(最初發表於 世界新聞集團)

早期教會誕生於一個兒童受害的世界。 墮胎、殺嬰、閹割兒童、買賣兒童和兒童性虐待很常見。 將嬰兒暴露在外、將殘疾兒童、私生子或女孩扔進河裡或扔到垃圾堆上的做法是司空見慣的。 貧困家庭的孩子可能會 出售 作為永久或臨時的勞動者。 對兒童的性化和虐待,尤其是成年男性的性化和虐待不僅被接受,而且是預期的。 太監,為了家庭奴役而在兒童時期被閹割的男性需求量很大。 鑑定的標準考古方法 妓院 古代世界的遺址之一是發現了男嬰亂葬坑,而未來的顧客對這些男嬰不太感興趣。 在第一世紀,兒童被一些人視為可以使用、虐待和丟棄的物件。

基督徒對兒童有著截然不同的看法。 與羅馬世界不同的是,羅馬世界並不認為兒童是人類 直到他們能夠走路和說話,道路的人民追隨一位出生在伯利恆的嬰兒救世主。 他成長為一個「吩咐小孩子到他這裡來」的人,勸告他的追隨者「要像小孩子一樣」進入上帝的國度,並對那些「使小孩子跌倒」的人發出可怕的警告。 使徒保羅解釋說,他小時候的「說話、思考和推理」與成年人不同,他指出了「讓孩子成為孩子」的發展重要性。 這是一種全新的兒童概念,以至於一些歷史學家認為基督教“發明了童年」透過認識到 意象 的 並向他們提供價值和保護。

因此,第一批基督徒透過對待和保護兒童來區別於周圍的文化。 堅決禁止與妻子或丈夫以外的任何人發生性行為,保護兒童免受成人性虐待。 此外,第一批信徒禁止 流產 和 營救 被遺棄的兒童; 他們的親子心態導致他們 近親繁殖 他們的異教同行。 基督教在西方的快速發展部分歸因於他們如何重視、歡迎和保護兒童。

今天,我們看到反兒童行為死灰復燃──墮胎、商品化、絕育、性化。 與第一世紀一樣,兒童 生命、家庭、思想和身體 受到攻擊。 終止兒童生命權被宣傳為婦女的「選擇」。 由於民主黨人抵制將挽救生命的措施擴大到嬰兒的努力,“曝光”正在復興“活著出生」在一次失敗的墮胎之後。 嬰兒經常被丟棄、出售,並透過生殖技術與父母分離。 年輕學生透過生動的、違背天真的內容而被性化。 兒童以跨性別「治療」的名義接受手術和化學絕育。 甚至為那些被認定為患有以下疾病的兒童發布了官方醫療指南: 太監 尋求“閹割以使他們的身體更符合他們的性別認同。” 看起來我們似乎認為兒童物品是可以被使用、濫用和丟棄的。

鑑於這些古老的對兒童的威脅再次出現,教會必須重新擁抱忠實基督教的最初表現之一——保護兒童。 雖然虔誠的基督徒不只 可能性增加一倍 不幸的是,許多牧師和基督教領袖對兒童保護的其他問題保持沉默。 這通常被合理化為只是想「專注於上帝」或需要「遠離政治」。 但我們不願就這些緊迫的社會議題發表言論和採取行動,傷害了現實生活中的孩子。 這需要改變。

教會必須譴責墮胎的不公正,同時照顧母親和計畫外的孩子。 我們必須努力禁止販賣生育“治療” 精子、卵子和 子宮 經濟弱勢、商業上獨立的兒童 他們的母親和/或父親,並經常將它們放在 不穩定的 和 有風險 家庭。 基督徒需要支持立法,終止對兒童進行手術和化學絕育的跨性別「醫療照護」。 我們必須大聲反對性教育和「變裝皇后」的故事時間,這些故事使兒童變得性感、迷惑和誘騙。 我們必須支持從學校圖書館移除被視為 太形象化了 晚間新聞並要求 年齡驗證 每個州的色情網站。

第一世紀的信徒幾乎沒有立法權,因此保護兒童的能力僅限於他們的直系親屬、教會和社區。 美國的基督徒不僅要照顧「我們中間」的兒童,也要為他們尋求正義 在公共廣場。 教會必須公開、明確地領導對任何威脅兒童生命、家庭、思想或身體的事件的指控。

與第一世紀一樣,現代社會再次與兒童發生戰爭。 就像第一世紀的教會一樣,今天的基督徒必須站起來捍衛他們。 我們參與這些事情並不會分散我們對福音的注意力。 相反,它是福音紮根的表現。 大膽地談論並勇敢地討論威脅兒童的問題並不是背離基督教的起源,而是回歸基督教的起源。