(Initialement publié dans Magazine Evie)

J'ai installé mes enfants de 2, 4, 6 et 8 ans dans ma mini-fourgonnette étanche et je suis parti pour le voyage de trois heures de Seattle à Portland. Quelque part au sud d'Olympia, mon fils de 4 ans, assis juste derrière moi, a commencé à vomir. Les réflexes de maman sont apparus, et avant que la majeure partie ne soit expulsée, je m'étais tiré sur l'épaule, j'avais ouvert la porte coulissante et j'avais attrapé son vomi dans mes mains. Alors que je me nettoyais moi-même et mon fils avec des lingettes pour bébé qui s'épuisaient rapidement sous une pluie battante alors que des voitures roulaient à 60 miles par heure, une question m'est brièvement venue à l'esprit : « Choisir la maternité plutôt que ma carrière était-il la bonne décision ?

En plus de rendre visite à ma mère à Portland, ce qui me permettait toujours de dormir quelques heures supplémentaires, j'allais retrouver un vieil ami de lycée. Elle et son mari intelligent avaient décidé de ne pas avoir d'enfants, à la fois pour des raisons environnementales et parce qu'ils avaient des carrières puissantes et satisfaisantes. Elle venait de poster des photos d'elle dans une robe chic en train de siroter des cocktails avec des collègues dans un bar au Danemark. Moi, d'un autre côté, j'étais épuisé, je portais des vêtements d'occasion et j'attrapais du vomi sur la I-5.

Mon mari et moi nous sommes mariés deux semaines après avoir obtenu notre diplôme universitaire et avons passé notre première année de mariage à Taiwan, grâce à ma bourse Fulbright. Les quatre années suivantes, j'ai travaillé dans une agence d'adoption chinoise pendant qu'il terminait sa maîtrise. J'ai réalisé que j'adorais travailler dans un bureau, que je tirais une immense satisfaction de la mission de l'agence et que j'étais ravi de mes collègues. J'ai rapidement gravi les échelons du bureau interne et j'ai atterri au poste de directrice adjointe à 26 ans. Puis je suis tombée enceinte.

La scission sur la route

Je n'ai jamais fait partie de ces femmes qui nécessaire un bébé. Quand nous nous sommes mariés, mon mari et moi avions simplement décidé avoir des enfants après cinq ans. Cela faisait cinq ans. Il était donc temps d'avoir des enfants.

Ma mère a été une mère au foyer pendant la majeure partie de mon enfance et je lui attribue une grande partie de mon développement physique et émotionnel sain. Je voulais offrir les mêmes avantages et la même connexion à mes enfants. Mais je ne voulais pas abandonner ma carrière. Je ne voulais même pas travailler à temps partiel. Je voulais être au bureau 40 heures par semaine. Mais je ne voulais pas non plus quitter mon bébé. Je voulais être à la maison et avec elle à plein temps. Je ne pouvais pas avoir les deux. J'ai dû choisir.

Malgré le fait que je ne ressentais pas d'attachement particulier pour la petite fille qui était en partie responsable de mon triple menton d'alors et de ma pointure et demie augmentée, j'ai décidé de quitter mon emploi. Une fois qu'elle était dans mes bras, mon conflit interne s'est évaporé. Elle me méritait tout entière.

Après sa naissance, il y a eu quelques offres de travail à distance et même de création d'un bureau local dans l'État dans lequel nous avions déménagé. Je les ai fortement considérés. Mais après l’arrivée des bébés numéro deux et trois, il n’y avait tout simplement plus d’espace pour travailler. Lorsque notre fils adoptif a rejoint la famille, il a eu besoin d’encore plus de temps et d’attention. Je me suis résigné à être "juste" une maman et je me suis lancé dans la vie de l'église et du ministère.

Les conséquences de mon choix

Alors, ai-je pris la bonne décision ? Les sondages disent : oui. Surtout pour les femmes, donner la priorité à la famille est la voie vers une satisfaction maximale dans la vie. Comme l'Institut d'études familiales le fait souvent rapport, des femmes qui ne sont pas seulement mariées, mais mariées avec des enfants, ont les scores de bonheur les plus élevés. De plus, lorsque les femmes ont le choix, (en fait, presque toutes) (56%) souhaitez rester à la maison et s'occuper de leurs enfants.

Cela ne veut pas dire que les mères ne devraient jamais travailler. Il is pour dire que votre travail ne devrait pas l'emporter ou dicter si vous avez ou non vos enfants ou si vous restez à la maison avec eux. De nos jours, il existe une variété d’options créatives qui permettent souvent aux femmes de faire les deux, même si cette infusion est progressive.

L'espace créé par chaque nouveau niveau d'indépendance des enfants était progressivement rempli de travail.

C'est finalement comme ça que ça a fonctionné pour moi. L'espace créé par chaque nouveau niveau d'indépendance des enfants – écrire pendant leur sieste, leur capacité à jouer ensemble lors d'un appel vidéo, le travail horaire lorsque mon plus jeune fréquentait l'école maternelle une demi-journée, le travail à temps partiel une fois qu'il était à l'école à temps plein, la possibilité de laisser mon mari seul pour de courts trajets une fois que les enfants pouvaient préparer leurs propres déjeuners et gérer leurs devoirs, des projets plus importants une fois qu'ils ont commencé à se rendre seuls aux sports parascolaires – ont été progressivement comblés par le travail. Maintenant, ils ont 14, 16, 18 et 20 ans, et même si c'est parfois un jeu compliqué, je fais plus que travailler à temps plein dans un JOB que j'aime, et Je suis très connecté à chacun de mes enfants.

Dans ces premières années, où élever des enfants demande tellement de travail, où l'argent est si maigre et où le sacrifice des ambitions, du corps et de la liberté d'une femme est si évident, donner la priorité à la maternité plutôt qu'à la carrière peut sembler être un mauvais choix. Surtout parce que le DINK ont beaucoup plus de temps pour mettre en scène et éditer leurs vidéos promotionnelles. Mais dans la famille, comme pour tout ce qui compte dans la vie, les sacrifices à court terme sont récompensés à long terme.

La vie pleine de sens

Ma charmante amie de lycée et moi avons tous les deux presque 50 ans. Sa carrière touche à sa fin (elle pense qu'elle pourrait prendre sa retraite l'année prochaine) et la mienne s'accélère. Nous assistons tous les deux à des conférences, mais j'assiste aussi aux matchs de football bruyants de ma fille. Nous rencontrons tous les deux des collègues pour prendre un café, mais j'ai aussi un rendez-vous hebdomadaire avec mon fils avant l'école. Nous allons tous les deux au gymnase, mais je ris avec ma fille pendant que nous regardons des vidéos sur le monte-escalier. Nous dînons tous les deux avec nos maris, mais les miens sont suivis de séries de matchs de Nerts en famille tandis que les gardiens de la Galaxie la playlist retentit en arrière-plan. Quand elle parle de voyage, c'est là qu'ils envisagent (encore) de passer leurs vacances. Quand je parle de voyage, je parle de la compétition entre mes enfants pour savoir qui m'accompagnera lors d'un voyage de travail à Sydney. Lorsqu’elle parle des 10 prochaines années, elle se demande dans quelles actions ils devraient investir. Quand je parle des 10 prochaines années, je pense que j'aurai peut-être un ou deux petits-enfants dans lesquels je pourrai investir.

L’absence d’enfant qui semblait si libératrice dans nos années 20 et 30 s’est révélée comme un vide dénué de sens. Elle gardait sa silhouette, mangeait la meilleure nourriture et possédait de grandes et chères maisons. Mais elle semble toujours chercher autre chose à satisfaire – un nouveau restaurant, le dernier régime à la mode, un autre livre captivant, le prochain projet de travail intéressant.

J'ai retrouvé ma silhouette, j'ai appris à cuisiner des plats à petit budget mais de qualité et à vivre dans une maison simple – mais je déborde de satisfaction. Cette satisfaction prend la forme d'un fils de 6 ans endormi, mesurant près de 14 mètres de haut et enveloppé dans une couverture, qui pose sa tête sur mon dos pendant que je brouille des œufs. Cela se manifeste lors des appels avec ma fille d'âge universitaire alors que nous discutons de la question de savoir si elle doit ou non changer de spécialisation. Il est diffusé via des messages Instagram de chèvres hurlantes hilarantes et de recettes de desserts que nous devons préparer ensemble. Je l'entends à un étage lorsque mon fils étend ses éternuements dans une interprétation de « We Are the Champions ». Cela remplit la cuisine lorsque nous préparons des pâtes maison de trois pieds tout en regardant Nacho Libre. Cela se manifeste lorsque je vois chaque enfant former et défendre leurs convictions.

Mon mari est content. Mes enfants sont heureux. Je suis content. Non seulement mes enfants avaient besoin de moi et de moi seul au cours de ces premières années, mais ils sont des facteurs majeurs dans ce qui semble être le plus vie joyeuse n'importe quelle femme pourrait vivre. Les nuits blanches, la prise de poids temporaire, les années de coupure de coupons, les tiroirs de pulls de friperie et notamment l'interruption de carrière en valait la peine. Maintenant que cela fait 10 ans, je peux vous le dire, même le vomi en valait la peine.