V roku 2016 som si zakúpil Ancestry DNA test. Týždeň ležal na mojom pulte, než som napľul do skúmavky a odoslal ho poštou – poslal svoj genetický materiál do vesmíru v nádeji, že nájdem nejaké informácie o sebe a o tom, odkiaľ som prišiel.

Tá myšlienka bola desivá vo viacerých smeroch: čo by som našiel? Kvôli matkinej minulosti s mužmi som dlho tušila, že dôvod, prečo sme žili v chudobe, bol ten, že môj otec bol zločinec. Vystavil som potenciálne svoje deti nebezpečenstvu? Objavili sa aj obavy týkajúce sa môjho súkromia. DNA sa dá použiť na určenie zdravotných problémov jednotlivca alebo na spojenie niekoho s trestným činom, ktorý sa vyskytuje v chladnom prípade – budú moje súkromné ​​informácie v budúcnosti použité na odmietnutie lekárskej starostlivosti? Bol by som prostriedkom, ktorým sa zistilo, že vzdialený príbuzný je zlý človek (jeden výsledok, ktorý by som ocenil)?

Mal som 41 rokov a moja matka zomrela pred štyrmi rokmi, keď si vzala meno môjho otca do hrobu. Môj rodný list nepriniesol žiadne výsledky a pohovory s rodinou boli tiež prázdne. Jediná informácia, ktorá ma spájala s polovicou mojej vlastnej DNA, bola, že môj otec bol blonďavý umelec menom „Bob“. V našej súčasnej dobe bohatej na technológie bol tento nedostatok informácií takmer porušením pravidiel. 

Kto som bol ja?

Hovoríme si, že etnická príslušnosť a kultúra sú dôležité, ale v skutočnosti nie sú nevyhnutné na pochopenie toho, kto sme ako ľudia. Tomu neverím. Vedel som, že ľudia mojej matky boli skromní – moja stará mama z matkinej strany Švédka a starý otec patriaci k národu Osage. S použitím slobodných predkov som sa nemohol vrátiť o viac ako niekoľko generácií späť, ale zistil som, že zdrvuje chudoba. Rodina môjho starého otca z matkinej strany bola o niečo prvotriednejšia. Jeho matka bola vysokoškolsky vzdelaná, trpela však vážnou duševnou chorobou a môj starý otec a jeho súrodenci mali problémy s udržiavaním hlbokého spojenia s kýmkoľvek vo svojom živote. Fyzické a psychické týranie, nevera a incest vo forme sexuálnych útokov na deti boli výsledkom rokov týrania, ktoré ich navštevovali. Bezútešnosť oboch vetiev zmierňovali vlastnosti, ktoré niektorí považovali za príkladné – pre tých z nás, ktorí mali to šťastie uniknúť negatívnym aspektom našej genetiky, sa vyvinula zúrivá lojalita, ako aj vysoká tolerancia k akceptovaniu ľudí mimo nášho intímneho kruhu. ako rodina. Keď ste boli v situácii, keď je pre prežitie nevyhnutnosťou opustiť svoju biológiu, naučíte sa dať dokopy novú rodinu. Máme tiež zdedené nadanie pre umenie: mám bratrancov, ktorí hrali v Grand Ole Opry, tety, ktoré písali celé katalógy hudby, a mám nadpriemerné schopnosti kresliť a písať. 

Moja mama ovládala akýkoľvek hudobný nástroj, ktorého sa dotkla do týždňa, a keď zomrela, vedela hrať na gitare lepšie ako ktorýkoľvek profesionálny interpret, akého som kedy videl. Mala zvláštne nadanie pre hudbu v štýle flamenca. Pamätám si, ako som ako malé dievča sedel pri jej nohách a žasol nad tým, aké sú jej ruky tekuté, keď sa pohybovali na strunách. Moja mama tiež trpela neliečenou duševnou chorobou. Väčšinu môjho života sme prežili u starých rodičov, pretože nedokázala žiť samostatne. Počas rokov, keď sme od nich bývali ďaleko, bol náš dom špinavý. Červy vyliezajúce z odtoku nášho kuchynského drezu, nahromadené prádlo, celé týždne neprané. Raz som išiel do školy so vši takými hojnými, že boli viditeľné na mojom oblečení. Viac ako raz mi diagnostikovali svrab – ľudskú formu svrabu. Voňal som kvôli jej silnému fajčeniu. Bol som zanedbávaný — ako by sa o mňa mohla postarať, keď sa o seba nevedela postarať? Stratila sa v knihe a celý deň sedela vo svojej izbe so zatvorenými dverami, kým som ja pozeral televíziu. Ak bola elektrina zapnutá, často sme museli viesť predlžovacie káble do domu susedov, pretože sme boli vypnutí. Tá šnúra musela slúžiť na chladničku. Ak televízia neprichádzala do úvahy, bez dozoru som sa túlal po našom susedstve. Náš dom bol niekoľkokrát vlámaný a susedia vedľa mňa posielali bežať po „červených“ od iného suseda na ulici výmenou za Now & Laters, kým to moja mama nezistila a neprinútila ma zastaviť. Nebola to bezpečná štvrť. Moja zraniteľnosť bola ešte viac odhalená v našom dome, keď sa rozhodla dovoliť svojmu priateľovi „R“, príležitostnému detailistovi áut/narkomanovi/predavačovi drog, a jeho malému synovi „S“, aby žili s nami (rozhodnutie, ktoré by spôsobila, že by prišla o oddiel 8, na ktorý čakala päť rokov). Prehliadka jeho priateľov a rodiny prichádzala a vychádzala z toho, že sa niekoľko týždňov zrútili na pohovke alebo navštívili, len aby si od neho kúpili drogy. Zažil som, ako sa moja matka vyvinula zo zanedbávanej na úplne násilnú, kričiacu tirády, keď sme do cereálií použili priveľa mlieka alebo sme sa osprchovali namiesto kúpeľa. Povedala mi, že bola nútená používať vulgarizmy, keď nás disciplinovala, pretože S nerozumel, ako sa má správať, keď sa k nemu ľudia prihovárajú pekne.

Mal šesť. 

Okrem verbálneho zneužívania a zanedbávania sa súčasťou rovnice stalo aj sexuálne zneužívanie. Otočné dvere cudzincov zahŕňali niektorých jednotlivcov, ktorí boli v minulosti odsúdení za zneužívanie detí. Bolo obdobie S a ja som bol vymenený za drogy, kým moja mama bola v práci. Som si celkom istý, že existujú domáce filmy, natočené na kotúčoch, o ktorých S a ja spolu vykonávame sexuálne akty. R bol zbehlý v manipulácii prostredníctvom strachu: raz mi povedal, že zabil človeka a jeho telo vyhodil do púšte. V takom mladom veku mi ani nenapadlo, že s najväčšou pravdepodobnosťou klame. Aj keď nebol u nás doma, nad všetkým visel jeho tieň. V tom čase bol vo väzení a von z neho, ale ona bola stále lojálna. Raz našla tehlu bieleho prášku v zadnej časti skrine v taške. Prinútila ma sledovať, ako to celé spláchla do záchoda, a vysvetlila mi, že R má veľmi rád drogy a stojí to veľa peňazí. Chcela, aby som bol svedkom toho, čo robila, pretože sa bála, že ju zabije, keď ho prepustia z väzenia, a chcela, aby som mohol poskytnúť motív jej vraždy. 

Mal som osem.

Až keď bola moja mama v nemocnici a porodila moju mladšiu sestru, jeho dcéru, rozišli sa. Vzal všetko, čo mala, a presťahoval sa k žene, ktorá vlastnila svoj vlastný dom. Nakoniec sme sa vrátili do domu mojich starých rodičov. Naše veci boli tak zamorené švábmi, že sme si ich nemohli priniesť do domu, takže ten malý kúsok dobra, ktorý som si zachoval z rokov života preč, skončil vonku vo vreciach na odpadky a nakoniec som podľahol živlom. Školské ocenenia, milované plyšové zvieratká, vianočné darčeky a oblečenie, všetko preč. Moja mama zostala po zvyšok svojho života väčšinou v celibáte. Po jej smrti pri nehode spôsobenej alkoholizmom sme zistili, že s ním udržiavala kontakt po zvyšok svojho života.

Výsledkom tohto gulášu genetiky bola polovica toho, čo ma stvorilo. 

Ale aká bola druhá polovica? 

Psychologicky som mal záujem byť čo najviac vzdialený od udalostí, ktoré som zažil. Ale medzi mnou a z maminej strany rodiny boli aj veľmi reálne rozdiely. Nevyzerám ako nikto z mojej rodiny. Som o hlavu vyšší ako muži, z ktorých pochádzam. Mám príliš malé oči a väčší nos. Na sviatky preferujem formálne obliekanie a priznávam sa k nezvyčajnému náboženskému cíteniu. Dokážem odsudzovať a rýchlo dám ľuďom vedieť, keď si myslím, že sa vo veciach mýlia. Boli tieto vlastnosti len výstrednosťami môjho prostredia alebo boli zdedené?

Hľadanie vlastnej identity bola cesta, ktorú som začal hneď, ako som získal nezávislosť. S príchodom sociálnych médií som vyskúšal príspevok „anonymné vyhľadávanie rodiča“. Bez toho, aby som o tom vedel, všetky informácie na mojom plagáte boli nesprávne. Až po teste predkov by som sa dozvedel, že moja matka klamala o mene môjho bio otca v mojom rodnom liste.

Test predkov a jeho prísľub obsahovali jedinú možnosť odpovedí na všetky otázky, ktoré som mal. 

Videl som jeho tvár, keď som sa pozrel do zrkadla? Predkovia by našli moju patrilineárnu líniu, ktorá môže vyústiť do fotografií vzdialených predkov. 

Boli osobnostné výstrednosti z jeho strany rodiny? Možno by nás test skutočne spojil a ja by som konečne vedela, prečo som taká, aká som. 

V deň, keď sa test vrátil, som e-mail neotvoril. Vedel som, že keď to urobím, nezodpovedané otázky budú na konci. Strávil som celý svoj život s týmto obrovským neznámym a nevedel som, či som pripravený stretnúť sa tvárou v tvár s tým, kto sú títo ľudia. Keď ho otvorím, moje predstavované dedičstvo skončí. 

Keď som bola malé dievča, verila som, že môj otec je niekto od princa Charlesa až po muža, ktorého som míňala na ulici. Mal som silnú náklonnosť k východoeurópskym kultúram a ako som rástol, nadobudol som presvedčenie, že pochádzam z tohto prostredia. 

Keď som konečne otvoril test, bolo to šokujúce. Údaje sa časom menili a najnovšie čísla hovoria, že som väčšinou Francúz a Nemec – Íri a Angličania, o ktorých som veril, že tvoria väčšinu môjho etnického dedičstva, boli len malou časťou toho, kým som bol. Som 100% Európan, čo je stále zvláštne pre niekoho, ktorého pradedo bol členom indiánskeho kmeňa (nikdy som si nenárokoval žiadne výhody z tohto spojenia, aby bolo jasné, ale vždy mi to dávalo pocit spolupatričnosti tento priestor a čas. Pred mojím testom som bol dôkazom toho, ako sa civilizácie môžu zraziť a prežiť. Už to tak nie je).

Bolo to tiež šokujúce, pretože som sa okamžite spojil s neznámou sesternicou, ktorá bola investovaná dosť na to, aby urobila krátky rodokmeň a pridala jej fotku do svojho profilu. Na Facebooku sa mi ju podarilo nájsť do piatich minút. Do 24 hodín som si našiel širšiu rodinu a najmä jednu tetu, ktorá bola mojím dvojčaťom. Pri pokuse osloviť ich najskôr verili, že ide o podvod. Trvalo niekoľko dní, kým som bol spojený s mojím biologickým otcom. 

Nebol princ Charles a realita bola taká, že sme žili v rovnakom kraji a roky strašili v rovnakých priestoroch. Šanca, že sa naše cesty v určitom bode neskrížia, bola nízka. Mal som viacero priateľov, ktorí boli jeho priateľmi. 

Keď sme sa nežne po špičkách spoznávali, nemohol som si nevšimnúť sociálne postavenie mojej otcovskej rodiny. 

Môj otec a jeho súrodenci sa súkromne vzdelávali. Príspevky mojej sesternice na Facebooku boli plné šťastných spomienok z detstva, veľkých rodinných svadieb a nedeľných brunchov pre dámy. Všetci sú vysokoškolsky vzdelaní. 

To neznamená, že ich rodina nemala aj svoje vzostupy a pády, ale mali inú dynamiku a dokázali prečkať búrky produktívnejším spôsobom. Jedna fotografia, ktorú som videl, ma obzvlášť zaujala, staršia fotografia môjho otca na plachetnici s úsmevom. Bolo by to urobené v čase, keď som trpel takýmto zneužívaním v dome, ktorý som zdieľal s mojou mamou a R. 

Rozhodnutie vyškrtnúť moju patrilineárnu rodinu z môjho života malo veľmi reálny vplyv na moje detstvo, okrem toho, že som jednoducho nevedel, aký je môj pôvod. Keď som sa rozprával s jednou tetou z otcovej strany o mojom detstve, ticho povedala: „Môj otec by nikdy nedovolil, aby sa to stalo. Moja možnosť získať ochranu mi bola odobratá v deň, keď moja mama napísala falošné meno do môjho rodného listu. Potenciál lepšieho vzdelania, tradície posilnenia postavenia žien v kontexte tradičnej nukleárnej rodiny, ako aj očakávania dokonalosti, ktorým som mohol byť vystavený, boli pre mňa stratené...a podľa dnešnej spoločnosti sa odo mňa očakáva, že budem oslavovať moja slobodná mama a verím, že jej slabé stránky boli len produktom nemilosrdného sveta. Vraj som v poriadku s krádežou desaťročí medzigeneračného učenia. Pretože tvrdiť, že potrebujem otca vo svojom dome, by sa nejakým spôsobom považovalo za nejaký druh komentára k moci žien v patriarchálnom systéme. 

Môj biologický otec sa nakoniec stal niekým, kto počas svojho života bojoval so závislosťou. Jedna vec, s ktorou nebojoval, bola opora a súčasný otec dieťaťa, ktoré mal so svojou manželkou dlhé roky. Mám dvoch bratov. Jeden sa mu narodil ako tínedžer, pred mojím narodením, ktorý zomrel na SIDS, keď mal len pár mesiacov, a jeden o pol roka starší ako moje najstaršie dieťa. Oboch ich zúrivo miluje napriek svojim vlastným osobným problémom a ja nemám dôvod si myslieť, že by som bol menej milovaný. 

Potrebovala som otca, rovnako ako väčšina ostatných dievčat vyrastajúcich v rodinách s jedným rodičom. Nakoniec som bola štatistika: predčasne ukončená stredná škola, tínedžerský útek, mladí bez domova, obeť sexuálneho zneužívania nevlastným rodičom a tehotná v 17 rokoch. Keď sa pozeráme na ženy vo filmoch o osamelých rodičoch, dokonca aj v tých najhorších rozprávanie všetko zvyčajne skončí v poriadku pre zúčastnené deti. Deti sú húževnaté, a keď je váš príbeh písaný pre komerčné publikum, oplatí sa zaviazať. Ale filmy nie sú skutočný život. Sú určené na to, aby ich konzumoval zákazník, ktorý nechce zaplatiť, aby si pripomenul, aké smutné sú skutočné príbehy „nemanželských“ detí. Netreba im pripomínať, že väčšina z nás žije životom generačnej chudoby a ignorancie. 

Moje životné rozhodnutia boli definované životmi všetkých predo mnou – zámerne robím iné rozhodnutia, ako si myslím, že by urobila moja vlastná matka, niekedy dokonca aj vtedy, keď si myslím, že možno robím chybu, pretože mojím cieľom nie je žiť život. ale prerušiť cykly. S otcom máme vlažný vzťah. Som priateľom na Facebooku s niekoľkými ďalšími členmi rodiny. Môj brat a ja sme začali byť silní, každý večer sme si písali SMS, ale to zlyhalo a teraz sme si cudzí. 

Nakoniec mi test predkov dal odpovede, ktoré som chcel, pokiaľ ide o zdravie (rakovina je možnosťou pre moju budúcnosť) a etnickú príslušnosť, ale nemôže opraviť puto, ktoré bolo prerušené. Bez ohľadu na preferencie mojej matky boli moje práva porušené hneď, ako napísala na falošné meno my rodný list — právny dokument, ktorý mi patril. Deti nie sú majetok. Nie sú naši, aby robili to, čo sa nám páči. Nikdy nezískam späť to, čo bolo stratené, a ani milióny amerických detí, ktoré trpia ilúziou, že potrebujeme len mamu, aby bolo všetko v poriadku. 

 

Pozrite si našu novú knihu!

Táto kniha spája výskum zlatého štandardu so stovkami príbehov od detí, z ktorých mnohé neboli nikdy predtým vyrozprávané.

Chinese (Traditional)CzechEnglishFrenchGermanKoreanLatvianPolishPortugueseSlovakSpanish
Zdieľať