Zwolennicy twórczości Them Before Us prawdopodobnie słyszeli termin „pierwotna rana” używany w odniesieniu do straty, jakiej doświadczyli adopcyjni, a także do przypadków, gdy dorośli celowo odmawiają dziecku prawa do matki lub ojca, na przykład do macierzyństwa zastępczego i poczęcia od dawcy. Skąd wziął się ten termin i czy nadal oferuje kategorie pomocne w przemyśleniu doświadczeń dzieci, które doświadczają utraty biologicznych rodziców?

Książka Nancy Verrier, Pierwotna rana była częścią zmiany w sposobie myślenia ludzi o adopcji – przejścia od czasów, gdy ludzie na ogół zakładali, że dziecko nie poniesie żadnych negatywnych skutków, do rosnącego przekonania, że ​​adopcja zawsze wiąże się ze stratą. Verrier zdał sobie sprawę, że uznanie to będzie wymagało zmiany w myśleniu, pisaniu,

Trudno jest, i jest to zrozumiałe, zmienić myślenie o adopcji z cudownego, altruistycznego wydarzenia na traumatyczne, przerażające przeżycie dla dziecka. Rodzicom adopcyjnym jest trudno – i jest to zrozumiałe – patrzeć na niemowlę i myśleć, że może ono cierpieć. Ale jak może nim nie być? … nie ma uznania utraty pierwotnej matki przez dziecko. Dlatego nie ma pozwolenia, wyraźnego ani ukrytego, na żałobę.

Zwłaszcza w ciągu dziesięcioleci określanych obecnie mianem ery „wyciągania dzieci” – kiedy niezamężne matki odsyłano, aby rodziły, a w wielu przypadkach zmuszano je do porzucenia dzieci, adopcje były zamykane, a adopcyjnym często nawet nie mówiono o ich pochodzeniu. W tym momencie zakładano, że na dziecko nie będzie miało wpływu wydarzenie, którego nie będzie świadomie pamiętać, gdy dorośnie. Ludzie mający dobre intencje postrzegali to jako „rozwiązanie” wielu problemów: para, która pragnęła dziecka, miała je, a kobieta, która nie była gotowa na wychowanie dziecka, została zwolniona z obowiązków rodzicielskich.

Chociaż można powiedzieć, że elementy tej książki nie zestarzały się dobrze, dała ona wyraz uczuciom, które wiele osób adoptowanych i ich rodzin z trudem przetworzyło i zidentyfikowało. Uznając fakt, że adopcja rozpoczyna się w momencie utraty przez dziecko biologicznych rodziców, a strata ta jest tragedią, Połączenia Pierwotna rana uznała, że ​​smutek jest normalną ludzką reakcją na stratę i pomogła rodzinom adopcyjnym opłakiwać i pocieszać swoje dzieci.

Jednakże, jak zaczęli dostrzegać Verrier i inni rodzice adopcyjni z tej epoki, adopcja była paradoksem. Mimo że osoby adoptowane zazwyczaj wychowywane są w stabilnych domach, w których żyje dwoje rodziców, a ich dochody są często wyższe niż przeciętne w porównaniu z ich rówieśnikami są bardziej prawdopodobne mają trudności w szkole, częściej diagnozuje się u nich niepełnosprawność i znajdują się w trudnej sytuacji wyższe ryzyko za samobójstwo. 

Nie oznacza to, że osoby adoptowane są skazane na złe wyniki lub że adopcja nie jest rzeczą dobrą i piękną. Oznacza to jednak, że trauma straty jest realna i dotyka nawet najmłodszych dzieci. Uznanie tej straty nie powinno nigdy prowadzić do stygmatyzacji adopcji, która jest sprawiedliwą reakcją społeczeństwa na utratę rodziców przez dziecko. Zamiast tego oferuje komfort uznania. 

Niezależnie od tego, czy pomocna okaże się książka Verriera czy określenie „Pierwotna rana”, dziesięciolecia badań potwierdzają realność traumy, jakiej doświadczają dzieci, gdy tracą biologicznych rodziców, zwłaszcza matkę.

Więź dziecka z matką zaczyna się już w życiu płodowym. Od rozpoznania i znalezienia pocieszenia w jej dźwięku głos matki do poznania jej zapach, odpowiadając na jej emocjei móc ją zidentyfikować Będąc źródłem bezpieczeństwa, komfortu i pożywienia zaraz po urodzeniu, dziecko spędza pierwsze dziewięć miesięcy swojego życia na poznawaniu jednej osoby – swojej matki.

Badania wykazały, że gdy niemowlę, nawet tymczasowo, jest oddzielone od matki, jego reakcja wskazuje na wysoki poziom stresu. Porównując noworodki śpiące samotnie i śpiące w kontakcie skóra do skóry, niemowlęta śpiące z dala od matek charakteryzowały się zwiększoną aktywnością autonomiczną i krótszym czasem spokojnego snu. Autorzy badania zawarta że separacja matki jest poważnym stresorem, z którym noworodek może nie być przygotowany.

Badania nad przywiązaniem i więzią matczyną zazwyczaj opierają się na badaniach na zwierzętach, ponieważ nieetyczne i okrutne byłoby zmuszanie niemowlęcia do doświadczenia straty matki po prostu po to, by obserwować skutki. W rzeczywistości jednym z najwcześniejszych badań na temat deprywacji matek było badanie na małpach przeprowadzone przez Harry'ego Harlowe'a. Do dziś jego badania uważa się za kontrowersyjne ponieważ to było niepotrzebnie okrutny do zaangażowanych w to małych małp.

A znacznie nowsze badaniaw badaniu, w którym uczestniczyły także młode małpy, porównali wyniki małp wychowywanych przez własne matki z małpami oddzielonymi po urodzeniu i wychowanymi przez surogatkę. Nawet jeśli wszystkie ich potrzeby zaspokajała samica tego samego gatunku, małpy, które nie były wychowywane przez własne matki, wykazywały większe zahamowanie behawioralne, impulsywność i wyższe stężenie ACTH, hormonu regulującego poziom kortyzolu. Badania na szczurach odkryli, że nawet krótka separacja matki może trwale zmienić strukturę mózgu.

Ludzie są o wiele bardziej zdolni do przywiązywania się i tworzenia więzi niż zwierzęta. Jeśli separacja matki może zaszkodzić rozwojowi społecznemu i poznawczemu zwierzęcia, musimy rozważyć, o ile bardziej znacząca jest ta strata dla człowieka, który jest zaprogramowany na głębsze więzi emocjonalne niż kiedykolwiek byłaby to małpa czy szczur.

Niezależnie od tego, czy nazwiemy to „pierwotną raną”, czy po prostu traumą, separacja i strata matki nie są błahymi sprawami i nie można ich nigdy lekceważyć ani bagatelizować. Kiedy zdecydujemy się postawić Ich (dzieci) przed Nami (dorosłymi), zdajemy sobie sprawę, że dzieci doznają krzywdy, gdy dorośli odmawiają robienia trudnych rzeczy. Uważamy, że adopcja musi koncentrować się na dziecku, uznając zaangażowane dziecko jako klienta i stawiając jego potrzeby na pierwszym miejscu. Rozumiemy, że sprawiedliwe społeczeństwo troszczy się o sieroty, zamiast je tworzyć i celowo zmuszać dzieci do przeżywania straty w imię dorosłych pragnień.