Hory dôkazov potvrdiť, že deťom sa darí najlepšie, keď žijú so svojimi ženatými biologickými rodičmi; Žiadna alternatívna rodinná štruktúra neposkytuje deťom takú úroveň ochrany a stability ako ich prirodzená rodina. Deti pod tlakom rozpadnutej rodiny trpia predvídateľnými sociálnymi neduhmi, ktorých sa denne objavujeme v správach a dokonca aj v našich vlastných spoločenských kruhoch, a to vyššou mierou chudoby, väznenia a zneužívania. Čo mnohí nevedia je, že rozvodom sa u dieťaťa zvyšuje aj riziko zničujúcich chorôb ako napr rakovina, autoimunitné poruchysrdcová choroba.

Stovky štúdií ukázali, že detský stres môže viesť k budúcim zdravotným rizikám. Príkladom je nedávny článok s názvom „Trauma z detstva vedie k celoživotnej chronickej chorobe.“ Autor vysvetľuje, ako sú „nepriaznivé detské skúsenosti“ (ACE) spojené s narušeným zdravím v dospelosti. ACE môžu zahŕňať faktory, ako je vyrastanie s užívateľmi drog, prežívanie fyzického/emocionálneho/sexuálneho zneužívania, život s duševne chorým alebo kriminálne zapojeným jednotlivcom… a rozvod/rozchod rodičov.

Rozvod je v dnešnej dobe pomerne bežnou záležitosťou a väčšina by ho nezaradila medzi traumy, ako je sexuálne zneužívanie. Ale rozvod má zásadný rušivý vplyv na životnú situáciu dieťaťa. Ovplyvňuje ich ekonomické postavenie a narúša rodinné vzťahy. Niektoré štúdie dokonca ukázali, že pre deti sú negatívne dopady rozvodu významnejšie a trvalejšie ako smrť rodiča. (Zdá sa, že dieťaťu sa darí lepšie, keď vie, že jeho rodič sa nerozhodol od neho odísť.) Okrem toho môže rozvod viesť k ďalším ACE, ako je fyzické/sexuálne zneužívanie, častokrát v rukách maminho priateľa .

Ako teda rozvod rodičov zvyšuje pravdepodobnosť, že dieťa bude trpieť, povedzme, mŕtvica v dospelosti?  Výskumníci v Yale nedávno ukázali, že keď zápalové stresové hormóny zaplavia telo a mozog dieťaťa, zmenia gény, ktoré dohliadajú na našu stresovú reaktivitu, čím prestavia stresovú reakciu na „vysokú“ po celý život. To zvyšuje riziko zápalu, ktorý sa neskôr prejaví stavmi, ako je rakovina, srdcové choroby a autoimunitné ochorenia.

Že zvýšené riziko je významné200-1200% nárast pre niektoré chronické stavy:

"Medzi ľuďmi uvádzajúcimi 4 ACE v porovnaní s tými, ktorí neuvádzali žiadne ACE: Zdravotné riziká pre pokusy o samovraždu, depresiu a zneužívanie alkoholu a iných drog sa zvýšili 4 – 12-násobne; zdravotné riziká pohlavne prenosných chorôb, viac ako 50 sexuálnych partnerov, zlé sebahodnotenie a fajčenie sa zvýšili 2 – 4-násobne; a zvýšili sa zdravotné riziká ťažkej obezity a fyzickej nečinnosti.“

Možno nás neprekvapia správy, ktoré zisťujú, že ACE, ako napríklad sexuálne zneužívanie, vedie k zvýšenému užívaniu drog a prejedaniu sa v dospelosti. Ale prepojenie a rozvedený domov s... cukrovkou? Viac prechladnutia? Rozvíjajúca sa astma? Zdvojnásobenie pravdepodobnosti, že deti budú mať problémy s črevami, kožou, nervovým systémom, pohlavnými orgánmi a močovými orgánmi? Zvýšené riziko rakoviny? To by nás malo zastaviť na našej ceste.

Uznávajúc to rozvod nesie so sebou nielen dlhodobé ekonomické, sociálne a emocionálne dôsledky pre deti, ale aj fyzické dôsledky by nás mali podnietiť konať.

  • Na politickej úrovni by sme mali odrádzať od rozvodu okrem situácií, keď došlo k inému ACE – ako je zneužívanie rodičov, zneužívanie návykových látok alebo opustenie. V opačnom prípade deti znášajú náklady – či už ide o zvýšené riziko chudoby, depresie alebo migrény – za to, že ich rodičia odmietli, aby vzťah fungoval.
  • Na osobnej úrovni musíme vyvrátiť lož, že „ak sú dospelí šťastní, budú šťastné aj deti“. Dospelí môžu byť po rozvode šťastnejší, ale deti budú chorľavejšie.

Korelácia medzi rozvedenými rodičmi a nepriaznivými zdravotnými výsledkami je taká silná, že akákoľvek seriózna diskusia o znižovaní nákladov na zdravotnú starostlivosť by sa mala pravdepodobne začať znížením miery rozvodovosti.