De nombreuses recherches témoignent que le mariage est une force positive dans la vie des enfants et, statistiquement, le domicile de la mère et du père mariés d'un enfant est le endroit le plus sûr pour un enfant. Cependant, Them Before Us ne préconise pas le « mariage à tout prix » si le « coût » implique de sacrifier la sécurité et le bien-être des enfants. Nous reconnaissons que le divorce peut être nécessaire dans des circonstances extrêmes, mais que le divorce en général devrait être rare et considéré de manière critique.

"En faute" parfois, "sans faute" jamais

Avant l'avènement du divorce sans faute, le mariage était largement considéré comme un contrat permanent qui obligeait les deux parties à respecter leurs engagements matrimoniaux et parentaux. Il y avait des attentes et des pressions sociétales exercées lorsqu'un conjoint pouvait être trouvé « responsable » pour un divorce en raison d'un abandon, d'un adultère ou d'abus. Non seulement il y avait une stigmatisation à violer votre engagement conjugal, mais le fait d'être en faute a également entraîné une charge financière plus lourde pour la partie responsable et a ainsi incité le mari et la femme à trouver une solution plus viable aux problèmes conjugaux. Le divorce pour faute offrait protection et récompenses à la « partie innocente » et/ou au conjoint qui essayait de faire fonctionner le mariage. Cependant, le divorce sans faute permettait la dissolution de la relation conjugale sans explication. Il est étonnamment difficile de trouver de bonnes données sur les motifs de divorce, mais certaines estimations plus de 80% des divorces sont dus à des cas sans faute. Le résultat trop fréquent est que la partie qui était la plus fautive et qui voulait le moins le mariage détenait le plus de pouvoir pendant la procédure de mariage et de divorce.

Au niveau sociétal, le divorce sans faute a donné naissance à une culture du mariage à faible engagement au détriment des risques à vie pour les enfants. Parce que lorsqu'un mariage peut être rompu avec désinvolture, il est souvent conclu avec désinvolture également. Le divorce sans faute a également entraîné un nombre croissant de couples qui considèrent le mariage avec scepticisme. En conséquence, la génération suivante a souvent choisi de renoncer complètement au mariage en faveur de l'alternative également mauvaise pour les enfants : cohabitation. Rejeter la politique de divorce sans faute et la mentalité sans faute ramènerait les attitudes conjugales à ce qui est censé être - un engagement sérieux et à vie. Et cela épargnerait à d'innombrables enfants le chagrin et les effets négatifs d'un foyer divorcé.

Alors que dans des cas extrêmes, le divorce peut être nécessaire pour protéger les enfants et le conjoint innocent du parent qui est « fautif », le divorce sans faute a produit des résultats désastreux pour les enfants de notre pays pendant des décennies.

Qu'y a-t-il de si mal dans le divorce ?

La recherche démontre clairement que le divorce a de nombreux impacts négatifs sur les enfants. Cependant, la politique de divorce sans faute ne tient aucun compte de tout sauf des sentiments des adultes impliqués. En conséquence, les enfants subissent souvent des conséquences irréparables.

Le divorce commence, ce qui peut souvent devenir, un cycle permanent de perturbations familiales. Le divorce n'est pas sans victime dans aucun scénario, mais lorsqu'il y a des enfants impliqués, ils paient le prix le plus élevé pour la dissolution du mariage. Des études montrent que si les adultes ont parfois déclaré être plus heureux ou plus stables après le divorce, cela a rarement abouti à ce que les enfants soient plus heureux ou plus stables. Dans la majorité des cas, les enfants vivent le contraire, la plupart déclarant qu'ils étaient moins bien lotis après un divorce. Un thème commun dans la recherche sur l'éclatement de la famille a révélé que le divorce n'était que la première des nombreuses perturbations familiales que l'enfant subirait ensuite tout au long de sa vie. Judith Wallerstien, un pionnier dans le domaine de l'impact psychologique à long terme de la rupture familiale sur les enfants a noté que «le divorce est trompeur. Légalement, c'est un événement unique, mais psychologiquement, c'est une chaîne - parfois une chaîne sans fin - d'événements, de délocalisations et de relations radicalement changeantes au fil du temps, un processus qui change à jamais la vie des personnes impliquées. (Voir les histoires de Nate et Maria.)

Deux maisons ne valent pas mieux qu'une.  Un divorce se traduit souvent par deux foyers, deux ensembles de règles et d'attentes, et des lacunes dans la préoccupation ou l'attention pour la scolarité et le comportement. Un enfant fait souvent l'expérience d'un ou deux ensembles de partenaires romantiques parentaux qui entrent en scène, cohabitent, puis partent. (Voir Jennifer histoire.) Cette « nouvelle normalité » peut créer un cycle de beaux-parents et de demi-frères et sœurs, et la tension relationnelle de nouvelles relations qui sont soudainement dissoutes si les parents se séparent. En outre, le potentiel d'abus sexuel augmente considérablement lorsque hommes biologiquement non apparentés cohabitent avec des enfants (Wallerstein et Lewis, 2004).

Le divorce entraîne une baisse de l'implication des parents. L'absence de père est une épidémie nationale, en particulier au sein des communautés minoritaires, et le divorce diminue souvent l'implication d'un ou des deux parents dans la vie de leurs enfants, généralement les pères. (Wallerstein et Lewis, 2004) Les femmes sont plus susceptibles de devenir
le parent principal et les pères, que ce soit par choix ou non, sont souvent moins impliqués dans la prise de décision, passent moins de temps avec leurs enfants et sont moins impliqués financièrement pour subvenir à leurs besoins. Une étude a révélé qu'après un divorce 42% des enfants ne reverront jamais leur père.

Les enfants de parents divorcés sont plus susceptibles de connaître la pauvreté et d'y rester plus longtemps (Fagan, 1999). Près de la moitié des familles divorcées aux États-Unis vivent dans la pauvreté par la suite, et 75 % des femmes qui demandent des prestations fédérales le font en raison d'un « mariage/relation perturbé ». Alors que les opportunités d'emploi, tant pour les hommes que pour les femmes, se sont multipliées et diversifiées, le divorce a provoqué une régression économique du bien-être des enfants. Avant le divorce sans faute, la santé des enfants, la probabilité d'avoir les deux parents à la maison et la stabilité économique augmentaient régulièrement. Mais avec l'approbation culturelle croissante du divorce et de la naissance hors mariage dans les années 60, notre pays a vu un fossé économique entre les enfants vivant plus prospèrement avec leurs parents mariés, et l'insécurité économique pour les enfants dont les familles avaient été perturbées (Whitehead, 1993).

Autres effets négatifs : Des recherches ont montré que les enfants divorcés sont également confrontés à : une augmentation du suicide chez les adolescents, une augmentation de la criminalité juvénile et devenant plus violente, une baisse des performances scolaires, des enfants plus susceptibles de se marier à l'adolescence, plus susceptibles d'avoir des bébés en dehors du mariage, plus susceptibles de dissoudre leur propres mariages, une augmentation des taux de dépression, des dommages à leur relation avec la mère et le père et une baisse du taux de nuptialité en général. Les milléniaux sont plus susceptibles d'éviter complètement le mariage en faveur de la cohabitation.

Si le divorce peut être nécessaire dans des cas extrêmes, c'est dans l'intérêt des enfants et de la société dans son ensemble que nous revenons à une vision plus appropriée du mariage et du divorce. Constatant les effets négatifs du divorce sur les enfants, tout au long de la vie et souvent cycliques, nous devons réorienter nos conceptions personnelles du mariage, ainsi que nos politiques nationales, et rejeter le divorce sans faute. La disparition de la permanence du mariage qui est entrée dans notre paysage juridique avec l'introduction du divorce sans faute n'est rien de moins qu'une crise culturelle. Un accent renouvelé sur des mariages sains dans lesquels les deux parents sont engagés « pour le meilleur ou pour le pire, jusqu'à ce que la mort les sépare » révolutionnerait la vie des enfants de notre nation.