No início deste ano, a senadora Patty Murray (D-WA) patrocinou a Lei de Igualdade Digital de 2019 em um esforço para fechar a “divisão digital” estendendo o acesso Wi-Fi a mais comunidades. Empresas de tecnologia como Facebook e Verizon, Apple (neste artigo, doando 9,000 iPads), e pequenas empresas locais como Defensor de tecnologia estão cooperando com os governos locais para fornecer mais computadores e telas para melhorar o desempenho dos alunos. O dinheiro está chegando para dar às crianças “acesso igual” à tecnologia.

Mas em sua recente Washington Post artigo, Naomi Schaefer Riley, do American Enterprise Institute, argumenta que o acesso igual à tecnologia não é o que as crianças precisam para ter sucesso. “A verdadeira exclusão digital não está relacionada ao acesso à internet”, escreve ela. “A verdadeira divisão está no tempo gasto nas telas, e aí a diferença é enorme. As crianças em desvantagem são as que têm mais acesso a telas, não menos.”

Riley não é o único que soa o alarme sobre os efeitos prejudiciais do uso excessivo de telas em crianças. A revista Time informou, “Os jovens que passam sete horas ou mais por dia em telas têm duas vezes mais chances de serem diagnosticados com depressão ou ansiedade do que aqueles que usam telas por uma hora por dia, segundo um novo estudo publicado na revista Preventive Medicine Reports”. Vox perguntou em voz alta sobre a conexão entre o uso do telefone e depressão adolescente e suicídio também.

Dado o uso onipresente da tela - em casa, na escola e na mão - qual é a solução para reduzir o número de horas que os adolescentes estão olhando para uma tela? Riley nos dá a resposta: ser criado por uma mãe e um pai casados. Ela escreve:

De acordo com novos dados fornecidos a mim pela American Family Survey, do Deseret News e do Center for the Study of Elections and Democracy da Brigham Young University, em famílias chefiadas por dois pais biológicos casados, 49% dos adolescentes passam menos de uma hora em telas por dia e apenas 15.1% passam mais de três horas. Em famílias lideradas por pais solteiros, divorciados ou que vivem juntos, 31.9% dos adolescentes passam mais de três horas por dia em frente às telas. Esse padrão vale para outras formas de mídia: adolescentes que crescem em lares com pais biológicos casados ​​têm muito menos probabilidade de passar muito tempo em mídias sociais e videogames.

O mundo tem a falsa impressão de que a exclusão digital tem a ver com a falta de “acesso igual” a um laptop ou wifi. Mas os dados nos dizem que o verdadeiro problema é que os adolescentes não têm acesso igual a sua mãe e seu pai. Riley continua conectando o aumento do tempo de tela dos adolescentes a uma variedade de preocupações, incluindo notas baixas, altas taxas de obesidade, TDAH e problemas comportamentais e lacunas no desempenho acadêmico entre estudantes brancos e minoritários. Outros estudos confirmam que mães e pais casados ​​são a melhor chance para as crianças evitarem essas lutas também.

O acesso aos as duas pessoas a quem as crianças têm um direito natural determinar mais do que apenas o uso de tela para adolescentes. As crianças criadas sem um dos pais, o pai, por exemplo, caem em padrões de risco quase previsíveis:

  • 90% dos jovens sem-teto e fugitivos - uma porta comum para o tráfico - são órfãos.
  • 70-85% dos presos cresceram sem pai.
  • 63% dos adolescentes que cometem suicídio têm pais ausentes.
  • Crianças órfãs têm quatro vezes mais chances de viver na pobreza.
  • 71% das adolescentes grávidas vêm de lares sem pai.
  • Crianças cujos pais moravam separados antes do nascimento tinham quase duas vezes mais chances de ter excesso de peso em comparação com aquelas cujos pais moravam juntos.
  • 71% dos desistentes do ensino médio vêm de lares sem pai.

Portanto, se estamos realmente preocupados em reduzir o uso viciante e muitas vezes prejudicial de telas em adolescentes (com o benefício colateral de reduzir a falta de moradia, encarceramento, pobreza infantil, obesidade, suicídio, gravidez na adolescência e taxas de abandono do ensino médio), talvez o Senado devesse propor legislação que dê às crianças igualdade real. Talvez eles pudessem chamá-lo de Lei de Igualdade Infantil de 2019, que garantiria que todas as crianças tivessem acesso igual à mãe e ao pai por toda a vida.

Claro, o Senado poderia retornar ao ponto de vista sustentado por praticamente todas as nações desenvolvidas, partidos políticos, grandes religiões, psicólogos, cientistas sociais e adultos com bom senso até 2008 e promover o casamento homem/mulher que historicamente tem realizado a mesma coisa .