Em maio de 2023, com a aprovação do Reino Unido Autoridade de Fertilização Humana e Embriologia, a nasceu o primeiro bebê no Reino Unido usando uma técnica de “embrião de três pais”, mais conhecida como terapia de substituição mitocondrial (MRT). O processo, que tem sido aclamado como uma terapia reparadora, envolve a transferência de DNA nuclear e mitocondrial. O DNA nuclear é responsável pelos nossos traços de personalidade e características físicas únicas, enquanto o DNA mitocondrial é responsável pela produção de energia celular. 

A MRT visa prevenir a transferência de doenças mitocondriais para os descendentes de mulheres que sofrem de doenças mitocondriais, especificamente mulheres porque as crianças herdam o seu ADN mitocondrial, ou mtDNA, exclusivamente de suas mães. Distúrbios mitocondriais, afetando aproximadamente 1 em 5,000 nascimentos nos EUA, pode causar efeitos devastadores sobre função do órgão e leva à morte prematura

MRT não oferece cura, mas cria novas pessoas que de outra forma não existiriam, em vez de tratar as existentes. Assim, como defensores dos direitos das crianças, devemos questionar se a MRT é verdadeiramente “terapêutica” ou se equivale a experimentação eugénica em seres humanos primitivos. É ético projetar crianças em nome da “terapia”? 

Transferência de Fuso Materno

Existem dois tipos principais de MRT: Transferência do Fuso Materno (MST) e Transferência Pronuclear (PNT). Tanto o MST quanto o PNT são problemáticos, pois fazem experiências em bebês embrionários únicos com a intenção de realizar apenas um nascimento vivo e saudável. Como afirma a bioeticista Dra. Maureen Condic, “A fusão espermatozóide/óvulo desencadeia uma cascata de eventos moleculares que controlam eventos que ocorrerão semanas, ou mesmo meses depois, no desenvolvimento humano. Esses eventos não são absolutamente necessários para a vida celular – as células não precisam realizá-los para sobreviver, mas sim, eles só fazem sentido no contexto de uma sequência de desenvolvimento produzida por um organismo.” Em outras palavras, um embrião não é simplesmente um aglomerado de células. No comportamento celular típico, as células produzirão mais de si mesmas através da clonagem celular natural, mas os embriões passam por um “padrão de desenvolvimento autodirigido e organizado para gerar um feto, e não funciona como uma única célula, nem mesmo como um grupo de células – funciona como um organismo.” Os seres humanos criam organismos humanos, mais conhecidos como seres humanos. Portanto, após a fusão espermatozoide/óvulo, uma nova célula (comumente chamada de zigoto ou embrião inicial), com composição e comportamento únicos, passa a existir. Um zigoto não é simplesmente uma nova célula a caminho de se tornar um ser humano. Este zigoto possui todos os atributos de um ser humano completo, embora imaturo, e, portanto, tem a capacidade de direito à vida a partir do momento da fertilização. 

A transferência do fuso materno começa com a colheita do óvulo da “mãe pretendida”, ou seja, da mulher que sofre de distúrbio mitocondrial e quem criará a criança. Um óvulo “doador” saudável é então obtido. Os “fusos”, ou aglomerados de cromossomos contendo o material genético de ambas as mulheres, são removidos dos óvulos, e o fuso da mãe pretendida é colocado no óvulo doado. O óvulo é então fertilizado com esperma do pai pretendido e um novo ser humano, com DNA de três pessoas (uma mãe cromossômica, uma mãe óvulo e um pai espermatozoide), é criado. Este ser humano terá uma condição chamada “heteroplasmia”, o que significa que contém uma mistura de mitocôndrias saudáveis ​​e não saudáveis, porque está além da nossa capacidade de remover completamente o DNA do óvulo da mãe pretendida sem algumas mitocôndrias acompanhando-o. A heteroplasmia é apenas uma consequência natural da tentativa de distorcer a genética humana no nível mais fundamental.

Riscos

Existem inúmeros riscos para as crianças inerentes ao processo de MST. Produzir filhos apenas através da fertilização in vitro coloca crianças com maior risco de problemas de saúde. Existe também o risco de danos ao fuso materno durante a transferência, resultando em anomalias genéticas. Além disso, o óvulo dador pode sofrer danos através da remoção do seu fuso, resultando em morte embrionária ou desenvolvimento fetal anormal. Estes factores de risco resultarão num grande número de pequenos seres humanos que serão posteriormente eliminados, quer por morte natural, quer por morte natural, tudo na esperança de criar pelo menos uma criança saudável. Então, devido à heteroplasmia, as mitocôndrias ruins podem assumir o controle e reverter que o mitocôndrias saudáveis, fazendo com que a doença mitocondrial que o procedimento pretendia eliminar persistisse.

O teste pré-natal pode ocorrer por volta das 12 semanas para determinar se a reversão ocorreu e, em caso afirmativo, isso pode levar a redução seletiva de crianças tiveram resultados positivos para doença mitocondrial. Como esta doença é exclusiva do sexo feminino, outra consequência da prevenção do distúrbio mitocondrial pode incluir pressões de seleção de sexo, o que pode ocorrer como parte do triagem genética pré-implantação ou processo de redução seletiva. Os pais pretendidos podem optar por selecionar apenas meninos através do processo de fertilização in vitro para evitar quaisquer possíveis riscos incorridos através da MRT, como “limitando MRT a embriões masculinos elimina o medo relacionado à transmissão de doenças do mtDNA, bem como os efeitos colaterais inesperados da MRT para as gerações futuras, uma vez que a herança do mtDNA é exclusivamente materna.” Esta tecnologia requer muitos danos colaterais para satisfazer o desejo de um adulto de ter um filho.

O MRT pode não ser realmente necessário em primeiro lugar. Por exemplo, se uma mulher tiver uma doença mitocondrial grave, ela não sobreviverá até a maturidade reprodutiva. Além disso, se uma mulher não for fortemente afetada, então a sua doença geralmente pode ser controlada sem riscos graves. Se a mãe não for fortemente afetada, mas acabar tendo um filho com doença mitocondrial grave, não há certeza de que seu segundo filho terá a doença. Devido à heteroplasmia, cada óvulo individual herda uma mistura aleatória de mitocôndrias boas e más. Embora parte do espectro de óvulos tenha mitocôndrias ruins e alguns tenham mitocôndrias boas, a maioria deles se parecerá com a mãe. Deveríamos realmente correr o risco de manipular seres humanos e sacrificar a vida de inúmeras pessoas por algo que pode não ser um problema para os descendentes futuros?

Por último, a MRT introduz uma alteração permanente e hereditária na espécie humana devido a manipulação da linha germinativa, à medida que essas mudanças são transmitidas aos descendentes futuros. De acordo com pesquisadores japoneses, “As modificações na linha germinativa afetariam inevitavelmente todo o corpo, incluindo a transmissão de características genéticas para a próxima geração, induzindo mudanças hereditárias. Além disso, drásticas variações genéticas mitocondriais ocorrem quando o mtDNA passa pela linha germinativa feminina… existe a possibilidade de manifestação da doença em futuras gerações de MRT, o que provavelmente se tornará evidente após duas gerações.” 

Embora a MRT não envolva a manipulação de um gene específico, uma vez que não altera o material pró-nuclear do óvulo, é possível que esta modificação feita pelo homem ainda possa impactar a forma como os genes funcionam de maneiras imprevisíveis. A suposição é que as mitocôndrias não possuem uma natureza individualizada e simplesmente funcionam como baterias que podem ser trocadas por qualquer outra mitocôndria. Este ato de fé informa a crença de que modificações nas células, genéticas ou não, não são capazes de produzir alterações hereditárias. Mas na realidade, umneurobiologista Dr. Greg Pike afirma,”…Os genes operam em conjunto uns com os outros, bem como com o ambiente celular, organísmico e externo. O MRT, ao contrário do que o termo indica, envolve a substituição de todos os a ‘maquinaria’ celular também, isto é, tudo menos o núcleo.” 

A verdade é que simplesmente não sabemos o que resultará da experimentação com a “maquinaria” das células e se isso causará alterações permanentes na linha germinal nas gerações futuras, mas somos tolos em assumir que a alteração de um componente de uma “máquina” não Em última análise, não afetará o funcionamento de toda a máquina, não importa quão aparentemente insignificante essa parte seja. 

Transferência Pronuclear

Assim como o MST, a Transferência Pronuclear (PNT) começa com um óvulo da mãe pretendida e de um doador. Os óvulos são fertilizados com espermatozoides, criando dois seres humanos embrionários distintos. O núcleo do primeiro embrião é então transferido para o embrião doador contendo as mitocôndrias saudáveis, criando um embrião com material nuclear dos pais pretendidos e das mitocôndrias do doador. Este nome está incorreto como “substituição mitocondrial”, quando na verdade é uma transferência de cromossomos porque o núcleo do embrião, e não a mitocôndria, é transferido.

PNT é na verdade uma forma de clonagem eugênica e destrutiva. No processo de clonagem, um óvulo é despojado do seu material genético e um célula do corpo somático é inserido no ovo vazio. Forma-se um zigoto com informação nuclear idêntica à presente no doador de células somáticas. No PNT, a destruição de seres humanos ocorre quando os pró-núcleos são removidos. O processo é eugénico porque estamos a fazer julgamentos sobre quem deveria ter o direito de continuar a viver e se deveria ser permitido reproduzir-se, como, de acordo com Dr., “…estamos destruindo o humano inadequado para produzir um humano adequado, usando outro humano que nem sequer recebeu o status de humano.” O aspecto da transferência nuclear do PNT é a clonagem, porque um embrião com o mesmo material genético é criado duas vezes através da destruição do primeiro embrião. Isto não é diferente da colheita involuntária de órgãos, um ser humano sacrificado para que outro viva.  

Riscos

Embora o PNT compartilhe os fatores de risco com o MST, introduz novos riscos relativos ao processo de clonagem. O resultado do processo de clonagem animal tem sido repleto de efeitos adversos como abortos espontâneos, malformações genéticas, câncer e expectativa de vida reduzida. Os animais clonados são frequentemente nasceu maior que o tamanho médio com órgãos principais anormalmente grandes. Esses órgãos de tamanho inadequado podem causar circulação, respiração e outros problemas com a função corporal como falha do sistema imunológico. Além das preocupações relacionadas à clonagem, um estudo em ratos mostrou que aqueles que tinham DNA nuclear e mitocondrial de mães diferentes envelheceram mais rápido do que os ratos normais, o que resultou em diferenças significativas de longevidade. É provável que esta incompatibilidade entre os genomas mitocondriais e nucleares também ocorra em humanos, porque "Quando um MRT é realizado, [o] mecanismo de herança uniparental está quebrado: o nDNA está localizado em um ambiente completamente novo, com genes mitocondriais estranhos e com o risco de gerar incompatibilidades derivadas dessas novas associações nDNA-mtDNA.”

Se estamos preocupados em proteger os direitos das crianças, devemos opor-nos a qualquer experimentação científica que as trate como cobaias descartáveis ​​e alteráveis; como materiais a serem manipulados porque acreditamos que sabemos o que é “melhor”.

Paternidade de três pessoas

Geralmente o A avaliação dos “três pais” é ridicularizada como um nome impróprio, e que “doadoras de óvulos não devem ser consideradas terceiros pais já que o genoma mitocondrial representa apenas um pequeno componente do genoma geral… e que os futuros filhos teriam em grande parte a genética dos futuros pais.” Com o MRT, 99.8% do DNA da criança vem da mãe e do pai. Sobre 37 genes, menos de 1%, vêm do doador por meio de doação mitocondrial. 

De acordo com Autoridade de Fertilização Humana e Embriologia, as mulheres que doam os seus óvulos ou embriões para MRT não serão os pais genéticos da criança criada e os doadores permanecem anónimos. No entanto, a criança, aos 16 anos, pode aceder ao histórico médico pessoal e familiar do seu doador, à sua descrição pessoal e a qualquer outra informação que tenha concordado em partilhar. Se não existe uma compreensão inata da importância da ligação genética entre pais e filhos, porque é que o acesso a esta informação seria considerado importante? 

Há um impulso para que a MRT seja expandida além da chamada “terapia” para curar problemas médicos e usado por casais de lésbicas para criar filhos geneticamente relacionados com duas mães. Neste argumento, 37 genes parecem ser suficientes para constituir parentesco genético. Ativista dos direitos queer Rohin Bhatt estados, “…dar à luz filhos biológicos é talvez o mais básico dos direitos de procriação…qualquer sociedade liberal que apenas fornece aos casais heterossexuais meios para satisfazer as suas necessidades reprodutivas tem uma visão distorcida da igualdade…os casais homossexuais já têm uma autonomia reprodutiva limitada que os priva da sua liberdade reprodutiva…Garantir que as mães lésbicas tenham acesso à terapia de substituição mitocondrial garantirá que os direitos de ambas as mães sejam iguais e que os direitos da mãe que dá o ADN nuclear não substituam os direitos da outra mãe por mera questão genética. semelhança." 

A genética é importante - quando os adultos querem

Isto é contraditório com a ideia de que as contribuições do DNA mitocondrial são uma porcentagem muito pequena para justificar a conexão genética. A pressão para permitir que casais homossexuais adoptem crianças deriva do desejo de provar que a ligação genética não é importante na parentalidade, no entanto, o esforço para dar aos casais do mesmo sexo acesso a estas tecnologias revela a importância de uma ligação genética. Essa mentalidade, muito parecido com a doação de gametas, ilustra que a genética só importa para os adultos quando atende aos seus desejos. 

Qual e?

"O amor faz uma família”é um slogan frequentemente elogiado pela comunidade LGBT na tentativa de justificar a “direito” dos casais do mesmo sexo de criar famílias. Nossa conversa social é dominada por este mantra, desde nossas conversas diárias, até livros para criançasà sites cheios de histórias de famílias LGBT enfatizando que “o DNA não faz uma família, o amor sim”, a vários especialistas em fertilidade afirmando que amor e atenção são mais importantes para os filhos do que ter mãe e pai.

No entanto, esta tecnologia deixa claro que a biologia é de facto importante quando os adultos assim o desejam, caso contrário, utilizariam simplesmente o óvulo de um adulto não aparentado, em vez de empregarem um tratamento experimental para poderem ter algum vestígio de ligação genética com o seu filho.

Da mesma forma, casais do mesmo sexo também escolherão doadores de óvulos/espermatozoides com base em descrições físicaspersonalidade, etnia, educação ou outras características que estejam intimamente corresponder à família do parceiro não genético. Alguns parceiros do sexo masculino usarão suas irmãs/cunhadas como doadoras de óvulos para ter filhos que correspondem a ambas as árvores genéticas e são mais propensos a ter características físicas e traços de personalidade de ambos os homens, ou usar esperma de ambos os homens na esperança de ter um filho biologicamente relacionado com cada homem, como David Burtka e Neil Patrick Harris alcançou. Casais de mulheres do mesmo sexo, além de escolherem doadores de esperma que correspondam às características de seus parceiros, farão o que é chamado de “fertilização in vitro recíproca”, que é quando um parceiro doará o óvulo e o outro carregará a criança e vice-versa, se decidirem. para criar um segundo filho. Isto permite que ambos os parceiros experimentem gravidez e uma conexão genética para cada criança. Há também um procedimento que permite que os óvulos sejam fertilizados em um parceiro e levados até o fim pelo parceiro não genético, permitindo que ambas as mulheres sejam envolvidas no processo carregando o mesmo filho. 

Como defensores dos direitos das crianças, sabemos que o “certo” de ter filhos nunca deve envolver negar intencionalmente às crianças a sua direito natural a suas mães e pais e seus direito de não ser mercantilizado. Por mais que aqueles que lutam pela paternidade neguem que a genética não importa quando se trata de construir uma família, os esforços de conexão biológica que são empreendidos ao criar crianças em laboratórios através de gametas doados e sueter ilustrar precisamente o oposto. Isso levanta a questão: a genética importa ou não? Os adultos admitem descaradamente que a ligação genética é importante quando satisfaz os seus desejos, então porque é que a ligação genética não importaria também para as crianças? Como é evidenciado pelo nosso banco de histórias, conexão genética importa às crianças, por mais que os adultos tentem negá-lo.

Não é terapêutico, é eugênico

Podemos realmente dizer que a Terapia de Substituição Mitocondrial é um processo terapêutico restaurador que nada mais é do que uma simples “cura” para uma doença genética? Considerando a destruição da vida embrionária humana, o risco de reversão, a redução selectiva, a selecção do sexo, os riscos para a saúde, as alterações hereditárias permanentes e o risco de crises de identidade da criança, a TRM não é uma terapia. MRT é uma experimentação de tentativa e erro na tentativa de aperfeiçoar um procedimento eugênico e arriscado com vidas humanas reais como materiais.

Apenas alguns bebês nasceram usando MRT, mas esta é a primeira vez que modificações genéticas intencionais foram permitidas, e essas modificações abrirão a porta para novas modificações repletas de consequências imprevisíveis. Tratar as crianças como objectos mercantilizáveis ​​também permitirá continuar a tolerar práticas como a clonagem, úteros artificiais, descarte mais rápido e barato de pessoas embrionárias que não “chegam à nota”, embriões artificiais e criando espermatozoides e óvulos a partir de células da pele. Devemos parar de tratar as crianças como artefatos trazidos à existência”....de acordo com o estabelecido pelo homem parâmetros para satisfazer um determinado padrão”.