J'ai grandi dans un foyer structuré de divorce et de garde partagée. Si vous demandez séparément à mes parents qui m’a élevé, ils diront chacun qu’ils en sont responsables. Mes parents ont décidé que le divorce sans faute était la meilleure chose pour notre « famille » quand j'avais moins d'un an. Je me souviens seulement d’une fois où mes parents étaient tous les deux dans la même pièce, comme étant en quelque sorte une « occasion spéciale ». Mon enfance était composée de deux personnes divorcées vivant des vies séparées et me transmettant l'une à l'autre… des allers-retours entre chaque foyer chaque semaine. Selon les normes des manuels scolaires, d'autres enfants diraient que j'étais « gâté » parce que j'avais deux chambres pour moi tout seul dans deux maisons différentes, et à Noël, je visitais chaque maison et j'avais l'occasion d'ouvrir des cadeaux à chaque endroit. Pour ma part, je me souviens de mon désir d'avoir une famille que je n'avais jamais eu l'impression d'avoir jamais eu, même lorsque j'étais très jeune enfant. Je me souviens de m'être senti très seul en tant qu'enfant unique de parents divorcés et d'aspirer à une seule famille dans une seule maison ensemble et de me sentir très jaloux des enfants qui n'avaient qu'un seul foyer et seulement deux parents au lieu de quatre et j'aurais aimé me sentir aimé et éventuellement profiter de la compagnie. de frères et sœurs que je n'aurais jamais. Quand j’allais à l’école, je devais toujours décrire ma famille en classe comme étant simplement « moi et mes parents séparés ». Je ne me souviens jamais avoir vu ma mère et mon père ensemble dans la même pièce, sauf lors d'occasions spéciales comme mon diplôme d'études secondaires et à 30 ans lors de mon propre mariage. On m'a souvent dit de « jouer » seule quand j'étais enfant et j'ai appris à lire et à dessiner comme des moyens créatifs qui me permettraient de passer le temps et de me tenir « à l'écart des cheveux des adultes ». Dans la maison de ma mère, je l'ai vue lutter en tant que mère célibataire pour nous garder dans un appartement ou un condo jusqu'à ce qu'elle commence à sortir avec quelqu'un à son travail et que cette personne devienne finalement le premier de trois autres beaux-pères.

Ma mère s'est remariée pour la première fois vers mon 7ème anniversaire. J'ai pu être une demoiselle d'honneur lors de son mariage « de rêve » et je n'ai pas pleinement compris ce qui se passait à la fête jusqu'à ce que l'homme qu'elle a épousé nous ait emménagé dans une maison et hors de l'appartement que ma mère et moi partagions. Dans la maison, elle prétendait que nous aurions une vie meilleure et quand ils voulaient partir en lune de miel ou en vacances seuls ensemble, ils m'envoyaient chez ma grand-mère, chez mon père ou chez mon cousin. Mon père s'est remarié à peu près à la même époque et quand j'étais chez lui, j'ai remarqué que j'aimais certaines des mêmes choses (comme ma propre chambre à décorer) mais avec des règles beaucoup plus strictes à suivre chez lui qu'il partageait avec son second. trois épouses. Mon père était beaucoup plus strict avec les règles et quand lui et sa femme avaient besoin de passer du temps seuls, j'étais renvoyé chez ma mère. Ma première belle-mère était également enfant unique et je me souviens avoir tissé des liens avec elle et apprécié sa compagnie, mais elle n'a jamais eu d'enfants. Je n'ai reçu qu'une seule lettre d'elle lors de leur divorce et je me suis toujours demandé où elle était après leur séparation. J'ai appris récemment qu'elle était décédée. J'ai vu mon père chaque semaine pendant cette période pour dîner pendant quelques nuits et j'ai passé la nuit chez lui un week-end sur deux avec lui et ma belle-mère. Parfois, nous aimions tous les trois aller au bowling ou faire des activités à l'extérieur. Au lycée, mon père a divorcé de ma première belle-mère et a épousé sa troisième femme. On m'a très peu expliqué pourquoi ils avaient divorcé, sauf qu'il « a trouvé sa petite amie du lycée lors d'une réunion et elle était maintenant divorcée… alors il a eu une chance de se réunir. avec elle". Il a largué ma belle-mère à l'époque et a presque immédiatement quitté l'État pour rejoindre sa nouvelle épouse. Parce que mon père n'allait plus me « partager la garde » ou me rendre visite au lycée, j'ai commencé à le voir seulement une fois par an lorsqu'il payait mes vols pour le voir lui, sa nouvelle épouse et ses enfants (de son premier mariage). 

À cette époque, ma mère a décidé que, puisque mon père n'allait pas lui rendre visite chaque semaine, elle la déplacerait, elle, moi et son mari, plus près de la famille élargie (sa seule sœur) à 1,000 XNUMX miles de là où je suis née. /soulevé. J'ai été déraciné sans aucune considération pour mes sentiments lors d'une période très tumultueuse de la vie d'un jeune, le lycée. J'ai donc commencé à m'adapter au lycée dans un nouvel État, dans une nouvelle maison, et j'ai également remarqué un comportement très inhabituel entre ma mère et mon beau-père. Ils semblaient se battre davantage et ont commencé à se comporter de manière vraiment étrange dans ce que j'ai découvert plus tard comme étant leur phase de devenir des « échangistes ». Au cours de mes années de lycée, je suis rentré chez d'autres couples séjournant dans notre maison avec ma mère et mon beau-père, puis j'ai appris et découvert certaines situations classées R dans notre « maison ».

Pendant mes années d'université, je rendais visite à mon père une fois par an et je suis devenu de plus en plus jaloux de la vie qu'il menait avec ma deuxième belle-mère et ses enfants. Mon père était plus activement impliqué dans leur vie que dans la mienne et semblait à tous égards apprécier leur compagnie plutôt que la mienne. Je me sentais comme une troisième roue entrant dans leur vie. Pendant ce temps, ma mère a divorcé de mon beau-père après qu'ils aient de nouveau quitté l'État et elle est retournée en ville et a fréquenté des hommes et des femmes et a finalement choisi mon deuxième beau-père (qui ne m'a jamais présenté ses propres enfants et semblait être séparé). d'eux). Je n'aimais pas mon premier beau-père parce qu'il était verbalement violent envers moi et je n'aimais pas non plus le deuxième qui partageait des traits de personnalité similaires avec mon premier beau-père. Mon deuxième beau-père était plutôt pauvre et semblait se retrouver dans des situations financières qui poussaient ma mère à faire de gros achats qu'elle n'aurait probablement jamais fait autrement (comme 3 bateaux). Finalement, elle s'est séparée de lui et avant même de pouvoir retirer tous les objets de leur maison commune et les placer dans une benne à ordures, elle avait déjà commencé à nous présenter son troisième choix de beau-père – dont elle est actuellement amoureuse et envisage de le faire. se marier. Elle a récemment quitté moi et ses seuls petits-enfants pour fuir vers un autre État pour le nouvel amour de sa vie. Elle a même enregistré le nom de son nouvel amour dans son dernier testament et ne m'a pas donné, ni à sa sœur unique, de copie du document et vit dans sa maison depuis un an avec très peu de contacts.

Ma relation avec mes parents biologiques n’est pas excellente actuellement. Il y a eu des moments où ils ont été plus activement impliqués dans ma vie, mais cela n'a pas été cohérent en fonction de leurs relations personnelles avec les autres. Ils semblaient accorder plus d’importance à leur vie amoureuse que moi et j’ai toujours semblé être une réflexion après coup. J'ai suivi une thérapie pendant des années pour essayer de comprendre et de résoudre mes sentiments selon lesquels je n'étais pas assez bien ou ne méritais pas assez pour avoir une vraie famille. Je leur parle très peu maintenant et je ne les considère pas activement impliqués dans ma vie quotidienne ou dans la vie de leurs seuls petits-enfants biologiques. Ils ont choisi de vivre leur vie de manière égoïste comme si j'en étais un accessoire mineur et cela m'a marqué encore aujourd'hui, à la fin de la trentaine. Je me sens responsable que mes enfants sachent qu'ils ont des grands-parents mais que leurs interactions quotidiennes soient très minimes avec eux parce que je ne veux pas leur infliger la douleur et la souffrance que j'ai ressenties quand j'étais enfant lorsqu'ils me posent les mêmes questions que celles que j'ai posées à mes enfants. parents quand ils étaient enfants et n'ont jamais eu de réponse à… comme : « pourquoi grand-père et grand-mère ne sont-ils pas mariés ? "Pourquoi vivent-ils dans d'autres États?" "Pourquoi ne viennent-ils pas régulièrement?" etc. 

En tant qu'adulte d'une trentaine d'années avec mes propres enfants, je remarque que je ressens toujours de la colère et de la jalousie face au fait qu'on ne m'a jamais offert une maison unifamiliale stable et aimante. Je lutte toujours contre un sentiment de solitude, même si je suis marié et heureux. J'ai encore du mal à faire confiance aux gens et à garder mes amis. Je repousse les gens de ma vie et j'admets seulement avoir vraiment 30 amis proches. J'ai du mal à partager mon traumatisme dans des situations sociales lorsque je rencontre des gens et les premières choses qu'ils posent sont mon enfance et me demandent avec désinvolture pourquoi j'ai déménagé autant de fois, etc. Chaque fois que l'un de mes parents se remarie, il déménage. 

Je sais que ma colère et ma jalousie sont causées par le fait qu’on ne m’a jamais montré un modèle de véritable amour et d’acceptation lorsque j’étais enfant. Je ne comprends pas pourquoi rechercher un bonheur égoïste au détriment de fournir à un enfant un foyer/une famille stable semble logique. Je sais que la littérature affirme qu'un parent heureux peut faire des enfants heureux et, dans une certaine mesure, c'est une affirmation vraie, mais d'après mon expérience, j'ai vu les répercussions de personnes agissant et pensant égoïstement que leur propre bonheur aura des répercussions sur la vie de leur enfant. la vie et ce n'est pas nécessairement le cas. La vérité est que les enfants remarquent encore ce qui se passe dans la vie des adultes qui les entourent.