J'ai été kidnappé quand j'avais 8 mois. Mon père m'a fait sortir d'un restaurant à Albuquerque, NM pendant que ma mère était dans la salle de bain. Mon père m'a déplacé un peu et est resté le plus loin possible de la grille pour éviter d'être détecté par ma mère. À Denver, dans le Colorado, il a épousé une autre femme, a eu un fils, a divorcé et est sorti du placard. Mes premiers souvenirs ont commencé comme des éclairs de neige et de montagnes et une femme aux cheveux noirs qui m'a fait un gâteau pour mon anniversaire. Puis nous avons déménagé au Kansas.

Au Kansas, il n'y avait pas de femmes, seulement papa, Billy et mon petit frère. Je suis allé à la maternelle. J'ai bien réussi à l'école. Puis nous avons déménagé en Oklahoma… moi, mon petit frère, papa et Billy. Nous étions une famille. C'était la seule famille que j'ai jamais connue.

À la fin de la maternelle, nous avons eu une journée libre à l'école. Nous avons pu regarder un film dans la salle de sport, The Land Before Time. C'est un film classique. Mais pour moi, ce fut une expérience traumatisante. J'ai regardé, les yeux rivés, Littlefoot perdre sa mère. Littlefoot avait une « mère » et elle est morte en lui sauvant la vie. Littlefoot a passé tout le film à pleurer la perte de sa «mère». C'est à ce moment-là, alors que j'étais une fillette de cinq ans, que j'ai réalisé qu'il existait une chose telle qu'une mère. C'est aussi à ce moment-là que j'ai réalisé que je n'en avais pas. J'ai passé le reste de notre journée libre au gymnase à pleurer dans les bras d'un professeur que je ne reverrais plus jamais pour une mère que je ne savais pas que je n'avais jamais eue.

Mais les enfants sont résilients. Je suis résilient. J'ai déménagé en Oklahoma et j'ai commencé à vivre beaucoup plus de vie, parce que je vieillissais. Mes souvenirs sont devenus plus longs et moins « clinquants ». J'ai pris des décisions réfléchies. Du point de vue du développement de l'enfance, j'approchais de l'âge de la responsabilité. Mais avant que mes souvenirs cessent d'être des flashs et des moments, j'ai eu une autre expérience traumatisante à propos de ma mère. En 1989, la chanson I Will be Right Here Waiting For You de Richard Marx est sortie à la radio. Dans mon petit cerveau, il ne chantait pas à propos d'un amant… c'était une chanson que ma « mère » chantait pour moi. J'ai adoré cette chanson. Cela m'a apporté du réconfort. J'ai senti cette chanson au cœur de mon âme, remplissant tous ses recoins sombres. J'étais convaincu que non seulement j'avais une « mère » là-bas, mais qu'elle me chantait cette chanson. J'avais un trou décidé dans mon cœur. Je n'avais qu'un fantasme pour le combler.

J'avais un papa et un Billy qui allaient travailler et j'avais l'école et j'avais mon petit frère dont je devais m'occuper, donc je n'étais pas seule. Mais ce trou où "Mère" devrait aller ne voulait tout simplement pas disparaître. Je me souviens de la fête des mères, quand tous les enfants de ma classe ramenaient leurs petits projets à « maman »…. J'ai présenté le mien à papa. Je me souviens avoir demandé à toutes les femmes de ma vie si je pouvais les appeler "maman"…. Tous ont respectueusement décliné. Ils n'étaient pas opposés à être appelés "tante" ou "Mme" ou quelque chose du genre. Personne ne serait ma "Mère".

Mon frère et moi avons fini par être placés en adoption par la famille en 1992. Nous avons été adoptés par l'oncle Ed et la tante Sue. Ils nous ont accueillis tous les deux et nous ont traités comme s'ils étaient notre famille pour toujours. Et ils étaient notre famille pour toujours. Très peu de temps après l'avoir rencontrée, j'ai demandé à tante Sue si je pouvais l'appeler "maman". Elle a dit "Bien sûr que tu peux." J'avais besoin de tante Sue. J'avais besoin d'une maman. Je l'appelle maman depuis l'âge de 8 ans. J'ai été officiellement adopté quand j'avais 12 ans. J'avais déjà commencé à appeler l'oncle Ed « papa », même si cela m'a pris plus de temps (parce que j'avais déjà un père). À 12 ans, je savais ce que c'était d'avoir à la fois une mère et un père. Même si ma famille adoptive est folle, et que j'avais toujours mon « vrai » papa… Je suis allé devant le juge et j'ai juré, à 12 ans, que j'étais heureux et que tout allait bien.

J'ai toujours su que tante Sue n'était pas ma « mère ». Mais c'était une super maman. Je l'appelle toujours maman. J'avais 23 ans quand j'ai enfin rencontré ma « mère ». Debra, la femme qui a pleuré ma perte à partir de ce moment à Albuquerque, est ma « mère ». Debra et moi sommes inséparables depuis notre rencontre. Nous célébrons notre anniversaire du jour où je l'ai appelée pour la première fois… chaque année. J'appelle toujours ma mère "Maman"… mais Debra est ma "Mère" et maintenant elle devient Nana pour mes enfants.

Chaque enfant a besoin d'une mère et d'un père. Finalement, chaque enfant, quel que soit son stade de développement, aura ce flash de réalisation qu'il a aussi une mère et un père. Peu importe avec quelle diplomatie vous gérez l'absence d'un parent biologique, l'absence se fera sentir.  

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