(Initialement publié dans Discours public)

La première fois que je suis entré dans un orphelinat chinois, j'ai pris une petite fille dans mes bras et je l'ai serrée contre moi. À l’époque, je travaillais pour une agence d’adoption chinoise et, alors que je n’étais pas encore mère, j’ai instinctivement commencé à me balancer. Quelques minutes après avoir établi le contact visuel, l'expression auparavant vide du bébé s'est transformée en sourires et en roucoulements alors que je lui parlais et imitais ses réponses. Bizarrement, dans une salle d'une centaine d'enfants disposés de la tête aux pieds, deux ou trois par berceau, le bébé que je tenais était le seul à faire du bruit. Après environ cinq minutes, je l'ai déposée, prête à m'occuper d'une autre âme abandonnée.

Le bébé l'a perdu.

À la seconde où son dos toucha le berceau, son cri perçant déchira la pièce calme et je la soulevai rapidement. Petit à petit, je me suis rendu compte que les enfants étaient silencieux, non pas à cause d’un emploi du temps ordonné. Ils pleuraient parce que leurs cris n’avaient jamais reçu de réponse. Alors ils ont arrêté de pleurer.

Ces enfants abandonnés avaient perdu l’espoir que quelqu’un réponde. Ils n’avaient aucune expérience d’une mère qui leur parlait, les apaisant avec une chanson ou les berçant pour qu’ils s’endorment. L’absence de contact humain – de contact maternel – avait court-circuité leur câblage émotionnel.

Mon histoire d’orphelinat devrait tous nous attrister et nous horrifier. Nous pleurons instinctivement lorsque les enfants sont privés de leurs besoins fondamentaux, notamment en matière de contact humain. C'est certainement le cas du bébés à l'orphelinat et d’autres comme eux qui peuvent en conséquence souffrir « d’un retard de croissance physique et de développement cérébral, d’une dérégulation des systèmes neuroendocriniens, d’un retard de développement cognitif et d’un attachement déviant et/ou d’un trouble de l’attachement ». Mais cela se manifeste également dans des formes moindres de privation humaine. Le monde est désormais obligé de reconnaître à quel point même une déconnexion humaine modérée pendant les confinements liés au COVID a porté atteinte à long terme à la vie des enfants. émotionnelet les sciences socialeset une du développement la santé, ainsi que académique succès. Pourtant, beaucoup anticipent avec impatience une existence encore plus stérile sur le plan relationnel au stade le plus primaire du développement : la technologie encore en développement des utérus artificiels.

Utérus artificiels, privation maternelle et marchandisation : une combinaison mortelle

Les utérus artificiels arrivent. Vous vous souvenez peut-être du Matrix-esque "Vie Ecto" vidéo qui a fait le tour à la fin de l'année dernière. Même si les usines pour enfants sur mesure relèvent encore du domaine de la science-fiction, elles ne le seront peut-être pas pour longtemps. La technologie a déjà connu un succès préliminaire avec agneaux prématurés. La Chine se développe nounous robots qui peut « ajuster le dioxyde de carbone, la nutrition et d’autres apports environnementaux » pour les enfants placés dans des utérus artificiels une fois que la technologie sera disponible. Idéalement, ces « nounous » de l’IA peuvent également « classer » les embryons et encourager ou mettre fin à leur développement selon un algorithme. D’ici là, nous continuons à jouer sur la façon dont les enfants naissent à travers le monde. trifurcation de la maternité via la maternité de substitution et en tâtonnant dans les greffes d'utérus pour femmes (et éventuellement HOMMES ainsi que).

Les idéalistes pensent que les utérus artificiels guériront une foule de problèmes liés à la grossesse. Certains, comme les transhumanistes Zoltan Istvan, voient l’avènement des utérus artificiels comme la solution au débat sur l’avortement. La femme n’a pas besoin de porter le bébé non désiré, et le bébé n’a pas besoin de mourir : c’est gagnant-gagnant, pensent beaucoup. Certains espèrent que la technologie aidera prématurés parvenir à un développement à terme en transférant le fœtus sous-développé dans un Bio-sac-problème résolu. D'autres, comme le Institut Cato a récemment suggéré d’envisager les utérus artificiels comme une option permettant « aux femmes d’avoir des enfants biologiques sans les risques pour la santé, la douleur ou d’autres inconvénients physiques et psychologiques souvent associés à la grossesse et à l’accouchement ». Écrivains à Câble considèrent la mécanisation de la grossesse comme le grand égalisateur pour les minorités sexuelles, créant un « point de départ égal pour les personnes de tous sexes et genres ».

L’avènement de la gestation artificielle aboutira à tout ou partie de ces « solutions ». Mais une application plus réaliste des utérus artificiels consistera à remplacer l’élément le plus insaisissable du processus d’assemblage du bébé en trois parties – sperme, ovule, utérus. #BigFertility est toujours à la recherche d'utérus disponibles, qu'ils se trouvent dans déchiré par la guerre communautés, parmi économiquement vulnérable femmes, ou dans des pays où corps bruns donnent naissance à des bébés blancs. Ce serait beaucoup plus facile, et beaucoup moins cher, si nous pouvions simplement exclure complètement les femmes du processus de gestation.

Nul doute que l'avènement des utérus artificiels ravira tous les adultes: ceux qui souhaitent que leur bébé reste enceinte au-delà de l'apparition de la prééclampsie, célébrités qui préfèrent ne pas gâcher leur silhouette, femmes de carrière qui ne quittera pas le bureau. Il est révolu le temps où les couples homosexuels devaient solliciter une mère porteuse dans leur N'achetez rien Groupe Facebook. Et bien sûr, les trafiquants, qui n’aura plus besoin d’arracher les enfants à leurs parents par le capital ou la capture, va adorer.

Bricoler technologiquement avec les tout-petits

Comment les enfants s’en sortiront-ils lorsqu’ils naîtront totalement privés de contact humain ? Je dirais que c'est bien pire que les bébés de l'orphelinat. Les bébés de l'orphelinat étaient, du moins, comme ils étaient faits pour l'être, totalement enveloppés par la chaleur, la voix, l'odeur, le chant, le langage, les habitudes de sommeil, les préférences alimentaires et les mouvements de leur mère pendant les 9 premiers mois et demi de leur existence. . Ce n’est qu’après la première étape de leur développement humain qu’ils ont souffert de ce que de nombreux adoptés appellent un «blessure primitive», la perte de la seule relation qu’ils entretenaient au moment de leur naissance.

Mais les bébés cultivés dans des ventres artificiels ? Parce que l’humanité n’a jamais bricolé à ce niveau le développement humain, les résultats pour les enfants portés dans un sac ou par un robot sont à ce stade purement spéculatifs. Ce que nous savons, cependant, c’est que nous bricolons technologiquement avec les enfants depuis des décennies maintenant et que jusqu’à présent, perturber les processus naturels de la naissance des enfants n’a fait que diminuer leur santé physique, émotionnelle et relationnelle.

Cela a commencé avec la création de bébés dans une boîte de Pétri, connue sous le nom de FIV ou fécondation in vitro (en verre) en 1978. Aujourd'hui, environ 2 % des naissances en Amérique et au Royaume-Uni sont le produit d'une FIV. Bien qu'il reste encore beaucoup d'études à faire, nous savons que les enfants créés en laboratoire plutôt que nés dans une étreinte sexuelle sont en risque plus élevé of naissance prématuréedes malformations congénitalesproblèmes cardiovasculairescancerdommages cérébrauxet une des handicaps intellectuels.

En plus de conserver les enfants dans du verre, le monde des technologies de reproduction a également introduit des « tiers » dans l’équation de la fabrication des bébés. Alors que la première « imprégnation artificielle » avec des spermatozoïdes étrangers a eu lieu dans l’utérus à la fin des années 1800, l’avènement de la FIV a permis de généraliser la fabrication de bébés à partir de gamètes étrangers. Les enfants fabriqués à partir d'ovules de tiers, extraits par laparoscopie et seulement après des semaines d'injections d'hormones, arrivé à 1983. Le premier enfant né d’une « mère porteuse gestationnelle », qui n’a aucun lien génétique avec le bébé, est né en 1985.

Parce qu'il y a peu d'exigences en matière de tenue de dossiers et de partage dans l'industrie de la fertilité, nous ne savons pas combien d'enfants naissent chaque année grâce au « don » de sperme et d'ovules. Mais la meilleure estimation est 30,000-60,000 les enfants nés via un spermatozoïde tiers, et environ 3,000 via un œuf tiers chaque année.

La question qui devrait être au premier plan de tous les esprits est la suivante : « Comment tout ce bricolage technologique affecte-t-il les enfants ? » Nous commençons seulement à pouvoir répondre à cette question. Mon travail consiste à rassembler histoires d'enfants qui ont grandi dans des familles « modernes », c'est-à-dire des enfants qui ont dû perdre une relation totale ou partielle avec leur mère ou leur père pour faire partie de cette famille. Étant donné l'incorporation relativement précoce de « donneurs » de sperme dans le processus de fabrication des bébés, nous disposons de certaines informations sur les enfants créés à partir des gamètes d'un autre homme, moins sur des « donneurs » d'ovules, et pratiquement aucun enfant né de mère porteuse suffisamment âgé. et assez audacieux prendre la parole et/ou participer à des études.

Que disent les enfants ?

Et alors do nous connaissons les enfants « donneurs » ? Le la plus grande étude réalisée (parmi quelques-uns) sur les résultats pour les enfants du seul « don » de sperme ont révélé que

les jeunes adultes conçus grâce au don de sperme souffrent davantage, sont plus confus et se sentent plus isolés de leur famille. Ils s'en sortent moins bien que leurs pairs élevés par leurs parents biologiques en ce qui concerne des problèmes importants tels que la dépression, la délinquance et la toxicomanie. Près des deux tiers sont d’accord : « Mon donneur de sperme représente la moitié de qui je suis. » Près de la moitié sont troublés par le fait que l’argent ait été impliqué dans leur conception.

Les enfants de cette étude ont eu l'avantage d'être réconfortés et bercés par la présence de leur mère pendant la gestation et par un lien continu avec elle après la naissance. Mais écoutez comment la perte intentionnelle du père génétique de cet enfant a affecté son sentiment d'identité et l'a privée de l'amour paternel dont elle rêvait :

Je suis la fille (non biologique) de deux mamans. Je les aime tellement tous les deux mais il ne se passe pas un jour sans que je n'aimerais pas avoir un père. c'est très difficile pour des enfants comme moi qui sont différents. peu importe à quel point la société l’accepte. j'ai des hommes dans ma vie, les amis de ma mère mais ce n'est pas pareil. J'aime mes parents mais je ne suis pas d'accord avec le fait que je ne connaîtrai jamais la moitié de ma biologie ni de mes frères et sœurs. Je ne ferai jamais ça à un enfant.

Les données sur les enfants créés grâce au don d’ovules sont encore plus minces. Le peu d'études nous nous concentrons uniquement sur la petite enfance et reflétons uniquement les réponses des parents aux entretiens. Mais sans surprise, leurs histoires reflètent un désir similaire d’entretenir une relation avec leur mère biologique :

Chaque jour, je m'interroge sur ma mère biologique. Est-ce qu'elle s'interroge sur moi ? Est-ce qu'on se ressemble ? Avons-nous des personnalités, des goûts et des aversions similaires ? Ai-je des demi-frères et sœurs ? Est-ce que j'ai des grands-parents qui me connaissent ? Cela ne fait qu’effleurer la surface. Je ne peux pas exprimer avec des mots la douleur de ne pas savoir qui est ma mère biologique et de ne pas pouvoir avoir/avoir eu une relation avec elle. J'y pense vraiment au moins une fois par jour, et c'est profondément troublant mentalement, émotionnellement et psychologiquement.

Même si un bébé de substitution est génétiquement lié à ses deux « futurs parents », le jour de sa naissance, ils ne sont que deux étrangers parmi huit milliards. Pour autant qu'il sache, le substitut is sa mère. La séparation d'avec sa mère biologique, même brève, inflige un traumatisme à un enfant, impose une la détresse psychologique, et mène à cela blessure primitive les adoptés luttent depuis des décennies. De telles blessures peuvent se manifester par une dépression, des problèmes d'abandon et de perte, ainsi que des problèmes émotionnels tout au long de la vie d'un adopté.

Même s’il faudra peut-être des décennies avant de pouvoir mesurer avec précision les résultats des enfants nés d’une maternité de substitution, nous savons déjà que le lien que nous formons avec nos mères in utero n’est pas sans conséquence. La poignée d’enfants nés de mères porteuses qui ont accepté de s’exprimer témoignent de cette réalité :

Les enfants issus de mères porteuses, tout comme les enfants issus d’une adoption traditionnelle, font face à tous les traumatismes qui accompagnent l’adoption. Nous voulons savoir D'où nous venons. Nous voulons savoir qui sont nos mères biologiques. Nous voulons savoir qui nous a donné naissance et à quoi ils ressemblent. . . . Alors que nous avons des enfants dans ce monde qui ont déjà besoin d’un foyer, pourquoi créons-nous intentionnellement des enfants [via la maternité de substitution] pour qu’ils subissent les traumatismes de l’adoption ?

Le lien mère-enfant établi in utero sert de fondement à la confiance, à l’attachement et à la santé relationnelle à long terme. Il m'est donc difficile de croire que l'avènement des utérus artificiels, dans lesquels les bébés ne seront pas simplement séparés de leur mère biologique, parce que il n'y aura pas de mère biologique- mais complètement affamé d'une mère, sera tout sauf désastreux pour le bien-être émotionnel des enfants.

Des dangers jamais vus auparavant pour les enfants

Même dans le cas de la maternité de substitution, les « futurs » parents n’ont souvent pas le même niveau de connexion et de protection que la femme sans lien de parenté qui porte l’enfant. Il y a déjà eu des cas dans lesquels la mère porteuse choisit de élever un enfant handicapé abandonnées par les parents d'intention : il s'agit plus précisément de cas de femmes qui ont défié l'exigence de leur contrat de maternité de substitution en refuser d'avorter des bébés en parfaite santé lorsque les futurs parents l'exigeaient.

Dans certains cas, la seule relation qu'entretiennent les enfants à naître – leur relation avec la mère porteuse – peut être la seule chose qui se dresse entre la vie et la mort si les parents commanditaires ne sont pas satisfaits du produit pour enfants.

Et parfois, même ses supplications ne suffisent pas. L'année dernière une mère porteuse a supplié les deux papas de l'enfant pour un accouchement précoce afin qu'elle puisse commencer son traitement contre le cancer. Les hommes ont refusé, peu disposés à faire face aux complexités médicales d’un bébé prématuré. Et même si la mère porteuse avait repéré plusieurs couples disposés à adopter le bébé, les hommes ne voulaient pas que leur ADN soit « divulgué ». Le bébé est maintenant mort.

Les mères, même si elles ne sont pas génétiquement apparentées, nouent un lien protecteur avec les enfants qu'elles portent. Je ne m'attends pas à ce que les nounous robots soient aussi sentimentales.

En plus des menaces qui pèsent sur leur vie et leur santé émotionnelle, exclure les femmes du processus de gestation entraînera un nouveau type de danger pour les enfants : un niveau d’exploitation et d’abus jamais imaginé. Même si de vraies femmes signent de véritables contrats de maternité de substitution, il peut être difficile de distinguer les grossesses de substitution de la traite des enfants. Alors que l’adoption interdit le paiement à la famille biologique – la ligne rouge vif qui distingue l’adoption de l’achat d’un bébé – la reproduction par un tiers et la maternité de substitution reposent sur elle. Mon alerte Google « maternité de substitution » est remplie de titres de bague après bague après bague des trafiquants arrêtés pour avoir vendu des enfants sous couvert de « construction d’une famille ». Souvent, la seule distinction entre les deux est le calendrier du contrat. Signé avant la conception ? "Mère de substitution." Signé après la conception ? "Vente de bébé.» Comme si le moment choisi pour le contrat améliorerait d'une manière ou d'une autre les luttes identitaires, la blessure primitive et la faim de la mère d'un enfant.

Même sans gestation totalement automatisée, la séparation commerciale des enfants de leur mère via la maternité de substitution a déjà permis aux hommes de produire en masse des bébés de substitution, a remis plusieurs enfants à "parents d'intention" pédophiles qui n'aurait jamais réussi un examen d'adoption et placé des enfants avec des hommes instables contre les objections de la mère porteuse. Célébration et normalisation de la maternité de substitution parmi Kardashian, Kidman et Cohen du monde ouvre la porte à une acceptation plus large des bébés fabriqués que les prédateurs Adam Rois du monde sont impatients de les traverser.

Du point de vue de l’enfant, séparer la gestation de la parentalité est risqué. Séparer la gestation de l’humanité sera carrément dangereux.

Enfants suspendus dans la balance

Quel sera le sort des enfants élevés sans aucun contact humain au cours de leurs neuf premiers mois d’existence ? Peut-être, comme les enfants du XIIIe siècle L'expérience du roi Frédéric pour discerner quelle langue ils parleraient s'ils n'étaient jamais touchés ou à qui on ne leur parlait pas, les enfants nés de ventres artificiels mourront.

S'ils ne le font pas, et si ces enfants expriment leurs difficultés, on pourrait leur demander, comme beaucoup d'enfants conçus par un donneur aujourd'hui, si ils préfèrent ne pas exister. Mais, tout comme dans les cas de viol, nous pouvons accueillir et soigner toute nouvelle vie créée tout en dénonçant les circonstances de la conception de l'enfant. Une réponse juste exige les deux. Les enfants issus des technologies de reproduction, y compris des futurs utérus artificiels, ont de la dignité, de la valeur et des droits. C’est précisément la raison pour laquelle nous critiquons la façon dont ils ont vu le jour.

Ce premier jour à l'orphelinat, je n'ai tenu aucun autre bébé dans mes bras. Et quand il était enfin temps de partir, je l'ai allongée et j'ai failli courir hors de la pièce et dans le couloir pour ne pas avoir à l'entendre pleurer abandonnée. Il est raisonnable que les enfants nés de ventres artificiels connaissent des souffrances encore plus grandes. Vont-ils vivre ? Seront-ils capables de rire ou de pleurer ? Vont-ils disparaître dans le monde souterrain du trafic ? Une société soucieuse de protéger les droits et le bien-être des plus vulnérables insistera sur le fait qu’aucun enfant n’aura à le savoir.