Los niños son seres humanos frágiles que requieren la máxima provisión, amor, atención, educación moral e inculcación de virtudes. Sin el cuidado adecuado, los niños no sobrevivirían a la infancia ni crecerían hasta la madurez. Dependiendo de su edad, los niños poseen diferentes necesidades en diferentes grados. Por ejemplo, un bebé requerirá más atención que un niño de doce años. No obstante, ambos requieren la crianza adecuada. Pero, ¿qué adultos están en la mejor posición para cuidar a los niños?

La respuesta de décadas de investigación es clara: un hombre y una mujer que cooperan para criar a sus hijos juntos.

Si las diferencias de género no importaran en la crianza de los hijos, entonces los niños no perderían ningún beneficio parental único en un hogar sin padre. Sin embargo, éste no es el caso. Las diferencias de género son reales y tienen un impacto significativo en los niños. Por ejemplo, los niños de hogares sin padre son más propensos a participar en actividades sexuales temprano en la vida, es más probable que vivir en pobrezay tienen mayores posibilidades de delincuencia y abuso de drogas.

Por supuesto, hay niños que crecieron en hogares de acogida, orfanatos, con padres adoptivos, padres del mismo sexo o en un hogar monoparental que están sobresaliendo en la vida. Sin embargo, estas excepciones no anulan las hecho bien establecido que “dos padres, un padre y una madre, son mejores para un niño que uno solo”. También es importante señalar que tener un padre y una madre juntos en un hogar, en sí mismo, no es suficiente. Los padres y las madres deben involucrarse con sus hijos y la relación entre el padre y la madre debe ser una relación de bajo conflicto. Estas son las condiciones que más benefician a los niños.

La base biológica de la maternidad y la paternidad

Las diferencias biológicas entre hombres y mujeres ayudan a moldear sus estilos de crianza y estos estilos de crianza producen efectos únicos que benefician a los niños de muchas maneras. Aunque tanto el padre como la madre comparten el mismo objetivo: criar con éxito a sus hijos, lo logran de manera diferente.

En un capítulo titulado “El efecto de las influencias parentales basadas en el género en la crianza de los niños”, el psiquiatra y miembro distinguido de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, Scott Haltzman, observa:

Los estilos de crianza se correlacionan con las diferencias biológicas entre hombres y mujeres. Las mujeres, en comparación con los hombres, tienen niveles más altos de oxitocina, la hormona responsable del vínculo emocional, y receptores de oxitocina. La oxitocina sirve para calmar la ansiedad, reducir la actividad motora y fomentar un aumento del tacto. Por el contrario, la testosterona, presente en los hombres en niveles diez veces más altos que en las mujeres, se correlaciona con un aumento en la actividad motora en los niños pequeños y puede ser responsable de niveles más altos de actividad física en los hombres en comparación con las mujeres.

En su capítulo, “Implicaciones de la crianza de los hijos según el género para el bienestar de los niños: teoría e investigación en perspectiva aplicada”, escribe Rob Palkovitz, profesor de desarrollo humano y estudios familiares en la Universidad de Delaware,

En lo que respecta al sexo biológico, los hombres tienden a ser más firmes y menos directivos que las mujeres como padres, mientras que las mujeres tienden a ser más receptivas, estructuradas y reglamentadas que los hombres. Los padres son más exigentes con los niños en lo que respecta a la resolución de problemas que las madres y hacen más demandas relacionadas con la acción para el cumplimiento de las tareas. Los padres tienden a ser menos convencionales en el uso de juguetes y objetos que las madres y usan objetos para tener contacto físico con los niños en mayor medida que las madres. Los padres también desestabilizan a los niños durante el juego mediante el uso de burlas en mayor medida que las madres.

Diferencias de género y crianza

Generalmente, las madres pasan más tiempo con sus hijos. Y debido a que las madres pasan más tiempo con sus hijos, las madres tienen más tiempo para jugar con sus hijos. Sin embargo, la forma en que los padres y las madres juegan con sus hijos es diferente. El sociólogo de la Universidad de Rutgers, David Popenoe, reconoce que los padres “enfatizan más el juego que el cuidado y es más probable que su juego implique un enfoque brusco”. Los padres enfatizan más la competencia, la asunción de riesgos y la independencia, mientras que las madres enfatizan más el juego a su propio ritmo, es decir, las madres tienden a alentar más el juego que está al nivel de su hijo. Por ejemplo, es más probable que los padres animen a sus hijos a ir de excursión con ellos y tomar un sendero más desafiante. Es más probable que los padres se involucren en luchas y luchas con sus hijos y también practiquen deportes que son más exigentes físicamente. Al promover y alentar diversas actividades, los padres y las madres construyen a sus hijos de formas distintas.

John Snarey, profesor de Desarrollo Humano y Ética en la Escuela de Teología Candler de Emory escribe, “Niños que se pelean con sus padres. . . por lo general aprenden rápidamente que morder, patear y otras formas de violencia física no son aceptables”. Un padre involucrado en la vida de sus hijos es, por lo tanto, fundamental en el desarrollo del rasgo de autocontrol.

Además, los padres involucrados que respetan y aman a su esposa se convierten en modelos ideales para sus hijos. Los padres involucrados tienen un gran impacto en los rasgos de carácter masculino de sus hijos. Según Popenoe, al tener a su padre presente en sus vidas, los hijos aprenden sobre “la responsabilidad y los logros masculinos, cómo ser adecuadamente asertivos e independientes, y cómo relacionarse aceptablemente con el sexo opuesto”.

Cuando los padres tienen poca o ninguna participación positiva con sus hijos, David J. Eggebeen, Profesor Asociado de Desarrollo Humano y Estudios Familiares en la Universidad Estatal de Pensilvania escribe que los niños son más propensos a experimentar "síntomas de depresión" y son más propensos a "participar en la delincuencia". Cuanto más positivamente se involucre un padre con sus hijos, es menos probable que experimenten estos problemas.

Glen Stanton explica que los padres brindan una mirada al mundo de los hombres mientras que las madres ofrecen a sus hijos una visión del mundo de las mujeres.

Las niñas y los niños que crecen con un padre están más familiarizados y seguros con el curioso mundo de los hombres. Las niñas con padres casados ​​e involucrados tienen más probabilidades de tener relaciones más sanas con los niños en la adolescencia y con los hombres en la edad adulta porque aprenden de sus padres cómo los hombres se comportan correctamente con las mujeres. También aprenden de mamá cómo vivir en un mundo de mujeres. Este conocimiento genera seguridad emocional y seguridad frente a la explotación de los machos depredadores. Las madres ayudan a los niños a comprender el mundo femenino y a desarrollar una sensibilidad hacia las mujeres. También ayudan a los niños a saber cómo relacionarse y comunicarse con las mujeres.

En “El efecto de las influencias parentales basadas en el género en la crianza de los hijos”, Scott Haltzman concluye: “Los padres y las madres son importantes, especialmente si cada uno puede criar en un estilo que refleje su rol de género. La evidencia sugiere que se deben hacer esfuerzos para educar a la sociedad en general, y a los padres en particular, que las diferencias de género en los padres son reales y, en lugar de extinguirse o ignorarse, deben aceptarse”.

El valor de los padres y las madres es innegable. Un esposo y una esposa no solo se complementan entre sí en virtud de ser biológicamente diferentes, sino que cuando procrean, sus diferencias biológicas también se extienden para beneficiar a sus hijos.

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