Fui sequestrado quando tinha 8 meses. Meu pai me tirou de um restaurante em Albuquerque, NM, enquanto minha mãe estava no banheiro. Meu pai me mudou bastante e ficou fora da grade o máximo possível para evitar a detecção de minha mãe. Em Denver Colorado casou-se com outra mulher, teve um filho, divorciou-se e saiu do armário. Minhas primeiras lembranças começaram como flashes de neve e montanhas e uma mulher de cabelos negros que me fez um bolo para o meu aniversário. Depois nos mudamos para Kansas.

No Kansas não havia mulheres, apenas papai, Billy e meu irmãozinho. Fui ao jardim de infância. Eu fui bem na escola. Então nos mudamos para Oklahoma... eu, meu irmãozinho, papai e Billy. Nós éramos uma família. Era a única família que eu conhecia.

No final do jardim de infância, tivemos um dia livre na escola. Temos que assistir a um filme na academia, The Land Before Time. É um filme clássico. Mas para mim foi uma experiência traumática. Eu assisti, olhos grudados, quando Littlefoot perdeu sua mãe. Littlefoot teve uma “Mãe” e ela morreu salvando sua vida. Littlefoot passou o filme inteiro lamentando a perda de sua “Mãe”. Foi naquele momento, como uma menina de cinco anos, que percebi que existia uma mãe. Foi também nesse momento que percebi que não tinha um. Passei o resto do nosso dia livre na academia chorando nos braços de uma professora que nunca mais veria por uma mãe que nunca soube que nunca tive.

Mas as crianças são resilientes. Eu sou resiliente. Mudei-me para Oklahoma e comecei a experimentar muito mais da vida, porque estava envelhecendo. Minhas memórias tornaram-se mais longas e menos chamativas. Tomei decisões propositais. Do ponto de vista do desenvolvimento infantil, eu estava chegando à idade da responsabilidade. Mas antes que minhas memórias deixassem de ser flashes e momentos, tive outra experiência traumática com minha mãe. Em 1989 a música I Will Be Right Here Waiting For You de Richard Marx saiu no rádio. No meu pequeno cérebro, ele não estava cantando sobre um amante... era uma música que minha “Mãe” estava cantando para mim. Eu amei essa música. Me trouxe conforto. Senti aquela música no fundo da minha alma, preenchendo todos os seus lugares escuros. Eu estava convencido de que, não só eu tinha uma “Mãe” lá fora, mas ela estava cantando aquela música para mim. Eu tinha um buraco decidido no meu coração. Eu só tinha uma fantasia para preenchê-lo.

Eu tinha um pai e um Billy que iam trabalhar e eu tinha escola e tinha meu irmãozinho para cuidar, então eu não estava sozinha. Mas aquele buraco onde a “Mãe” deveria ir simplesmente não ia embora. Lembro-me do Dia das Mães, quando todas as crianças da minha turma estavam levando para casa seus pequenos projetos para a “mamãe”…. Eu apresentei o meu para o papai. Lembro-me de perguntar a todas as mulheres da minha vida se eu poderia chamá-las de “mãe”…. Todos eles recusaram respeitosamente. Eles não se opunham a serem chamados de “tia” ou “Sra” ou algo parecido. Ninguém seria minha “Mãe”.

Meu irmão e eu acabamos sendo colocados para adoção em família em 1992. Fomos adotados pelo tio Ed e pela tia Sue. Eles nos acolheram e nos trataram como se fossem nossa família para sempre. E eles eram nossa família para sempre. Logo depois de conhecê-la, perguntei à tia Sue se poderia chamá-la de “mãe”. Ela disse “Claro que pode”. Eu precisava de tia Sue. Eu precisava de uma mãe. Eu a chamo de mãe desde os 8 anos de idade. Fui adotado oficialmente quando tinha 12 anos. Eu já tinha começado a chamar o tio Ed de “pai”, embora tenha demorado mais (porque eu já tinha um pai). Aos 12 anos eu sabia o que era ter uma mãe e um pai ao mesmo tempo. Mesmo que minha família adotiva seja louca, e eu ainda tivesse meu pai “verdadeiro”… Fui ao juiz e jurei, aos 12 anos, que estava feliz e que estava tudo bem.

Sempre soube que tia Sue não era minha “mãe”. Mas ela era uma ótima mãe. Eu ainda a chamo de mãe. Eu tinha 23 anos quando finalmente conheci minha “Mãe”. Debra, a mulher que lamentou a minha perda desde aquele momento em Albuquerque, é a minha “Mãe”. Debra e eu somos inseparáveis ​​desde que nos conhecemos. Celebramos nosso aniversário do dia em que liguei para ela pela primeira vez... todos os anos. Eu ainda chamo minha mãe de “mãe”… mas Debra é minha “mãe” e agora ela pode ser Nana para meus filhos.

Toda criança precisa de uma mãe e um pai. Eventualmente, cada criança, não importa seu estágio de desenvolvimento, terá aquele lampejo de percepção de que eles também têm uma mãe e um pai. Não importa o quão diplomaticamente você lide com a ausência de um pai biológico, a ausência SERÁ sentida.  

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