1953, einen Tag nach meinem dritten Geburtstag, ließen sich unsere Eltern scheiden. Diese Explosion vertrieb meinen Bruder, meine Schwester und mich für zehn chaotische Jahre in verschiedene Bundesstaaten, Städte, Häuser, Schulen, Stiefeltern und Halbgeschwister. Unsere zweite Stiefmutter brachte uns für die nächsten zehn Jahre etwas Stabilität, aber ihr Alkoholismus war eine andere Art von Chaos.

Meine Mutter hatte drei Kinder von drei verschiedenen Ehemännern, bevor sie und mein Vater heirateten. Durch eine Sorgerechtsänderung im Zuge ihrer Scheidung wurden wir anderthalb Jahre lang von ihr betreut, doch 1957 gab sie uns zu unserem Vater zurück, als ihre sechste Ehe (von acht) scheiterte. Wir haben sie sechzehn Jahre lang nicht gesehen oder mit ihr kommuniziert, und auch dann nur für kurze Zeit.

Unser Vater hat uns großgezogen, aber unsere Großeltern väterlicherseits und eine Tante haben uns zeitweise bei sich aufgenommen.

Unsere erste Stiefmutter war gemein, missbräuchlich und nachlässig. Sie peitschte uns wegen kleiner Übertretungen aus, demütigte uns und sperrte uns aus dem Haus, wenn unser Vater nicht zu Hause war. Es verursachte in mir ein lebenslanges Gefühl des Verrats durch unseren Vater.

Unsere zweite Stiefmutter brachte uns trotz ihrer schrecklichen Sucht etwas Ordnung und Beständigkeit, aber selbst das hielt nicht an; Sie ließen sich nach zehn Jahren scheiden – eine weitere Explosion in unseren kritischen späten Teenager- und frühen Zwanzigern.

Als sich unser Vater und unsere Mutter scheiden ließen, waren wir noch so klein, dass wir keine klaren Erinnerungen an unsere damaligen Gefühle haben. Aber ich sehnte mich immer danach, mit ihnen zusammen zu sein, zumindest bis zu meinen frühen Erwachsenenjahren, als ich verheiratet war und ein Kind bekam. Die Sehnsucht verging, aber dann drang eine Bitterkeit ein.

Wie man heiratet, sollten wir am besten von unseren Eltern und Großeltern lernen. Wenn diese Bildung nicht möglich ist, gehen wir selbst unvorbereitet eine Ehe ein, aus falschen Gründen und mit den falschen Menschen. Endlich bin ich glücklich verheiratet. Aber meine Erziehung brachte mir falsche Vorstellungen von der Ehe bei, und als Folge davon zerstörte ich meine ersten beiden. Jetzt lebe ich mit dem Schrecken darüber, was ich Menschen angetan habe, die es nicht verdient haben.

Auch wenn ich glücklich verheiratet bin, habe ich immer noch das nagende Gefühl, dass die Dinge plötzlich und ohne Erklärung aus den Fugen geraten könnten – und das wird auch immer der Fall sein. Das Gefühl ist real, aber ich weiß jetzt, dass das nicht der Realität entspricht.

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