Ich bin in einem Haushalt mit alleinerziehender Mutter aufgewachsen. Meine Eltern ließen sich scheiden, als ich sechs oder sieben Jahre alt war, mein Bruder drei und meine Schwester dreizehn. Als sich meine Eltern scheiden ließen, lebten wir in Kalifornien und meine Mutter zog mit uns nach Michigan. Mein Vater folgte uns, und sie waren zunächst nur getrennt. Er kämpfte mit einer Opioidabhängigkeit, die von einer Rückenverletzung herrührte, die dazu führte, dass unser Leben zu Hause unbeständig wurde, als er meine Mutter misshandelte, ihren Kredit ruinierte, unser Haus in Zwangsvollstreckung war und sie eine Mutter war, die zu Hause blieb Zeit. Aber er hat nicht die Änderungen vorgenommen, die er vorhatte, also ließen sich meine Eltern scheiden.

Er zog in die Gegend von Detroit, um Arbeit zu suchen. Es gab Zeiten, in denen seine Wohnsituation instabil war, sodass wir ihn nicht besuchten, aber sobald er eine Wohnung hatte, trafen sich meine Eltern auf halbem Weg und wir blieben über das Wochenende bei meinem Vater. Die Wochenenden waren sehr kurz. Meine Mutter arbeitete Vollzeit und so würden wir am Samstag runterfahren und am Montag wieder zur Schule gehen. Meine Eltern lebten etwa vier Stunden voneinander entfernt. Schließlich zog mein Vater an die Ostküste, um näher bei seiner Schwester und ihrem Mann zu sein, und er lebte mehrere Jahre bei ihnen und arbeitete für das Geschäft meines Onkels. Damals besuchten wir sie jeden Sommer für ein paar Wochen. Ich habe nie wirklich erfahren, warum sich meine Eltern scheiden ließen. Ob sie es mir erklärt haben, daran kann ich mich nicht erinnern. Meine Mutter ließ uns immer unseren Vater an Feiertagen, Geburtstagen, Vatertag usw. anrufen. Es gab Zeiten, in denen sie ihre Frustration über seinen Kommen-und-Gehen-Kommunikationsstil zum Ausdruck brachte, da es Zeiten gab, in denen wir nichts von ihm hörten und die Kommunikation auf unserem begann Namen. Aber sie achtete immer darauf, ihn vor uns nie schlecht zu machen.

Als ich in meine Teenagerjahre kam, erinnere ich mich, dass ich sehr wütend war und unter Depressionen litt. Einiges davon hätte normaler Teenager-Zeug sein können, aber im Nachhinein glaube ich, dass es das Trauma einer zerbrochenen Familie und einer Teenagerin war, die sich nach ihrem Vater sehnt. Ich fing schon in jungen Jahren an, sehr ernsthafte Beziehungen einzugehen, und suchte nach Anerkennung, Liebe und Akzeptanz von meinen Freunden, was zu sehr ungesunden Beziehungsgewohnheiten und Wahrnehmungen dessen führte, was in einer Beziehung normal ist. Meine Sicht dessen, was ich für Liebe und Akzeptanz tun musste, war verzerrt, und ich litt unter sehr geringem Selbstwertgefühl. Meine Mutter hat wieder geheiratet, als ich in der späten Mittelschule, frühen High School war. Aber diese Ehe dauerte nur ungefähr 3 Jahre, da ihr Mann wahrscheinlich an einer nicht diagnostizierten Geisteskrankheit litt und er manipulativ war und, glaube ich, meine Mutter, mich und seine eigenen Kinder auch emotional missbraucht hat. Als ich mich auf den Highschool-Abschluss vorbereitete, drohte ich, „bei meinem Vater zu leben, weil er mich machen lassen würde, was ich wollte“, meine Mutter begann sich zu öffnen und über das Scheitern ihrer Ehe und seine Sucht zu erzählen und Missbrauch, die zu ihrer Scheidung führen.

Einmal besuchte mein Vater Michigan und übernachtete bei meiner Schwester und ihrem Mann, und er trank viel. Wir gerieten in einen explosiven Streit, der dazu führte, dass wir eine ganze Weile nicht miteinander sprachen. Ich beschloss, ihn abzuschreiben. Aber dann fing ich an, in Alanon-Gruppen nach Familienmitgliedern von Süchtigen und Alkoholikern zu suchen, und ich kam zu der Erkenntnis, dass ich einen irdischen Vater hatte, und ich konnte ihn so akzeptieren, wie er ist, oder an Groll festhalten. Langsam begannen wir wieder miteinander zu sprechen und es dauerte nicht lange, bis er im Krankenhaus an der Schwelle des Todes landete. Er hat Typ-2-Diabetes und hatte Insulin, ein Morphem, für zwei Tage genommen und ein Bier getrunken, und sein Nachbar fand ihn fast tot. Er war etwa 12 Tage lang lebenserhaltend und ich musste zu ihm fliegen. Durch die Gnade Gottes hat mein Dad durchgehalten. Es war eine weitere sehr traumatische Erfahrung für mich. Ich hatte versucht, ein persönliches Gespräch mit ihm darüber zu führen, professionelle Hilfe für seine Sucht zu bekommen, und er war sich sehr sicher, dass er es nach seiner Nahtoderfahrung alleine schaffen würde. Irgendwann später war er sicherlich wieder in seinen alten Gewohnheiten. Ich schrieb ihm per Hand einen zweiseitigen Brief darüber, wie traumatisch die Erfahrung für mich war, ihn so zu sehen und seine schmutzige Wohnung aufzuräumen, und dass ich das nicht noch einmal tun würde. Seine Antwort war eine SMS mit der Aufschrift „Danke für Ihren Brief“. Kein weiteres Gespräch darüber.

Seit all dem sind mehrere Jahre vergangen, und sein Gesundheitszustand ist immer noch sehr schlecht. Er hat sich nie für seine Taten und seine fehlende Präsenz in meinem Leben entschuldigt, und ich erwarte das auch nie von ihm. Ich habe bei all dem auch mein Leben Christus anvertraut und mir immer wieder klar gemacht, dass mein himmlischer Vater diese Lücke immer wieder füllen konnte, auch wenn ich keinen großartigen irdischen Vater hatte. Bis heute haben mein Vater und ich keine besonders enge Beziehung. Wir telefonieren gelegentlich, und das Gespräch ist normalerweise ziemlich oberflächlich oder einseitig. Ich glaube jedoch auf seine Art, dass er mich liebt. Er hat mir und meinen Geschwistern immer gesagt, wie sehr er uns liebt. Aber die Wunde, die durch fehlende Handlungen seinerseits verursacht wurde, ist definitiv immer noch da in meinem Erwachsenenalter und als verheiratete Frau. Die Entscheidungen, die ich als unerlöste junge Frau getroffen habe, die versucht hat, ein Loch in meinem Herzen zu füllen, haben Schmerz und Kummer in meine Ehe gebracht. ABER Gott ist gut. Er hat mich erlöst, meine Ehe erlöst, und ich glaube, er kann die Geschichte eines jeden nutzen, um anderen zu helfen.