(원래 출판된 에비 매거진)

나는 2살, 4살, 6살, 8살 아이를 꽉 조이는 미니밴에 태워 시애틀에서 포틀랜드까지 4시간짜리 여행을 떠났습니다. 올림피아 남쪽 어딘가에서 내 바로 뒤에 앉은 60살짜리 아이가 토하기 시작했습니다. 엄마의 반사 신경이 튀어나왔고, 그 대부분이 배출되기 전에 나는 어깨까지 끌어당겨 미닫이 문을 열고 그의 토를 내 손에 잡았습니다. 시속 XNUMX마일로 달리는 자동차들 속에서 쏟아지는 빗속에서 빠르게 소모되는 아기 물티슈로 나와 내 아들을 청소하는 동안 내 마음 속에 잠시 질문이 떠올랐습니다. "내 경력보다 엄마가 되는 것을 선택한 것이 올바른 결정이었는가?"

항상 나에게 몇 시간 더 잠을 잘 수 있게 해준 포틀랜드에 있는 엄마를 방문하는 것 외에도 나는 옛 고등학교 친구와 연락할 예정이었다. 그녀와 그녀의 똑똑한 남편은 환경적인 이유와 강력하고 만족스러운 직업을 갖고 있다는 이유로 아이를 갖지 않기로 결정했습니다. 그녀는 방금 덴마크의 한 바에서 동료들과 칵테일을 마시고 있는 세련된 드레스를 입은 자신의 사진을 게시했습니다. 반면에 나는 헌 옷을 입고 I-5에서 토를 하며 지쳤습니다.

남편과 저는 대학 졸업 후 26주 만에 결혼했고, 풀브라이트 장학금 덕분에 결혼 첫해를 대만에서 보냈습니다. 그 후 XNUMX년 동안 나는 그가 석사 학위를 취득하는 동안 중국의 한 입양 기관에서 일했습니다. 나는 사무실에서 일하는 것을 좋아하고, 회사의 사명에서 엄청난 만족을 얻었으며, 동료들에게서 기쁨을 얻었음을 깨달았습니다. 저는 XNUMX세에 사내 사무실의 사다리를 빠르게 올라 차장 자리에 올랐습니다. 그러던 중 임신을 하게 되었습니다.

도로 위의 스플릿

나는 그런 여자 중 한 사람이 된 적이 없었습니다. 필요 아기. 우리가 결혼했을 때 남편과 저는 간단히 결정된 5년 후에 아이를 갖기 위해. 5년이 지났습니다. 그래서 이제 아이를 가질 시간이 되었습니다.

나의 어머니는 내 어린 시절 대부분을 전업주부로 보내셨고, 나는 나의 건강한 신체적, 정서적 발달에 많은 도움을 주셨다. 나는 내 아이들에게도 동일한 이점과 연결을 제공하고 싶었습니다. 하지만 나는 내 경력을 포기하고 싶지 않았습니다. 나는 파트타임으로 일하고 싶지도 않았다. 나는 일주일에 40시간씩 사무실에 있고 싶었다. 하지만 나도 아기를 떠나고 싶지 않았습니다. 나는 집에 있고 그녀와 함께 풀타임으로 있고 싶었습니다. 나는 둘 다 가질 수 없었다. 나는 선택해야했다.

나는 당시 내 턱이 세 개나 되고 신발 사이즈가 반 정도 커진 데 부분적으로 책임이 있는 그 어린 소녀에 대해 특별한 애착을 느끼지 않았음에도 불구하고 직장을 그만두기로 결정했습니다. 그녀가 내 품에 안기자 내 내부 갈등은 사라졌습니다. 그녀는 나의 모든 것을 받을 자격이 있었습니다.

그녀가 태어난 후 원격으로 일하고 심지어 우리가 이사한 주에서 지역 사무실을 시작하겠다는 제안이 몇 번 있었습니다. 나는 그것들을 강력하게 고려했습니다. 그러나 두 번째와 세 번째 아기가 태어난 후에는 일할 공간이 전혀 없었습니다. 우리의 입양아가 가족의 일원이 되었을 때 그에게는 더 많은 시간과 관심이 필요했습니다. 나는 나 자신을 포기했다 '그냥' 엄마야 그리고 교회와 사역 생활에 나 자신을 던졌습니다.

내 선택의 결과

그렇다면 내가 옳은 결정을 내린 걸까? 설문 조사에 따르면 그렇습니다. 특히 여성의 경우 가족을 우선시하는 것이 삶의 만족도를 극대화하는 길입니다. 가족연구소는 종종 신고, 결혼한 여성뿐만 아니라 결혼한 여성 아이들과 함께, 가장 높은 행복 점수를 가지고 있습니다. 게다가 여성에게 선택권이 주어졌을 때, 가장 (56의 %) 필요 집에 머물면서 아이들을 돌보기 위해.

그렇다고 엄마가 일을 하면 안 된다는 말은 아닙니다. 그것 is 당신의 직업이 당신의 자녀가 있는지, 집에 있는지 여부를 결정하거나 결정해서는 안 된다고 말하는 것입니다. 요즘에는 주입이 점진적이더라도 여성이 두 가지를 모두 할 수 있도록 하는 다양한 창의적인 옵션이 있습니다.

아이들의 독립성이 새로운 수준으로 높아질 때마다 만들어지는 공간은 일로 꾸준하게 채워졌습니다.

그것이 결국 나에게 효과가 있었던 방법입니다. 낮잠을 자는 동안 글쓰기, 화상 통화 중에 함께 놀 수 있는 능력, 막내가 반나절 유치원에 다녔을 때 시간당 근무, 학교에 다니고 풀타임으로 일한 후 시간제 근무, 아이들이 도시락을 싸고 숙제를 관리할 수 있게 되면 짧은 여행을 위해 남편을 혼자 남겨두고 방과 후 스포츠에 직접 운전하기 시작하면 더 큰 프로젝트를 꾸준하게 일로 채울 수 있었습니다. 이제 그들은 14살, 16살, 18살, 20살이 되었습니다. 때로는 혼란스럽기도 하지만 저는 풀타임으로 일하는 것 이상입니다.  내가 사랑하는,  나는 내 아이들 각자와 긴밀한 관계를 맺고 있습니다.

자녀 양육이 너무나 노동 집약적이고, 돈이 너무 부족하며, 여성의 야망, 신체, 자유의 희생이 너무나 명백했던 초기에는 직업보다 어머니 역할을 우선시하는 것이 잘못된 선택으로 보일 수 있습니다. 특히 왜냐하면 DINK 준비하고 편집하는 데 훨씬 더 많은 시간을 할애할 수 있습니다. 프로모션 비디오. 그러나 인생에서 중요한 다른 모든 것과 마찬가지로 가족에서도 단기적인 희생은 장기적인 보상을 얻습니다.

의미 있는 삶

나의 사랑스러운 고등학교 친구와 나는 둘 다 50세에 가까워지고 있습니다. 그녀의 경력은 줄어들고 있고(그녀는 내년에 은퇴할 것이라고 생각합니다) 내 경력은 점점 늘어나고 있습니다. 우리 둘 다 컨퍼런스에 참석하지만, 나는 딸의 소란스러운 축구 경기에도 참석합니다. 우리 둘 다 동료들을 만나 커피를 마시지만, 나도 매주 학교 가기 전에 아들과 함께 커피 데이트를 합니다. 우리 둘 다 체육관에 갔지만 계단 스테퍼에서 비디오를 보면서 딸과 함께 웃습니다. 우리 둘 다 남편과 저녁을 먹지만, 내 다음에는 Nerts 가족 경기가 이어집니다. 은하의 수호자 재생목록이 백그라운드에서 울려퍼집니다. 그녀가 여행에 관해 이야기할 때, 그곳은 그들이 (다시) 휴가를 계획하는 곳입니다. 내가 여행에 관해 이야기할 때 그것은 나와 함께 시드니로 출장을 갈 사람을 놓고 아이들 사이에서 벌어지는 경쟁을 묘사합니다. 그녀가 향후 10년에 대해 이야기할 때 가장 중요한 것은 어떤 주식에 투자해야 하는가입니다. 앞으로 10년을 이야기할 때, 투자할 수 있는 손주가 한두 명 정도 있을 수도 있다는 것입니다.

20~30대에는 그토록 해방감 넘치던 자녀 없음이 무의미한 공허함으로 드러났습니다. 그녀는 몸매를 유지하고, 최고의 음식을 먹고, 크고 값비싼 집을 소유했습니다. 그러나 그녀는 항상 새로운 레스토랑, 최신 유행 다이어트, 또 다른 흥미진진한 책, 다음 흥미로운 작업 프로젝트 등 만족할 만한 다른 것을 찾고 있는 것 같습니다.

몸매도 회복했고, 저예산이지만 질 좋은 요리도 배우고, 소박한 집에서 살고 있지만 만족감이 넘친다. 그 만족감은 내가 계란을 스크램블하는 동안 키가 거의 6피트에 달하고 담요로 싸인 채 졸린 14세 아들의 형태로 나타납니다. 대학생 딸이 전공을 바꿔야 할지 말지 논의할 때 그 사실이 드러납니다. 웃기게 비명을 지르는 염소와 우리가 함께 구워야 할 디저트 레시피가 인스타그램 메시지를 통해 전달됩니다. 내 아들이 "We Are the Champions"를 부르며 재채기를 할 때 한 층 떨어진 곳에서도 그 소리가 들립니다. 지켜보면서 XNUMX피트짜리 집에서 만든 파스타를 끓이면 주방이 꽉 차요 나쵸 리브레. 그것은 제가 아이들을 볼 때마다 명백히 드러납니다. 형성하고 방어하다 그들의 신념.

남편은 행복합니다. 내 아이들은 행복합니다. 나는 행복하다. 내 아이들은 어린 시절에 나와 나만 필요했을 뿐만 아니라, 가장 기분이 좋아지는 주요 요인이기도 합니다. 즐거운 삶 어떤 여자라도 살아있을 수 있습니다. 잠 못 이루는 밤, 일시적인 체중 증가, 수년간의 쿠폰 깎기, 중고품 매장 스웨터 서랍, 그리고 특히 경력 중단은 그만한 가치가있었습니다. 제거한 지 10년이 된 지금, 토한 것조차 그만한 가치가 있었다고 말씀드릴 수 있습니다.