As crianças são seres humanos frágeis que requerem o máximo de provisão, amor, atenção, educação moral e inculcação de virtudes. Sem os devidos cuidados, as crianças não sobreviveriam à infância nem cresceriam até a maturidade. Dependendo da idade, as crianças possuem necessidades diferentes em diferentes graus. Por exemplo, uma criança vai exigir mais atenção do que um menino de doze anos. No entanto, ambos exigem a nutrição adequada. Mas quais adultos estão em melhor posição para cuidar de crianças?

A resposta de décadas de pesquisa é clara: um homem e uma mulher cooperando para criar seus filhos juntos.

Se as diferenças de gênero não importassem na paternidade, as crianças não perderiam nenhum benefício exclusivo dos pais em um lar sem pai. No entanto, este não é o caso. As diferenças de gênero são reais e têm um impacto significativo nas crianças. Por exemplo, crianças de lares sem pai são mais propensas a envolver-se em atividades sexuais cedo na vida, são mais propensos a viver na pobreza, e têm maiores chances de delinquência e abuso de drogas.

É verdade que há crianças que cresceram em lares adotivos, orfanatos, com pais adotivos, pais do mesmo sexo ou em uma família monoparental que estão se destacando na vida. No entanto, essas exceções não anulam a fato bem estabelecido que “dois pais – um pai e uma mãe – são melhores para uma criança do que um dos pais”. Também é importante notar que ter um pai e uma mãe juntos em uma casa, por si só, não é suficiente. Pais e mães devem estar envolvidos com seus filhos e a relação entre o pai e a mãe deve ser uma relação de baixo conflito. Estas são as condições que mais beneficiam as crianças.

A base biológica da maternidade e paternidade

As diferenças biológicas entre homens e mulheres ajudam a moldar seus estilos parentais e esses estilos parentais produzem efeitos únicos que beneficiam as crianças de várias maneiras. Embora pai e mãe compartilhem o mesmo objetivo: criar seus filhos com sucesso, eles alcançam esse objetivo de maneira diferente.

Em um capítulo intitulado “The Effect of Gender-Based Parental Influences on Raising Children”, o psiquiatra e membro distinto da Associação Psiquiátrica Americana Scott Haltzman observa:

Os estilos parentais se correlacionam com as diferenças biológicas entre homens e mulheres. As mulheres, em comparação com os homens, têm níveis mais altos de ocitocina – o hormônio responsável pela ligação emocional – e receptores de ocitocina. A ocitocina serve para acalmar a ansiedade, reduzir a atividade motora e promover um aumento no toque. Em contraste, a testosterona – presente nos homens em níveis dez vezes maiores do que nas mulheres – está correlacionada a um aumento na atividade motora em meninos e pode ser responsável por níveis mais altos de atividade física em homens em comparação com mulheres.

Na sua capítulo, “Implicações da parentalidade de gênero para o bem-estar das crianças: teoria e pesquisa em perspectiva aplicada” Rob Palkovitz, professor de desenvolvimento humano e estudos familiares da Universidade de Delaware, escreve:

No que diz respeito ao sexo biológico, os homens tendem a ser mais firmes e menos diretivos do que as mulheres como pais, enquanto as mulheres tendem a ser mais responsivas, estruturadas e disciplinadas do que os homens. Os pais são mais exigentes com as crianças em relação à resolução de problemas do que as mães e fazem mais demandas relacionadas à ação para a realização de tarefas. Os pais tendem a ser menos convencionais no uso de brinquedos e objetos do que as mães e usam objetos para se envolver em contato físico com as crianças em maior grau do que as mães. Os pais também desestabilizam as crianças durante as brincadeiras através do uso de provocações em maior medida do que as mães

Diferenças de género e parentalidade

Geralmente, as mães passam mais tempo com seus filhos. E porque as mães passam mais tempo com seus filhos, as mães têm mais tempo para brincar com seus filhos. No entanto, a forma como pais e mães brincam com seus filhos é diferente. O sociólogo da Rutgers University David Popenoe, notas que os pais “enfatizam mais a brincadeira do que o cuidado e é mais provável que sua brincadeira envolva uma abordagem rude”. Os pais enfatizam mais competição, correr riscos e independência, enquanto as mães enfatizam mais brincadeiras em seu próprio ritmo, ou seja, as mães tendem a incentivar mais brincadeiras que estejam no nível de seus filhos. Por exemplo, os pais são mais propensos a incentivar seus filhos a fazer caminhadas com eles e fazer uma trilha mais desafiadora. Os pais são mais propensos a se envolver em lutas e lutas com seus filhos e também a praticar esportes que exigem mais fisicamente. Ao promover e incentivar diversas atividades, pais e mães constroem seus filhos de formas distintas.

John Snarey, Professor de Desenvolvimento Humano e Ética na Emory's Candler School of Theology escreve, “Crianças que brigam com seus pais. . . geralmente aprendem rapidamente que morder, chutar e outras formas de violência física não são aceitáveis”. Um pai envolvido na vida de seus filhos é, portanto, fundamental no desenvolvimento do traço de autocontrole.

Além disso, pais envolvidos que respeitam e amam sua esposa tornam-se modelos ideais para seus filhos. Pais envolvidos impactam muito os traços de caráter masculino de seus filhos. De acordo com Popenoe, ao ter o pai presente em suas vidas, os filhos aprendem sobre “responsabilidade e realização masculinas, como ser adequadamente assertivos e independentes e como se relacionar de maneira aceitável com o sexo oposto”.

Quando os pais têm pouco ou nenhum envolvimento positivo com seus filhos, David J. Eggebeen, Professor Associado de Desenvolvimento Humano e Estudos da Família da Penn State University escreve que as crianças são mais propensas a experimentar “sintomas de depressão” e são mais propensas a “se envolver em delinquência”. Quanto mais positivamente envolvido um pai está com seus filhos, menos provável é que eles experimentem esses problemas.

Glenn Stanton explica que os pais proporcionam um olhar sobre o mundo dos homens enquanto as mães oferecem aos filhos uma visão do mundo das mulheres.

Meninas e meninos que crescem com um pai estão mais familiarizados e seguros com o curioso mundo dos homens. Meninas com pais casados ​​e envolvidos são mais propensas a ter relacionamentos mais saudáveis ​​com meninos na adolescência e homens na idade adulta porque aprendem com seus pais como os homens agem adequadamente em relação às mulheres. Eles também aprendem com a mãe como viver no mundo de uma mulher. Esse conhecimento constrói segurança emocional e proteção contra a exploração de machos predadores. As mães ajudam os meninos a entender o mundo feminino e a desenvolver uma sensibilidade em relação às mulheres. Eles também ajudam os meninos a saber como se relacionar e se comunicar com as mulheres.

Em “The Effect of Gender-Based Parental Influences on Raising Children”, Scott Haltzman conclui: “Os pais e as mães importam, principalmente se cada um puder ser pai de um estilo que reflita seu papel de gênero. As evidências sugerem que esforços devem ser feitos para educar a sociedade em geral, e os pais em particular, que as diferenças de gênero nos pais são reais e, em vez de serem extintas ou ignoradas, devem ser adotadas”.

O valor de pais e mães é inegável. Um marido e uma esposa não apenas se complementam em virtude de serem biologicamente diferentes, mas quando procriam, suas diferenças biológicas também se estendem para beneficiar seus filhos.

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