Eu era uma criança concebida por um doador (FIV) e uma gêmea nascida em 1995. Minha mãe queria desesperadamente ter filhos, mas sem perspectiva de uma família tradicional. Ela morou no centro da Califórnia na década de 90 e estava perto de uma instalação maior de fertilização in vitro. Ela tentou várias vezes, até mesmo contraindo um grande empréstimo para pagar pelas tentativas, e repetidamente não conseguiu obter um resultado de gravidez bem-sucedido. Minha mãe orou fervorosamente e especificamente para ter gêmeos. Ela orou por alguém com cabelos loiros e olhos azuis e outro com cabelos castanhos e olhos verdes ou pela paz para aceitar outro fracasso. Aparentemente, Deus respondeu a essa oração porque eu tenho cabelos loiros e olhos azuis e meu irmão tem cabelos castanhos e olhos verdes. 

Sou eternamente grato pela minha vida, pelo amor de Deus demonstrado à minha mãe ao responder à sua oração e por todos os milagres que tiveram que acontecer para que eu estivesse vivo e saudável hoje. Meu irmão e eu nascemos 3 meses antes, com aproximadamente 26 semanas de gestação, e pesamos cerca de 2 quilos cada. No entanto, tendo agora 28 anos e tendo refletido extensivamente sobre o crescimento como filho de mãe solteira concebido por um doador, não aconselharia nenhuma outra mulher ou casal a conceber um filho desta forma. 

Lembro-me vividamente de desejar um pai enquanto crescia. Às vezes era muito específico, principalmente quando eu via outras crianças com pais amorosos e envolvidos e outras vezes era mais uma sensação de saber que faltava alguma peça na minha vida. Minha mãe trabalhou duro e por muitas horas em um emprego que ela não gostava para garantir que meu irmão e eu recebêssemos uma boa educação. Isso também significava que muitas vezes ela ficava inacreditavelmente estressada e sua paciência era desgastada. Deixou aqueles momentos de altos e baixos na infância ou conflitos entre irmãos em grande parte ignorados, como oportunidades de aprendizagem perdidas. Acredito que um papel significativo que o pai desempenha para um menino é desafiar seu crescimento físico. Pratiquei alguns esportes e fiz algumas coisas difíceis enquanto crescia, mas muitas vezes não chegava àquelas coisas nas quais sabia que tinha boas chances de falhar. Ninguém estava lá para me incentivar a crescer além dessas zonas de conforto. Minha mãe, sendo mulher e me amando como me amou, não está disposta a ver seus filhos fracassarem. Aqueles momentos em que um pai normalmente intervinha com um menino para empurrá-lo de menino para homem não existiam para mim. Olho para trás em minha vida e vejo muitos desses momentos. Tive alguns bons modelos nos escoteiros, na igreja e na escola, mas nenhum deles tinha aquela presença constante que um pai traz em casa. Só percebi o quão atrasado estava quando saí de casa e fui para a faculdade. Aprender as lições que deveria ter aprendido na infância quando adulto é muito mais difícil e as consequências do fracasso são muito maiores. Não é um processo que eu desejaria para outra criança.

Fui criado durante minha adolescência apenas por minha mãe, até ela se casar. Embora houvesse alguma ligação amigável com ele, era impossível para ele preencher aquele espaço de pai biológico. Mesmo que eu não estivesse pensando conscientemente na frase “você não é meu pai verdadeiro”, minha biologia e meu subconsciente gritaram isso. Houve bons momentos e sou grato pelos esforços que ele fez. No final das contas, minha mãe se divorciou dele quando eu era jovem, enquanto eu tentava ser um intermediário e navegar por uma complexidade relacional que estava muito além da minha capacidade. Apesar de nunca ter sido abandonado por um pai ou ter passado por algum divórcio antes, esse acontecimento despertou em mim emoções que eu não esperava. Agora acredito que essas emoções estão ligadas ao sentimento natural e biológico de já ter sido separado do meu pai pelas circunstâncias do meu nascimento. Ter aquele espaço vazio, mesmo que parcialmente preenchido por algum tempo, foi um bálsamo e, portanto, a remoção daquela pessoa ainda doeu significativamente. Essa instabilidade, se tivesse acontecido na minha juventude, sem dúvida teria me afetado muito mais quando criança. 

É uma situação sem saída para uma criança crescer como concebida por um doador. O melhor que se pode esperar é que uma criança mitigue os impactos negativos, mas isso depende fortemente de várias circunstâncias, desde o ambiente, acesso a modelos, tempo para intencionalidade, factores económicos e temperamento dessa criança. Sem a ligação com ambos os pais biológicos, o processo de crescimento e maturidade de uma criança é significativamente dificultado. Tanto a investigação científica como milhares de experiências anedóticas como a minha deixam isto bastante claro. Por favor, se você está considerando a fertilização in vitro, ouça meu coração sobre esse assunto. Eu sei o quanto alguém pode querer um filho, o quanto pretende amá-lo. Mas ter crescido mesmo com uma mãe que colocou tudo o que tinha no bem-estar dos filhos; Eu ainda estava tão em falta que continua sendo um processo a ser desvendado após 28 anos de vida. Suspeito que continuará a ser um processo no qual penso significativamente pelo resto da minha vida. O maior ato de amor que uma pessoa pode dar ao seu filho (ou futuro filho) é a família, envolvendo tanto a mãe como o pai como presenças constantes na sua vida, conforme prescrito por Deus e atestado pela natureza. A coisa mais amorosa a fazer é colocá-los diante de nós.