Unzählige Forschungsergebnisse bezeugen, dass die Ehe im Leben von Kindern eine Kraft zum Guten ist, und statistisch gesehen ist das Zuhause der verheirateten Mutter und des verheirateten Vaters eines Kindes die sicherster Ort für ein Kind. Them Before Us befürwortet jedoch keine „Ehe um jeden Preis“, wenn die „Kosten“ darin bestehen, die Sicherheit und das Wohlergehen von Kindern zu opfern. Wir erkennen an, dass eine Scheidung unter extremen Umständen notwendig sein kann, dass eine allgemeine Scheidung jedoch selten sein und kritisch betrachtet werden sollte.

„Fehlerhaft“ manchmal, „kein Fehler“ niemals

Vor dem Aufkommen der unverschuldeten Scheidung galt die Ehe allgemein als ein dauerhafter Vertrag, der beide Parteien an ihre Ehe- und Elternschaftsverpflichtungen gebunden hat. Es gab gesellschaftliche Erwartungen und Druck, der zum Tragen kam, wenn ein Ehepartner aufgrund von Verlassenheit, Ehebruch oder Missbrauch als „schuldig“ an einer Scheidung befunden werden konnte. Es war nicht nur ein Stigma, gegen Ihre ehelichen Verpflichtungen zu verstoßen, sondern es führte auch zu einer größeren finanziellen Belastung der verantwortlichen Partei und somit zu einem Anreiz für Ehemann und Ehefrau, eine tragfähigere Lösung für Eheprobleme zu finden. Eine schuldhafte Scheidung bot der „unschuldigen Partei“ und/oder dem Ehepartner, der versuchte, die Ehe zum Laufen zu bringen, Schutz und Belohnungen. Eine verschuldensunabhängige Scheidung erlaubte jedoch die Auflösung der Ehe ohne Erklärung. Es ist überraschend schwierig, gute Daten darüber zu finden, welche Gründe für eine Scheidung angegeben werden, aber einige Schätzungen Über 80 % der Scheidungen sind auf unverschuldete Fälle zurückzuführen. Das allzu häufige Ergebnis ist, dass die Partei, die am meisten Schuld hatte und die Ehe am wenigsten wollte, während des Ehe- und Scheidungsverfahrens die meiste Macht hatte.

Auf gesellschaftlicher Ebene hat die verschuldensunabhängige Scheidung zu einer Kultur der unverbindlichen Ehe auf Kosten lebenslanger Risiken für die Kinder geführt. Denn wenn eine Ehe lässig beendet werden kann, wird sie oft auch lässig eingegangen. Die unverschuldete Scheidung hat auch dazu geführt, dass immer mehr Paare der Ehe rundum skeptisch gegenüberstehen. Infolgedessen hat sich die nächste Generation oft dafür entschieden, auf die Ehe zugunsten der ebenfalls kinderschädlichen Alternative zu verzichten: Zusammenwohnen. Die Ablehnung der fehlerfreien Scheidungspolitik und der fehlerfreien Mentalität würde die Einstellung der Ehe wieder dahin verschieben, was beabsichtigt ist – eine ernsthafte, lebenslange Verpflichtung. Und es würde unzähligen Kindern den Kummer und die negativen Folgen eines geschiedenen Elternhauses ersparen.

Während in extremen Fällen eine Scheidung notwendig sein kann, um Kinder und den unschuldigen Ehepartner vor dem „schuldigen“ Elternteil zu schützen, hat eine unverschuldete Scheidung jahrzehntelang katastrophale Folgen für die Kinder unseres Landes.

Was ist so schlimm an der Scheidung?

Die Forschung zeigt deutlich, dass eine Scheidung zahlreiche negative Auswirkungen auf Kinder hat. Eine verschuldensunabhängige Scheidungspolitik lässt jedoch alles außer den Gefühlen der beteiligten Erwachsenen außer Acht. Dadurch erleiden Kinder oft irreparable Folgen.

Eine Scheidung beginnt, was oft zu einem lebenslangen Kreislauf der Zerrüttung der Familie werden kann. Eine Scheidung ist in keinem Szenario opferlos, aber wenn Kinder beteiligt sind, zahlen sie den höchsten Preis für die Eheauflösung. Studien zeigen, dass Erwachsene zwar manchmal berichteten, nach einer Scheidung glücklicher oder stabiler zu sein, dies jedoch selten dazu führte, dass Kinder glücklicher oder stabiler waren. In den meisten Fällen erleben Kinder das Gegenteil, wobei die meisten berichten, dass es ihnen nach einer Scheidung schlechter ging. Ein gemeinsames Thema in der Forschung zum Zerbrechen von Familien zeigte, dass die Scheidung nur die erste von vielen Familienzerstörungen war, die das Kind dann sein ganzes Leben lang erleben würde. Judith Wallerstien, ein Pionier auf dem Gebiet der langfristigen psychologischen Auswirkungen von Familienzerrüttungen auf Kinder, bemerkte: „Scheidung ist trügerisch. Rechtlich gesehen ist es ein einzelnes Ereignis, aber psychologisch ist es eine Kette – manchmal eine endlose Kette – von Ereignissen, Umzügen und sich radikal verändernden Beziehungen, die sich über die Zeit ziehen, ein Prozess, der das Leben der beteiligten Menschen für immer verändert.“ (Siehe die Geschichten von Nate und Maria.)

Zwei Häuser sind nicht besser als eines.  Eine Scheidung führt oft zu zwei Häusern, zwei Gruppen von Regeln und Erwartungen und Lücken in der Sorge oder Aufmerksamkeit für die Schule und das Verhalten. Ein Kind erlebt oft, dass ein oder zwei Paare romantischer Elternpaare die Szene betreten, zusammenleben und dann wieder gehen. (Sehen Jennifer Geschichte.) Diese „neue Normalität“ kann einen Kreislauf von Stiefeltern und Stiefgeschwistern und die Beziehungsbelastung durch neue Beziehungen schaffen, die plötzlich aufgelöst werden, wenn sich die Eltern trennen. Außerdem steigt das Potenzial für sexuellen Missbrauch drastisch an, wenn biologisch nicht verwandte Männchen mit Kindern zusammenleben (Wallerstein & Lewis, 2004).

Scheidung führt zu einem Rückgang der elterlichen Beteiligung. Vaterlosigkeit ist eine nationale Epidemie, insbesondere innerhalb von Minderheitengemeinschaften, und eine Scheidung verringert oft die Beteiligung eines oder beider Elternteile am Leben ihrer Kinder – normalerweise Väter. (Wallerstein & Lewis, 2004) Frauen werden eher zum
Haupteltern und Väter, ob freiwillig oder nicht, sind oft weniger in die Entscheidungsfindung involviert, verbringen weniger Zeit mit ihren Kindern und sind finanziell weniger involviert, um für sie zu sorgen. Eine Studie ergab, dass nach einer Scheidung 42 % der Kinder sehen ihren Vater nie wieder.

Kinder geschiedener Eltern sind eher von Armut betroffen und bleiben länger in Armut (Fagan, 1999). Fast die Hälfte der geschiedenen Familien in den Vereinigten Staaten lebt danach in Armut, und 75 % der Frauen, die Bundesleistungen beantragen, tun dies aufgrund einer „gestörten Ehe/Beziehung“. Während sich die Arbeitsmöglichkeiten sowohl für Männer als auch für Frauen erweitert und diversifiziert haben, hat die Scheidung zu einem Rückgang des wirtschaftlichen Wohlergehens von Kindern geführt. Vor der unverschuldeten Scheidung nahmen die Gesundheit der Kinder, die Wahrscheinlichkeit, beide Elternteile zu Hause zu haben, und die wirtschaftliche Stabilität stetig zu. Aber mit der wachsenden kulturellen Zustimmung zu Scheidung und außerehelichen Geburten in den 60er Jahren sah unsere Nation eine wirtschaftliche Kluft zwischen Kindern, die wohlhabender mit ihren verheirateten Eltern lebten, und wirtschaftlicher Unsicherheit für Kinder, deren Familien zerrüttet waren (Weißkopf, 1993).

Andere negative Auswirkungen: Untersuchungen haben gezeigt, dass Scheidungskinder auch konfrontiert sind mit: einer Zunahme von Selbstmord unter Teenagern, zunehmender und gewalttätigerer Jugendkriminalität, sinkenden Schulleistungen, Kindern, die eher als Teenager heiraten, eher außerhalb der Ehe Babys bekommen, eher ihre Ehe auflösen eigene Ehen, Anstieg der Depressionsraten, Schädigung der Beziehung zu Mutter und Vater und ein Rückgang der Heiratsrate insgesamt. Millennials vermeiden eher die Ehe zugunsten des Zusammenlebens.

Während in extremen Fällen eine Scheidung notwendig sein kann, kehren wir zum Wohle der Kinder und der Gesellschaft zu einer angemesseneren Sichtweise von Ehe und Scheidung zurück. Angesichts der lebenslangen und oft zyklischen negativen Auswirkungen einer Scheidung auf Kinder müssen wir unsere persönlichen Vorstellungen von der Ehe sowie unsere nationale Politik neu ausrichten und eine Scheidung ohne Verschulden ablehnen. Der Niedergang der Dauerehe, der mit der Einführung der verschuldensunabhängigen Scheidung in unsere Rechtslandschaft eindrang, ist nichts weniger als eine kulturelle Krise. Ein erneuter Fokus auf gesunde Ehen, in denen sich beide Eltern „im Guten wie im Schlechten, bis dass der Tod scheidet“ verpflichtet, würde das Leben der Kinder unserer Nation revolutionieren.