Os seguidores do trabalho de Them Before Us provavelmente já ouviram o termo “Ferida Primitiva” usado em referência à perda que os adotados experimentaram, bem como casos em que os adultos negam intencionalmente a uma criança o direito à sua mãe ou pai, como barriga de aluguel e concepção de doador. De onde veio este termo e ainda oferece categorias úteis para refletir sobre a experiência das crianças que vivenciam a perda dos seus pais biológicos?

O livro de Nancy Verrier, A ferida primordial foi parte de uma mudança na forma como as pessoas pensavam sobre a adopção – passando de uma época em que as pessoas geralmente presumiam que o bebé não sofreria quaisquer efeitos negativos para um reconhecimento crescente de que a adopção envolve sempre perda. Verrier reconheceu que esse reconhecimento exigiria uma mudança no pensamento, na escrita,

É difícil, e compreensível, mudar o nosso pensamento sobre a adoção, de um evento maravilhoso e altruísta para uma experiência traumática e aterrorizante para a criança. É difícil, e compreensível, que os pais adotivos olhem para o bebê e pensem que ele possa estar sofrendo. No entanto, como ele pode não ser? … não há reconhecimento da perda da mãe original pela criança. Portanto, não há permissão, nem explícita nem implícita, para lamentar.

Especialmente durante as décadas agora referidas como a era do “furo do bebé” – quando as mães solteiras eram mandadas embora para dar à luz e, em muitos casos, pressionadas a abandonar os seus filhos, as adopções eram encerradas e os adoptados muitas vezes nem sequer eram informados sobre as suas origens. Nessa época, presumia-se que o bebê não seria afetado por um acontecimento do qual não se lembraria conscientemente à medida que envelhecesse. Pessoas bem-intencionadas viam isto como uma “solução” para múltiplos problemas: um casal que desejasse ter um filho teria um e uma mulher que não estivesse preparada para criar um filho era libertada das responsabilidades parentais.

Embora pudéssemos dizer que alguns elementos do livro não envelheceram bem, ele deu expressão aos sentimentos que muitos adotados e suas famílias tiveram dificuldade em processar e identificar. Ao reconhecer o facto de que a adopção começa com a perda dos pais biológicos pela criança, e que a perda é uma tragédia, A Ferida Primal reconheceu que o luto é uma resposta humana normal à perda e ajudou as famílias adotivas a lamentar e a confortar os seus filhos.

No entanto, como Verrier e outros pais adotivos desta época começaram a ver, a adoção representava um paradoxo. Embora os adotados sejam normalmente criados em lares estáveis, com ambos os pais, com rendimentos muitas vezes superiores à média, em comparação com os seus pares eles são mais prováveis têm dificuldades na escola, têm maior probabilidade de serem diagnosticados com deficiência e estão em uma situação maior risco por suicídio. 

Isto não significa que os adoptados estejam condenados a maus resultados, ou que a adopção não seja uma coisa boa e bonita. Mas significa que o trauma da perda é real e afecta até as crianças mais novas. O reconhecimento desta perda nunca deve levar à estigmatização da adopção, que é uma resposta justa da sociedade a uma criança que perde os seus pais. Em vez disso, oferece o conforto do reconhecimento. 

Independentemente de acharmos útil o livro de Verrier ou o termo “Ferida Primitiva”, décadas de investigação reforçam a realidade do trauma que as crianças experimentam quando perdem os pais biológicos, especialmente a mãe.

O vínculo da criança com a mãe começa no útero. De reconhecer e encontrar conforto no som dela voz da mãe saber o cheiro dela, respondendo a as emoções dela, e ser capaz de identifique-a como fonte de segurança, conforto e nutrição imediatamente após o nascimento, um bebé passa os primeiros nove meses da sua vida a conhecer uma pessoa – a sua mãe.

A investigação demonstrou que quando uma criança é separada da mãe, mesmo que temporariamente, a sua resposta indica elevados níveis de stress. Comparando os recém-nascidos que dormiam sozinhos com os que dormiam em contato pele a pele, os bebês que dormiam longe das mães aumentaram a atividade autonômica e diminuíram a duração do sono tranquilo. Os autores do estudo Concluído que a separação materna é um factor de stress significativo que um recém-nascido pode não estar preparado para enfrentar.

A investigação sobre o apego e o vínculo materno baseia-se normalmente em estudos com animais porque seria antiético e cruel forçar uma criança a sofrer uma perda materna simplesmente para observar os efeitos. Na verdade, um dos primeiros estudos sobre a privação materna foi um estudo em macacos conduzido por Harry Harlowe. Até hoje, sua pesquisa é considerado polêmico porque isso foi desnecessariamente cruel aos filhotes de macacos envolvidos.

A estudo muito mais recente, também envolvendo macacos bebés, compararam os resultados de macacos criados pelas suas próprias mães versus aqueles separados à nascença e criados por uma barriga de aluguer. Mesmo quando todas as suas necessidades eram satisfeitas por uma fêmea da mesma espécie, os macacos que não foram criados pelas suas próprias mães exibiam mais inibição comportamental, impulsividade e concentrações mais elevadas de ACTH, a hormona que regula os níveis de cortisol. Pesquisa envolvendo ratos descobriram que mesmo uma breve separação materna pode alterar permanentemente a estrutura do cérebro.

Os humanos são muito mais capazes de apego e conexão do que os animais. Se a separação materna pode prejudicar o desenvolvimento social e cognitivo de um animal, devemos considerar o quanto essa perda é mais significativa para um ser humano, que está preparado para ligações emocionais mais profundas do que um macaco ou um rato alguma vez poderiam ser.

Quer se chame isso de “ferida primária” ou simplesmente de trauma, a separação e a perda materna não são uma questão pequena e nunca devem ser descartadas ou subestimadas. Quando escolhemos colocá-los (as crianças) antes de nós (os adultos), reconhecemos que as crianças são prejudicadas quando os adultos se recusam a fazer coisas difíceis. Reconhecemos que a adoção deve ser centrada na criança, reconhecendo a criança envolvida como cliente e colocando as suas necessidades em primeiro lugar. Entendemos que uma sociedade justa cuida dos órfãos em vez de criá-los e forçar intencionalmente as crianças a passar por perdas em prol dos desejos dos adultos.