(Publicado originalmente em The Federalist)

Quando católicos, protestantes, feministas e marxistas concordam em alguma coisa, você sabe que é ruim.” Estes foram os sentimentos da autora sueca Kajsa Ekis Ekman, que participou num painel de jornalistas na segunda conferência anual da Declaração de Casablanca esta semana em Roma. Os diversos participantes estão unidos em apenas uma frente: o seu compromisso de proibir a barriga de aluguer em todo o mundo.

Sou um dos 100 “especialistas” de 75 países que assinaram a Declaração de Casablanca em 2023. A nossa coligação eclética luta contra esta tecnologia que permite bebés órfãos de mãe porque viola a dignidade humana e os direitos das mulheres e das crianças. Encorajamos todos os países a:

-Proibir barriga de aluguel em seu território

-Negar qualquer validade jurídica aos contratos que assumam o compromisso de uma mulher de carregar e dar à luz um filho

-Punir indivíduos e empresas que atuam como intermediários entre as mães de aluguel e os ordenadores

-Processar indivíduos que recorrem a uma mãe de aluguer no seu território

-Processar os seus nacionais que recorrem a uma mãe de aluguer fora do seu território

A conferência de dois dias foi repleta, de manhã à noite, com discursos traduzidos para italiano e inglês. A conferência reuniu oradores dos cinco continentes, incluindo membros do parlamento italiano dos dois principais partidos, representantes do Vaticano, bioeticistas, advogados, académicos, jornalistas e feministas. Além dos dois representantes da ONU que se recusaram cuidadosamente a tomar posição sobre a prática e estavam lá para “ouvir”, os apresentadores concordaram que devem ser tomadas medidas agressivas para proibir a barriga de aluguer em todo o mundo.

Uma das principais porta-vozes da Declaração, e a sua voz mais poderosa, é Olivia Maurel. Ela compartilhou sua história de quando era uma criança nascida de uma barriga de aluguel, o sofrimento psicológico que a acompanhava e a vida inteira de desafios de saúde mental que sofreu como resultado.

Dada a novidade desta prática e o facto de ainda ser relativamente rara devido ao seu risco e custo, Olivia é uma das poucas crianças nascidas de barriga de aluguer que tem idade suficiente e ousadia suficiente para criticar a prática. Ela, no entanto, compartilhou que está em contato com várias outras crianças nascidas de aluguel que foram prejudicadas, mas sentem que não podem falar por causa do que Olivia chama de “lealdade dividida”. Ou seja, dar voz às suas lutas resultará em atritos, ou perda total de relacionamento, com as pessoas que os criaram. Olivia experimentou isso pessoalmente.

Como um dos signatários originais da Declaração, apresentei-me virtualmente na conferência inaugural de 2023 em Casablanca. Minha organização sem fins lucrativos, Them Before Us, dedica-se a defender os direitos das crianças em relação à mãe e ao pai, e isso nos torna oponentes ferrenhos da barriga de aluguel em todos os casos, sejam eles comerciais ou altruístas, tradicionais (a mãe biológica também é a mãe genética) ou gestacional (a mãe biológica está grávida de um filho não aparentado), sejam os pais comissionados heterossexuais ou homossexuais. A barriga de aluguel sempre obriga as crianças a se sacrificarem pelos adultos e, portanto, é sempre uma injustiça.

A barriga de aluguel é amplamente proibida em toda a Europa devido aos paralelos óbvios com a exploração feminina e às suas semelhanças flagrantes com o tráfico de crianças. Os membros da Declaração de Casablanca pretendem que as coisas continuem assim.

Mas a conferência também incluiu representantes de África e da América do Sul, ambos os quais estão a atrair a atenção do #BigFertility devido ao elevado número de mulheres economicamente vulneráveis ​​e à condenação vaga ou ausente da prática.

Como muitas nações e continentes, existem centros de barrigas de aluguel até mesmo na Europa. A indústria da fertilidade instalou-se na Ucrânia, onde as mulheres precisam desesperadamente de dinheiro depois dos seus maridos terem sido enviados para a linha da frente ou mortos. Atualmente, 25% de toda a barriga de aluguel internacional ocorre na Ucrânia.

Mas mesmo nos EUA, onde a barriga de aluguer é “altamente regulamentada”, ela cria vítimas. Em seus comentários na conferência, a fundadora da Rede do Centro de Bioética e Cultura, Jennifer Lahl, observou que é “altamente regulamentado para proteger os compradores. Os advogados. Os doutores. As agências. Os corretores. Que é verdade. Eles deixam de lado o detalhe importante de que a regulamentação não protege as mulheres ou as crianças que elas dão à luz.”

Lahl, que recebe muitas histórias de barrigas de aluguel que deram errado, compartilhou exemplos de mães que foram prejudicadas clinicamente ou ameaçadas financeiramente, ou que morreram nas mãos de médicos de fertilidade e de pais “compradores”.

Ela contou a história de Linda, cuja segunda gravidez substituta foi de um casal da China. Durante a gravidez de gêmeos, os pais compradores se divorciaram e ofereceram US$ 80,000 mil para abortar os dois bebês. Linda recusou e disse que adotaria as crianças. A mãe rica explicou que não queria que os seus filhos fossem criados numa família de baixos rendimentos. Linda deu à luz os gêmeos e foi informada de que a mãe chinesa ficou com a menina e o menino foi entregue para adoção. Linda relata que está lutando contra o TEPT por causa do trauma de sua gravidez substituta.

A conferência condenou veementemente a barriga de aluguel comercial. Mas entre os palestrantes e participantes, a ideia de barriga de aluguel “altruísta” também foi criticada. Mesmo em locais onde a barriga de aluguel comercial é ilegal, os pais contratados podem cobrir “despesas”, que podem chegar a dezenas de milhares de dólares. Além disso, em acordos altruístas o dinheiro ainda flui para “doadores”, médicos e advogados. Somente a mulher que se submete ao que é sempre uma gravidez de alto risco é que não está sendo paga.

Dois dias após a conclusão da conferência e mesmo ao fundo da rua, o Vaticano emitiu Dignitas Infinita, um documento de 20 páginas, cinco anos em elaboração, condenando as afrontas à pessoa humana, incluindo a barriga de aluguer. Embora alguns possam coçar a cabeça sobre a razão pela qual a barriga de aluguer é contabilizada entre a eutanásia, o aborto, as cirurgias transgénero, o tráfico de seres humanos e o aborto como violações contra a pessoa humana, os membros da Declaração de Casablanca não o fazem. Sabemos que a barriga de aluguer, sob todas as formas, viola os direitos e o bem-estar das mulheres e das crianças. E é por isso que lutamos pelo fim global desta prática.