿了 瘋狂的神父。當我看到每個孩子時,這一點就很明顯 形成並防禦 他們的信念。

我丈夫很高興。我的孩子們很高興。我很開心。我的孩子們不僅在早年需要我和我獨自一人,而且他們是最重要的因素 快樂的生活 任何女人都可以活著。不眠之夜、暫時的體重增加、多年的剪優惠券、舊貨店毛衣的抽屜,以及 特別 職業生涯的中斷是值得的。現在已經過去10年了,我可以告訴你,即使是嘔吐也是值得的。