(Publicado originalmente em The Federalist)

As crianças são feitas para um relacionamento diário com suas mães e pais, o que é melhor alcançado dentro do união de casamento ao longo da vida. À medida que aumenta o fenômeno conhecido como “divórcio cinza” ou divórcio após os 50 anos (34.9% de todos os divórcios nos EUA em 2020 estavam entre aqueles com 55 anos ou mais), estamos a aprender que os efeitos do divórcio não são exclusivos das crianças pequenas.

instabilidade, confusão e questões de lealdade dos pais não desapareça simplesmente quando alguém é filho adulto do divórcio. É por isso que quando permitimos que as vítimas do divórcio cinzento falem, aprendemos que mesmo os adultos não “superam” simplesmente a separação dos pais. Em uma postagem recente no Twitter, vários filhos adultos do divórcio comentaram e nos enviaram mensagens privadas no Them Before Us, compartilhando suas experiências como: “Divórcio dos meus pais foi literalmente uma das coisas mais traumáticas e desestabilizadoras pelas quais já passei” e “Divórcio dos meus pais quando eu tinha 20 e poucos anos foi uma das piores coisas que já aconteceu comigo; isso me quebrou quase irreparavelmente.”

Perda da conexão parental

Estudos sobre os efeitos do divórcio grisalho em filhos adultos nos dizem que mães e pais diferem em suas reações divorciar. As mães têm duas vezes mais chances de ter contato mais frequente com seus filhos adultos após um divórcio tardio do que antes, enquanto os pais têm apenas metade da probabilidade de manter contacto frequente com os filhos.

As Kyle, que tinha 27 anos quando seu pai deixou sua mãe, compartilhou conosco:

Escrevi uma carta para [meu pai] e ele estragou tudo. Depois que o divórcio foi finalizado, estendi a mão para dizer a ele que parasse de continuar zombando de minha mãe. Ele fez referência à carta e disse: “Não sinto muito pelo que fiz”. Mais ou menos quando meu avô faleceu, meu pai me procurou dizendo que eu era seu “coração e alma”. Eu estava esperançoso de que ele estivesse virando uma esquina. O primeiro telefonema que recebi em quase dois anos. Desde então, não ouvi mais nada do meu pai e é aí que está... meu pai, em essência, me excluiu de sua vida e minha mãe foi colocada em um estado mental tão horrível, eu realmente só sinto que recentemente ela está se tornando o que era antes. de novo.

Verificou-se que os pais divorciados têm maior probabilidade de casar novamente do que as mães, mas mesmo que as mães voltem a casar, têm maior probabilidade de manter as relações com os filhos do que os pais recasados. Como Catalina afirma, “Depois de 32 anos de casamento, meu pai simplesmente saiu e se casou com outra senhora. Não tenho notícias dele há mais de 5 anos. A última coisa que ele me disse foi: 'Você é adulto, vai se adaptar muito bem'. Ele estava totalmente errado. Meus irmãos e eu ainda estamos sofrendo as consequências da decisão do meu pai. Portanto, concordo totalmente que crianças ou adultos não superam o divórcio.”

O divórcio cria uma “inclinação matrilinear” nas famílias porque as mães tendem a ser o “centro nervoso” das famílias e são as que estão mais sintonizadas com o humor e as necessidades das crianças, tais como obrigações sociais e trabalhos escolares. Embora certamente existam pais amorosos que permanecem na vida dos filhos, quando ocorre o divórcio, o pai, ao perder a esposa, também perde o canal que o conecta com os filhos, o que muitas vezes pode desviar seu foco para uma nova esposa e família ou até mesmo colocá-lo em risco of sendo sem parentes na velhice.

Crianças agindo como pais

Além disso, estudos mostram que os filhos adultos do divórcio são frequentemente sobrecarregados com responsabilidades extras de cuidado, Gerenciando pais em diferentes famíliase preenchendo outros papéis para os quais não foram preparados. Tudo isso se soma ao estresse que eles suportam ao navegar em suas próprias carreiras e vidas familiares. Como Abigail compartilha: “Depois de 35 anos de casamento, meu pai deixou minha mãe e se casou com outra mulher. Minha mãe posteriormente ficou doente e morreu. Fui cuidadora da minha mãe durante a doença dela, além de cuidar dos meus próprios filhos.”

Os filhos adultos do divórcio passam a ser o apoio emocional e social dos pais, ajudantes financeiros e intermediários para evitar discórdias entre os pais, o tempo todo experimentando manipulação referente a feriados e férias. Como Douglas escreveu: “[Meus] pais se divorciaram enquanto eu estava na faculdade… nossas famílias tiveram que dançar sobre quem visitar, com quem fazer as coisas, com quem ficar. Foi uma bagunça. Ninguém nunca foi realmente feliz.”

Freqüentemente, fazem tudo isso diante de suposições sociais de que não deveriam ser afetados pelo divórcio, ou mesmo celebrá-lo, porque não são mais crianças. Como Sábio compartilhado com eles antes de nós:

Eu tinha 29 anos. Nenhuma razão foi dada. (…) Minha mãe, arrasada, me pediu para ser seu representante durante o divórcio. … Eles já haviam parado de se comunicar diretamente há muito tempo, então eu tive que determinar a melhor forma de transmitir comentários como, 'Diga aquela porra de vadia…' do meu pai para minha mãe. … [A]pós um ataque de depressão, [eu] passei meus dias verificando minha mãe, administrando suas finanças e ouvindo-a lamentar sua situação até enjoar. É uma função que continuo desempenhando até hoje. … Já se passaram 20 anos desde aquele telefonema e só recentemente ficou claro o impacto que isso teve sobre mim. Isso me deixou com cicatrizes e profundamente traumatizado e sofro os efeitos até hoje. Meus pais, por outro lado, estão alheios a quaisquer consequências que seu divórcio teve além deles mesmos.

Efeito de longo prazo nos relacionamentos

Além de alterar as relações parentais, o divórcio cinzento muitas vezes leva os filhos adultos a questionarem as suas próprias relações. Como Kyle compartilhou conosco sobre os efeitos do divórcio de seus pais em seu próprio casamento: “Durante esse tempo eu era casado e estava me concentrando profundamente em ajudar minha mãe a superar isso. Na minha cabeça, eu iria dar um passo à frente e estar lá para ajudá-la. Na realidade, este não era o meu papel, mas algo a que fui forçado. No entanto, aprendi dolorosamente que não tenho poder sobre minha mãe ou meu pai. Tudo isso foi extremamente difícil para meu jovem casamento.”

Alguma experiência problemas com confiança e comprometimento, sentimentos de insegurança e uma visão geral negativa sobre o casamento. Como Libby compartilhou, “Meus pais se divorciaram várias vezes. Meus avós são divorciados. Minhas bisavós ficaram viúvas antes de eu nascer. O único legado que vi do casamento são os desfeitos.”

A separação dos pais é uma experiência adversa na infância que pode ter um efeito duradouro nas crianças. O direito natural das crianças às suas mães e pais é a razão pela qual Them Before Us se opõe ao divórcio sem culpa, que nega às crianças, independentemente da sua idade, o contacto contínuo com ambos os progenitores de que necessitam, anseiam e do qual deveriam ter a oportunidade de beneficiar.