Des montagnes de preuves confirmer que les enfants réussissent mieux lorsqu'ils vivent avec leurs parents biologiques mariés; aucune structure familiale alternative n'offre aux enfants le niveau de protection et de stabilité de leur famille naturelle. Les enfants sous la pression d'une famille brisée souffrent des maux sociaux prévisibles dont nous sommes témoins quotidiennement dans les nouvelles et même dans nos propres cercles sociaux, à savoir des taux plus élevés de pauvreté, d'incarcération et d'abus. Ce que beaucoup ne savent pas, c'est que le divorce augmente également le risque pour l'enfant de contracter des maladies dévastatrices telles que cancer, troubles auto-immuns et maladies du cœur.

Des centaines d'études ont montré que le stress de l'enfance peut entraîner des risques futurs pour la santé. Par exemple, un article récent intitulé "Un traumatisme infantile mène à une maladie chronique qui dure toute la vie.” L'auteur explique comment les «expériences négatives de l'enfance» (ACE) sont liées à une santé compromise à l'âge adulte. Les ACE peuvent inclure des facteurs tels que grandir avec des toxicomanes, subir des abus physiques/émotionnels/sexuels, vivre avec une personne malade mentalement ou criminellement impliquée… et divorce/séparation des parents.

Le divorce est assez courant de nos jours, et la plupart ne le classeraient pas parmi les traumatismes tels que les abus sexuels. Mais le divorce a un effet perturbateur majeur sur la situation de vie d'un enfant. Cela a un impact sur leur situation économique et met à rude épreuve les relations familiales. Quelques études ont même montré que pour les enfants, les effets négatifs du divorce sont plus importants et persistants que le décès d'un parent. (Il semble qu'un enfant s'en sorte mieux quand il sait que son parent n'a pas fait le choix de le quitter.) En outre, le divorce peut entraîner d'autres ACE, tels que des abus physiques/sexuels, souvent aux mains du petit ami cohabitant de la mère. .

Alors, comment le divorce d'un parent augmente-t-il la probabilité qu'un enfant souffre, disons, un AVC à l'âge adulte?  Chercheurs à Yale ont récemment montré que lorsque les hormones de stress inflammatoires inondent le corps et le cerveau d'un enfant, elles altèrent les gènes qui surveillent notre réactivité au stress, réinitialisant la réponse au stress à "élevée" pour la vie. Cela augmente le risque d'inflammation, qui se manifeste plus tard dans des conditions telles que le cancer, les maladies cardiaques et les maladies auto-immunes.

Ceci le risque accru est important, à hauteur d'une augmentation de 200 à 1200 % pour certaines maladies chroniques :

"Parmi les personnes déclarant 4 ACE par rapport à celles ne déclarant aucun ACE: Les risques pour la santé liés aux tentatives de suicide, à la dépression et à l'abus d'alcool et d'autres drogues ont été multipliés par 4 à 12 ; les risques pour la santé liés aux maladies sexuellement transmissibles, plus de 50 partenaires sexuels, une mauvaise santé auto-évaluée et le tabagisme ont augmenté de 2 à 4 fois ; et les risques pour la santé liés à l'obésité sévère et à l'inactivité physique ont augmenté.

Nous ne serons peut-être pas aussi surpris des rapports qui révèlent que les ACE tels que les abus sexuels entraînent une consommation accrue de drogues et une suralimentation à l'âge adulte. Mais lier un foyer divorcé avec… diabète? Attraper plus de rhumes? Développer de l'asthme? Doubler la probabilité que les enfants aient des problèmes avec leur intestin, leur peau, leur système nerveux, leurs organes génitaux et leurs organes urinaires? Risques accrus de cancer? Cela devrait nous arrêter dans notre élan.

Reconnaissant que divorce entraîne non seulement des conséquences économiques, sociales et émotionnelles à long terme pour les enfants, mais aussi des conséquences physiques, devrait nous inciter à agir.

  • Au niveau politique, nous devrions décourager le divorce, sauf dans les situations où un autre ACE - comme la violence parentale, la toxicomanie ou l'abandon - a eu lieu. Sinon, les enfants assument le coût - qu'il s'agisse d'un risque accru de pauvreté, de dépression ou de migraines - du refus de leurs parents de faire fonctionner la relation.
  • Sur le plan personnel, nous devons réfuter le mensonge selon lequel « si les adultes sont heureux, les enfants seront heureux ». Les adultes seront peut-être plus heureux après le divorce, mais les enfants seront plus malades.

La corrélation entre les parents divorcés et les effets néfastes sur la santé est si forte que toute discussion sérieuse sur la réduction des coûts des soins de santé devrait probablement commencer par réduire le taux de divorce.

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