Kinder sind zerbrechliche menschliche Wesen, die beste Versorgung, Liebe, Aufmerksamkeit, moralische Erziehung und das Einimpfen von Tugenden erfordern. Ohne die richtige Pflege würden Kinder das Säuglingsalter nicht überleben und nicht erwachsen werden. Je nach Alter besitzen Kinder unterschiedliche Bedürfnisse in unterschiedlichem Maße. Zum Beispiel benötigt ein Kleinkind mehr Aufmerksamkeit als ein zwölfjähriger Junge. Trotzdem benötigen sie beide die richtige Zuwendung. Aber welche Erwachsenen sind am besten in der Lage, sich um Kinder zu kümmern?

Die Antwort aus jahrzehntelanger Forschung ist klar: Ein Mann und eine Frau kooperieren, um ihre Kinder gemeinsam großzuziehen.

Wenn geschlechtsspezifische Unterschiede bei der Erziehung keine Rolle spielten, würden Kinder in einem vaterlosen Haushalt keine einzigartigen elterlichen Leistungen verpassen. Dies ist jedoch nicht der Fall. Geschlechtsspezifische Unterschiede sind real und haben erhebliche Auswirkungen auf Kinder. Zum Beispiel sind Kinder aus vaterlosen Häusern anfälliger für frühzeitige sexuelle Aktivitäten rutschen im späteren Leben eher in prekäre Situationen, und haben eine höhere Wahrscheinlichkeit in die Kriminalität und Drogenmissbrauch abzurutschen.

Zugegeben, es gibt Kinder, die in Pflegeheimen, Waisenhäusern, bei Adoptiveltern, gleichgeschlechtlichen Eltern oder in einem Alleinerziehenden-Haushalt aufgewachsen sind, die ein hervorragendes Leben führen. Diese Ausnahmen hebeln jedoch die bekannte Tatsache aus, dass „zwei Elternteile – ein Vater und eine Mutter – besser für ein Kind sind als ein Elternteil“. Es ist auch wichtig zu beachten, dass es nicht ausreicht, einen Vater und eine Mutter zusammen in einem Haushalt zu haben. Väter und Mütter müssen sich auf ihre Kinder einlassen und die Beziehung zwischen Vater und Mutter muss konfliktarm sein. Dies sind die Bedingungen, von denen Kinder am meisten profitieren.

Die biologische Grundlage von Mutterschaft und Vaterschaft

Biologische Unterschiede zwischen Männern und Frauen tragen dazu bei, ihren Erziehungsstil zu formen. Beide Erziehungsstile erzeugen jeweils einzigartige Effekte, von denen Kinder auf vielfältige Weise profitieren. Obwohl Vater und Mutter das gleiche Ziel verfolgen: ihre Kinder erfolgreich zu erziehen, erreichen sie dieses Ziel auf unterschiedliche Weise.

In einem Kapitel mit dem Titel „The Effect of Gender-Based Parental Influences on Raising Children“ stellt der Psychiater und Distinguished Fellow der American Psychiatric Association Scott Haltzman fest:

Erziehungsstile korrelieren mit biologischen Unterschieden zwischen Männern und Frauen. Frauen haben im Vergleich zu Männern einen höheren Oxytocinspiegel – das Hormon, das für die emotionale Bindung verantwortlich ist – und Oxytocinrezeptoren. Oxytocin dient dazu, Angstzustände zu beruhigen, die motorische Aktivität zu reduzieren und eine Steigerung der Berührung zu fördern. Im Gegensatz dazu korreliert Testosteron – das bei Männern in zehnmal höheren Konzentrationen als bei Frauen vorhanden ist – mit einer Zunahme der motorischen Aktivität bei kleinen Jungen und kann für ein höheres Maß an körperlicher Aktivität bei Männern im Vergleich zu Frauen verantwortlich sein.

In seiner Kapitel, „Auswirkungen geschlechtsspezifischer Elternschaft auf das Wohlergehen von Kindern: Theorie und Forschung in angewandter Perspektive“, schreibt Rob Palkovitz, Professor für menschliche Entwicklung und Familienstudien an der University of Delaware,

Was das biologische Geschlecht betrifft, so sind Männer als Eltern tendenziell strenger und nicht direkter als Frauen, während Frauen dazu neigen, reaktionsschneller, strukturierter und reglementierter zu sein als Männer. Väter stellen höhere Anforderungen an die Problemlösung der Kinder als Mütter und stellen handlungsbezogenere Anforderungen an die Bewältigung von Aufgaben. Väter sind im Gebrauch von Spielzeug und Gegenständen tendenziell unkonventioneller als Mütter und verwenden Gegenstände in größerem Maße als Mütter, um mit Kindern in körperlichen Kontakt zu treten. Auch Väter destabilisieren Kinder beim Spielen durch Hänseleien stärker als Mütter

Geschlechtsunterschiede und Elternschaft

Generell verbringen Mütter mehr Zeit mit ihren Kindern. Und weil Mütter mehr Zeit mit ihren Kindern verbringen, haben Mütter mehr Spielzeit mit ihren Kindern. Dennoch ist die Art und Weise, wie Väter und Mütter mit ihren Kindern spielen, unterschiedlich. Der Soziologe David Popenoe von der Rutgers University, Notizen dass Väter „das Spiel mehr betonen als sich um die Pflege zu kümmern, und dass ihr Spiel eher einen ruppigen Ansatz beinhaltet“. Väter betonen mehr Wettbewerb, Risikobereitschaft und Unabhängigkeit, während Mütter eher das selbstgesteuerte Spielen betonen, das heißt, Mütter neigen dazu, mehr Spiel zu fördern, das dem Niveau ihres Kindes entspricht. Zum Beispiel ermutigen Väter ihre Kinder eher dazu, mit ihnen wandern zu gehen und einen anspruchsvolleren Weg zu gehen. Väter beschäftigen sich eher mit ihren Kindern im Ringen und Grappling und üben auch körperlich anstrengendere Sportarten aus. Durch die Förderung und Ermutigung vielfältiger Aktivitäten bauen Väter und Mütter ihre Kinder auf unterschiedliche Weise auf.

John Snarey, Professor für menschliche Entwicklung und Ethik an der Candler School of Theology in Emory schreibt, „Kinder, die sich mit ihren Vätern prügeln. . . lernen normalerweise schnell, dass Beißen, Treten und andere Formen körperlicher Gewalt nicht akzeptabel sind.“ Ein engagierter Vater im Leben seiner Kinder ist daher entscheidend für die Entwicklung der Eigenschaft der Selbstbeherrschung.

Darüber hinaus werden engagierte Väter, die ihre Frau respektieren und lieben, zu idealen Vorbildern für ihre Söhne. Engagierte Väter haben großen Einfluss auf die männlichen Charaktereigenschaften ihres Sohnes. Laut Popenoe lernen Söhne durch die Anwesenheit ihres Vaters in ihrem Leben etwas über „männliche Verantwortung und Leistung, wie man angemessen durchsetzungsfähig und unabhängig ist und wie man mit dem anderen Geschlecht akzeptabel umgeht“.

Wenn Väter wenig bis gar kein positives Engagement für ihre Kinder haben, David J. Eggebeen, außerordentlicher Professor für menschliche Entwicklung und Familienstudien an der Penn State University schreibt dass Kinder eher „depressive Symptome“ erleiden und eher „kriminell werden“. Je positiver ein Vater mit seinen Kindern umgeht, desto unwahrscheinlicher ist es, dass sie diese Probleme erleben.

Glen Stanton erklärt, dass Väter einen Einblick in die Welt der Männer gewähren, während Mütter ihren Kindern Einblicke in die Welt der Frauen bieten.

Mädchen und Jungen, die mit einem Vater aufwachsen, sind vertrauter und sicherer in der neugierigen Männerwelt. Mädchen mit engagierten, verheirateten Vätern haben mit größerer Wahrscheinlichkeit gesündere Beziehungen zu Jungen in der Pubertät und zu Männern im Erwachsenenalter, weil sie von ihren Vätern lernen, wie sich anständige Männer gegenüber Frauen verhalten. Sie lernen auch von Mama, wie man in einer Frauenwelt lebt. Dieses Wissen baut emotionale Sicherheit und Sicherheit vor der Ausbeutung räuberischer Männer auf. Mütter helfen Jungen, die weibliche Welt zu verstehen und eine Sensibilität für Frauen zu entwickeln. Sie helfen Jungen auch dabei, mit Frauen in Beziehung zu treten und mit ihnen zu kommunizieren.

In „The Effect of Gender-Based Parental Influences on Raising Children“ (Der Einfluss geschlechtsspezifischer elterlicher Einflüsse auf die Erziehung von Kindern) kommt Scott Haltzman zu dem Schluss: „Väter und Mütter sind beide wichtig, insbesondere wenn jeder Elternteil in einem Stil erziehen kann, der seine Geschlechtsrolle widerspiegelt. Die Beweise legen nahe, dass Anstrengungen unternommen werden sollten, um die Gesellschaft insgesamt und insbesondere die Eltern darüber aufzuklären, dass geschlechtsspezifische Unterschiede bei den Eltern real sind und nicht ausgelöscht oder ignoriert, sondern angenommen werden sollten.“

Der Wert von Vätern und Müttern ist unbestreitbar. Ein Mann und eine Frau ergänzen sich nicht nur dadurch, dass sie biologisch unterschiedlich sind, sondern wenn sie sich fortpflanzen, erweitern sich ihre biologischen Unterschiede auch zum Vorteil ihrer Kinder.

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