(Ursprünglich veröffentlicht in Evi-Magazin)

Ich brachte mein 2-, 4-, 6- und 8-Jähriges Kind in meinen kompakten Minivan und machte mich auf den Weg zu der dreistündigen Fahrt von Seattle nach Portland. Irgendwo südlich von Olympia begann mein 4-Jähriger, der direkt hinter mir saß, zu erbrechen. Mamas Reflexe setzten ein, und bevor der Großteil davon ausgestoßen war, hatte ich mich an die Schulter gefahren, die Schiebetür aufgerissen und seine Kotze mit meinen Händen aufgefangen. Während ich mich und meinen Sohn im strömenden Regen mit schnell erschöpfenden Babytüchern reinigte, während Autos mit 60 Meilen pro Stunde vorbeisausten, schoss mir kurz eine Frage durch den Kopf: „War es die richtige Entscheidung, Mutterschaft statt Karriere zu wählen?“

Neben dem Besuch meiner Mutter in Portland, der mir immer ein paar zusätzliche Stunden Schlaf bescherte, wollte ich mich mit einem alten Highschool-Freund treffen. Sie und ihr kluger Ehemann hatten beschlossen, keine Kinder zu bekommen, sowohl aus Gründen des Umweltschutzes als auch weil sie einen erfolgreichen und erfüllenden Beruf hatten. Sie hatte gerade Bilder von sich gepostet, auf denen sie in einem schicken Kleid mit Kollegen in einer Bar in Dänemark Cocktails schlürfte. Ich hingegen war erschöpft, trug gebrauchte Kleidung und musste mir auf der I-5 Erbrochenes einfangen.

Mein Mann und ich heirateten zwei Wochen nach unserem College-Abschluss und verbrachten unser erstes Ehejahr dank meines Fulbright-Stipendiums in Taiwan. Die nächsten vier Jahre arbeitete ich bei einer chinesischen Adoptionsagentur, während er sein Masterstudium abschloss. Mir wurde klar, dass ich die Arbeit in einem Büro liebte, dass mir die Mission der Agentur große Freude bereitete und dass ich Freude an meinen Kollegen hatte. Ich stieg schnell die interne Büroleiter hinauf und landete im Alter von 26 Jahren auf der Stufe des stellvertretenden Direktors. Dann wurde ich schwanger.

Die Spaltung der Straße

Ich war noch nie eine dieser Frauen, die erforderlich ein Baby. Als wir heirateten, hatten mein Mann und ich einfach entschieden nach fünf Jahren Kinder bekommen. Es waren fünf Jahre vergangen. Es war also Zeit, Kinder zu bekommen.

Meine Mutter war die meiste Zeit meiner Kindheit Hausfrau und ich verdanke ihr einen Großteil meiner gesunden körperlichen und emotionalen Entwicklung. Ich wollte meinen Kindern die gleichen Vorteile und die gleiche Verbindung bieten. Aber ich wollte meine Karriere nicht aufgeben. Ich wollte nicht einmal Teilzeit arbeiten. Ich wollte 40 Stunden pro Woche im Büro sein. Aber ich wollte mein Baby auch nicht verlassen. Ich wollte ganztägig zu Hause und bei ihr sein. Ich konnte nicht beides haben. Ich musste mich entscheiden.

Trotz der Tatsache, dass ich keine besondere Bindung zu dem kleinen Mädchen empfand, das teilweise für mein damals dreifaches Kinn und meine um eineinhalb Größen gewachsene Schuhgröße verantwortlich war, beschloss ich, meinen Job zu kündigen. Sobald sie in meinen Armen war, löste sich mein innerer Konflikt auf. Sie hat mich alle verdient.

Nach ihrer Geburt gab es einige Angebote, aus der Ferne zu arbeiten und sogar ein lokales Büro in dem Bundesstaat zu eröffnen, in den wir gezogen waren. Ich habe sie stark in Betracht gezogen. Doch nach der Geburt von Baby Nummer zwei und drei gab es einfach keinen Platz mehr zum Arbeiten. Als unser Adoptivsohn zur Familie kam, brauchte er noch mehr Zeit und Aufmerksamkeit. Ich habe mich mit dem Sein abgefunden „nur“ eine Mutter und stürzte mich in das Kirchen- und Pfarrleben.

Die Konsequenzen meiner Wahl

Habe ich also die richtige Entscheidung getroffen? Umfragen sagen: ja. Besonders für Frauen ist die Priorisierung der Familie der Weg zu maximaler Lebenszufriedenheit. Wie es das Institut für Familienstudien oft tut berichten, Frauen, die nicht nur verheiratet, sondern verheiratet sind mit Kindern, haben die höchsten Glückswerte. Wenn Frauen außerdem die Wahl haben, vor allem warme (56%) wollen zu Hause bleiben und sich um ihre Kinder kümmern.

Das heißt nicht, dass Mütter niemals arbeiten sollten. Es is zu sagen, dass Ihr Job nicht übertrumpfen oder diktieren sollte, ob Sie Ihre Kinder haben oder mit ihnen zu Hause bleiben. Heutzutage gibt es eine Vielzahl kreativer Möglichkeiten, die es Frauen oft ermöglichen, beides zu tun, auch wenn dieser Schritt schrittweise erfolgt.

Der Raum, der durch jede neue Stufe der Kinderselbstständigkeit geschaffen wurde, wurde stetig mit Arbeit gefüllt.

So hat es bei mir letztendlich geklappt. Der Raum, der durch jede neue Ebene der Unabhängigkeit der Kinder geschaffen wird – Schreiben, während sie schlafen, ihre Fähigkeit, während eines Videoanrufs zusammen zu spielen, Stundenarbeit, als mein Jüngster halbtags in die Vorschule ging, Teilzeitarbeit, sobald sie Vollzeit zur Schule gingen, Die Möglichkeit, meinen Mann für kurze Ausflüge in Ruhe zu lassen, sobald die Kinder ihr eigenes Mittagessen einpacken und ihre Hausaufgaben erledigen konnten, oder für größere Projekte, sobald sie anfingen, selbst zum außerschulischen Sport zu fahren, wurde ständig mit Arbeit gefüllt. Mittlerweile sind sie 14, 16, 18 und 20 Jahre alt, und auch wenn es manchmal schwierig ist, arbeite ich mehr als Vollzeit in einem Job welches ich mag, und Ich bin mit jedem meiner Kinder eng verbunden.

In jenen frühen Jahren, in denen die Kindererziehung so arbeitsintensiv ist, das Geld so knapp ist und die Opferung der Ambitionen, des Körpers und der Freiheit einer Frau so offensichtlich ist, scheint es die falsche Wahl zu sein, der Mutterschaft Vorrang vor der Karriere zu geben. Vor allem, weil die DINKs viel mehr Zeit für die Inszenierung und Bearbeitung haben Werbevideos. Aber in der Familie, wie bei allem anderen, was im Leben wichtig ist, ernten kurzfristige Opfer langfristige Belohnungen.

Das sinnvolle Leben

Meine liebe Highschool-Freundin und ich nähern uns beide der 50. Ihre Karriere neigt sich dem Ende zu (sie glaubt, dass sie nächstes Jahr in den Ruhestand gehen könnte), und meine Karriere nimmt Fahrt auf. Wir besuchen beide Konferenzen, aber ich besuche auch die lauten Fußballspiele meiner Tochter. Wir treffen uns beide mit Kollegen zum Kaffeetrinken, aber ich verabrede mich auch jede Woche mit meinem Sohn zum Kaffeetrinken vor der Schule. Wir gehen beide ins Fitnessstudio, aber ich lache mit meiner Tochter, während wir uns Videos auf dem Stepper ansehen. Wir essen beide mit unseren Ehemännern zu Abend, aber auf meinen folgen währenddessen Runden von Familien-Nerts-Spielen Beschützer der Galaxis Im Hintergrund dröhnt die Playlist. Wenn sie von Reisen spricht, geht es darum, wo sie (wieder) Urlaub machen wollen. Wenn ich von Reisen spreche, beschreibe ich den Wettbewerb meiner Kinder darum, wer mich auf einer Geschäftsreise nach Sydney begleiten wird. Wenn sie über die nächsten 10 Jahre spricht, geht es darum, in welche Aktien sie investieren sollten. Wenn ich über die nächsten zehn Jahre spreche, geht es darum, dass ich vielleicht ein oder zwei Enkelkinder habe, in die ich investieren kann.

Die Kinderlosigkeit, die in unseren 20ern und 30ern so befreiend schien, hat sich als bedeutungslose Leere erwiesen. Sie behielt ihre Figur, aß das beste Essen und besaß große, teure Häuser. Aber sie scheint immer auf der Suche nach etwas anderem zu sein, das sie befriedigen kann – einem neuen Restaurant, der neuesten Trenddiät, einem weiteren spannenden Buch, dem nächsten interessanten Arbeitsprojekt.

Ich habe meine Figur wiedererlangt, gelernt, billiges, aber qualitativ hochwertiges Essen zu kochen und lebe in einem einfachen Zuhause – aber ich bin überglücklich. Diese Befriedigung nimmt die Form eines fast 6 Meter großen, schläfrigen, in eine Decke gehüllten 14-jährigen Sohnes an, der seinen Kopf auf meinen Rücken legt, während ich Rühreier koche. Es manifestiert sich bei Gesprächen mit meiner Tochter im College-Alter, während wir besprechen, ob sie das Hauptfach wechseln sollte oder nicht. Es wird über Instagram-Nachrichten mit urkomischen schreienden Ziegen und Dessertrezepten übermittelt, die wir gemeinsam backen müssen. Ich höre es eine Etage weiter, als mein Sohn sein Niesen zu einer „We Are the Champions“-Interpretation ausdehnt. Es füllt die Küche, wenn wir beim Zuschauen einen Meter große hausgemachte Pasta zubereiten Nacho Libre. Es wird deutlich, wenn ich jedes Kind sehe formen und verteidigen ihre Überzeugungen.

Mein Mann ist glücklich. Meine Kinder sind glücklich. Ich bin glücklich. Meine Kinder brauchten in diesen frühen Jahren nicht nur mich und mich allein, sondern sie waren auch ein wichtiger Faktor dafür, was sich am meisten anfühlte freudiges Leben Jede Frau könnte leben. Die schlaflosen Nächte, die vorübergehende Gewichtszunahme, das jahrelange Ausschneiden von Gutscheinen, Schubladen mit Secondhand-Pullovern und insbesondere Die Karriereunterbrechung hat sich gelohnt. Jetzt, da es 10 Jahre entfernt ist, kann ich Ihnen sagen, dass sich sogar das Erbrochene gelohnt hat.