(Publicado originalmente em Revista Evie)

Coloquei meu filho de 2, 4, 6 e 8 anos em minha minivan apertada e parti para a viagem de três horas de Seattle a Portland. Em algum lugar ao sul de Olympia, meu filho de 4 anos, sentado logo atrás de mim, começou a vomitar. Os reflexos de minha mãe entraram em ação e, antes que a maior parte fosse expelida, eu parei no ombro, abri a porta deslizante e peguei seu vômito em minhas mãos. Enquanto eu limpava a mim e ao meu filho com lenços umedecidos que se esgotavam rapidamente sob a chuva torrencial enquanto carros a 60 quilômetros por hora passavam zunindo, uma pergunta surgiu brevemente em minha mente: “Escolher a maternidade em vez da carreira foi a decisão certa?”

Além de visitar minha mãe em Portland, o que sempre me proporcionou algumas horas extras de sono, eu iria me conectar com um antigo amigo do ensino médio. Ela e o marido inteligente decidiram não ter filhos, tanto por razões ambientais como porque tinham carreiras poderosas e satisfatórias. Ela tinha acabado de postar fotos suas com um vestido chique tomando coquetéis com colegas em um bar na Dinamarca. Eu, por outro lado, estava exausto, usando roupas de segunda mão e vomitando na I-5.

Meu marido e eu nos casamos duas semanas depois de nos formarmos na faculdade e passamos nosso primeiro ano de casamento em Taiwan, cortesia de minha bolsa Fulbright. Nos quatro anos seguintes, trabalhei em uma agência de adoção chinesa enquanto ele concluía o mestrado. Percebi que adorava trabalhar em escritório, obtive imensa satisfação com a missão da agência e fiquei encantada com meus colegas. Subi rapidamente na hierarquia interna do escritório e cheguei ao cargo de Diretora Assistente aos 26 anos. Depois engravidei.

A divisão na estrada

Eu nunca fui uma daquelas mulheres que necessário um bebê. Quando nos casamos, meu marido e eu tínhamos simplesmente decidido ter filhos depois de cinco anos. Já se passaram cinco anos. Então, era hora de ter filhos.

Minha mãe foi dona de casa durante a maior parte da minha infância e atribuo a ela grande parte do meu desenvolvimento físico e emocional saudável. Queria dar as mesmas vantagens e conexão aos meus filhos. Mas eu não queria desistir da minha carreira. Eu nem queria trabalhar meio período. Eu queria estar no escritório 40 horas por semana. Mas eu também não queria deixar meu bebê. Eu queria estar em casa e com ela em tempo integral. Eu não poderia ter os dois. Eu tive que escolher.

Apesar de não sentir um apego especial à menina que era parcialmente responsável pelo meu queixo então triplo e pelo aumento de tamanho e meio do sapato, decidi largar o emprego. Assim que ela estava em meus braços, meu conflito interno evaporou. Ela merecia tudo de mim.

Depois que ela nasceu, surgiram algumas ofertas para trabalhar remotamente e até abrir um escritório local no estado para o qual nos mudamos. Eu os considerei fortemente. Mas depois da chegada dos bebês número dois e três, simplesmente não havia espaço para trabalhar. Quando nosso filho adotivo se juntou à família, precisou de ainda mais tempo e atenção. Eu me resignei a ser “apenas” uma mãe e me joguei na igreja e na vida ministerial.

As consequências da minha escolha

Então, tomei a decisão certa? As pesquisas dizem: sim. Especialmente para as mulheres, priorizar a família é o caminho para a máxima satisfação com a vida. Como o Instituto de Estudos da Família costuma fazer Denunciar, mulheres que não são apenas casadas, mas casadas com filhos, têm as maiores pontuações de felicidade. Além disso, quando as mulheres têm escolha, a maioria (% 56) queremos ficar em casa e cuidar dos filhos.

Isso não quer dizer que as mães nunca devam trabalhar. Isto is dizer que seu trabalho não deve superar ou ditar se você tem ou não, ou fica em casa, com seus filhos. Hoje em dia, há uma variedade de opções criativas que muitas vezes permitem às mulheres fazer as duas coisas, mesmo que a infusão seja gradual.

O espaço criado por cada novo nível de independência infantil foi constantemente preenchido com trabalho.

Foi assim que funcionou para mim. O espaço criado por cada novo nível de independência das crianças – escrever enquanto dormiam, a capacidade de brincarem juntos durante uma videochamada, o trabalho por hora quando o meu filho mais novo frequentava a pré-escola durante meio período, o trabalho a tempo parcial quando estavam na escola a tempo inteiro, a capacidade de deixar meu marido sozinho em viagens curtas, uma vez que as crianças pudessem preparar seu próprio almoço e cuidar dos deveres de casa, projetos maiores, uma vez que começassem a dirigir para praticar esportes depois da escola - foi constantemente preenchido com trabalho. Agora eles têm 14, 16, 18 e 20 anos e, embora às vezes seja um malabarismo complicado, estou mais do que trabalhando em tempo integral em um trabalho que eu amo, e Estou altamente conectado com cada um dos meus filhos.

Naqueles primeiros anos, quando a criação dos filhos é tão trabalhosa, o dinheiro é tão escasso e o sacrifício das ambições, do corpo e da liberdade de uma mulher é tão óbvio, que dar prioridade à maternidade em detrimento da carreira pode parecer a escolha errada. Especialmente porque o DINKs têm muito mais tempo para preparar e editar seus vídeos promocionais. Mas na família, como em qualquer outra coisa importante na vida, o sacrifício a curto prazo traz recompensas a longo prazo.

A vida significativa

Minha adorável amiga do ensino médio e eu estamos com quase 50 anos. A carreira dela está em declínio (ela acha que pode se aposentar no próximo ano) e a minha está crescendo. Nós dois participamos de conferências, mas eu também assisto aos estridentes jogos de futebol da minha filha. Nós dois nos encontramos com colegas para tomar um café, mas também tenho um encontro semanal para tomar um café com meu filho antes da escola. Nós dois vamos à academia, mas eu rio com minha filha enquanto assistimos a vídeos no stepper. Nós dois jantamos com nossos maridos, mas os meus são seguidos por rodadas de jogos familiares de Nerts, enquanto o Guardiões da Galáxia a playlist toca em segundo plano. Quando ela fala em viagens, é para onde eles planejam passar as férias (de novo). Quando falo em viagens, estou descrevendo a competição entre meus filhos para saber quem me acompanhará em uma viagem de trabalho a Sydney. Quando ela fala sobre os próximos 10 anos, é em quais ações eles deveriam investir. Quando falo dos próximos 10 anos, é que posso ter um ou dois netos em quem possa investir.

A falta de filhos que parecia tão libertadora nos nossos 20 e 30 anos revelou-se um vazio sem sentido. Ela manteve a boa forma, comia a melhor comida e possuía casas grandes e caras. Mas ela parece estar sempre à procura de algo mais para satisfazer – um novo restaurante, a última dieta da moda, outro livro emocionante, o próximo projeto de trabalho interessante.

Recuperei a forma, aprendi a cozinhar alimentos de baixo orçamento, mas de alta qualidade, e a viver numa casa simples – mas estou transbordando de satisfação. Essa satisfação assume a forma de um filho de 6 anos de quase 14 metro de altura, sonolento e enrolado em um cobertor, que descansa a cabeça nas minhas costas enquanto eu mexo ovos. Isso se manifesta em ligações com minha filha em idade universitária enquanto discutimos se ela deveria ou não mudar de curso. É entregue via Instagram mensagens de cabras gritando hilariantes e receitas de sobremesas que precisamos preparar juntos. Ouço isso a um andar de distância quando meu filho estende seus espirros para uma versão de “We Are the Champions”. Enche a cozinha quando preparamos massa caseira de um metro enquanto assistimos Nacho Libre. É manifesto quando vejo cada criança formar e defender suas convicções.

Meu marido está feliz. Meus filhos estão felizes. Eu estou feliz. Meus filhos não apenas precisaram de mim e de mim sozinho naqueles primeiros anos, mas também são fatores importantes no que parece ser o mais vida alegre qualquer mulher poderia estar viva. As noites sem dormir, o ganho temporário de peso, os anos de recortes de cupons, as gavetas de suéteres de brechós e especialmente a interrupção da carreira valeu a pena. Agora que já se passaram 10 anos, posso te dizer, até o vômito valeu a pena.