(Ursprünglich veröffentlicht in Der Föderalist)

Letzte Woche hat The Cut neun Frauen über „in dem Moment, in dem sie wussten, dass ihre Ehe vorbei war“, bemerkte, „so schmerzhaft es auch sein mag“, manchmal ist eine Scheidung „genau das, was man tun muss“. Es stimmt, dass die Herausforderungen in der Ehe, denen Erwachsene gegenüberstehen, oft schwer sind. Aber was sowohl The Cut als auch unsere Kultur weitgehend ignorieren, sind die lebenslangen Kosten, die eine Scheidung den Kindern zufügt, und glauben lieber, dass das, was Kinder am meisten wollen, „glückliche“ Eltern sind und nicht Eltern, die arbeiten, um verheiratet zu bleiben.

In Wirklichkeit empfinden viele Kinder die Scheidung ihrer Eltern als eines der verheerendsten Ereignisse in ihrem Leben, ein Ereignis, das ihre eigene Selbstwahrnehmung schädigt und sie daran hindert, gesunde Beziehungen aufzubauen und aufrechtzuerhalten. Der Föderalist sprach mit neun Kindern, deren Namen geändert wurden, über ihr Leben in den Momenten und Jahren, nachdem ihre Eltern das Ende ihrer Ehe bekannt gegeben hatten.

Meine Mutter sagte mir, dass sie sich von meinem Vater scheiden ließ, als ich 17 Jahre alt war. Mein Bruder war bereits aufs College gegangen, also war ich allein. Meine erste Reaktion war: „Ich möchte nur, dass die Kämpfe aufhören.“ Ich dachte, die Scheidung würde Erleichterung bringen, ich hatte keine Ahnung, welche Auswirkungen die Auflösung unserer Familie haben würde.

Beide Eltern lebten weiter, und ich wurde allein gelassen, um die Dinge selbst herauszufinden. Unser Haus wurde verkauft, ich ging aufs College und fühlte mich am Boden zerstört, weil ich keine Familie oder kein Zuhause mehr hatte, zu dem ich zurückkehren konnte.

Ich konnte die Tatsache nicht in Einklang bringen, dass die Hälfte von mir Mama, die Hälfte von mir Papa ist, und wenn sie sich hassen, wie können sie mich dann vollständig lieben, wenn sie die andere Person sehen, die sie in mir hassen? Ich fühlte mich nicht liebenswert und völlig verlassen. Meine Beziehungen sind immer gescheitert, weil ich darauf gewartet habe, dass der Schuh fällt, und mir eingeredet habe, dass mich niemand lieben kann und niemand zu lange mit mir zusammen sein will. — Samantha, 59, Kundendienst, Michigan

Als ich 11 Jahre alt war, kam ich von der Vacation Bible School nach Hause, und meine Mutter sagte mir, sie würde ausziehen und sich von meinem Vater scheiden lassen. Sie wusste, dass ich über ihre Angelegenheiten Bescheid wusste. Ich fühlte mich schmutzig, als wäre ich durch Assoziation schuldig. Es machte mich unglaublich unsicher, wenn jemand sagte, ich sehe aus wie sie/erinnerte ihn an sie. Es entfremdete mich von dieser Seite meiner Familie. — Ava, 23, Sekretärin, Minnesota

Ich war 5 Jahre alt, als sich meine Eltern scheiden ließen. Um ehrlich zu sein, kann ich mich an keinen Moment erinnern, in dem sie meine Schwester und mich hinsetzten und es uns erzählten. Wir erinnern uns nur daran, dass Dad monatelang weg war, bevor er zurück in die Stadt kam und ich mit meinem Besuch begann.

Ein Gerichtssystem wählte die Tage der Woche aus, an denen ich meinen Vater sehen würde, und die Tage jeder Woche, an denen ich meine Mutter sehen würde. Ich erinnere mich, dass ich mich instabil und verwirrt fühlte. Als ich für ein Wochenende mit Dad meine Sachen in eine Tasche packte, verstand ich nicht, warum meine Schwestern nicht kamen. Da fand ich heraus, dass sie beide einen anderen Vater hatten. Mein Vater hatte sie fast ihr ganzes Leben lang großgezogen, und plötzlich war es, als wären sie kein Teil mehr von ihm.

Tiefe Trauer erfüllte meinen kleinen Körper, als ich trauerte, von Montag bis Freitag keinen Zugang zu meinem Vater zu haben. Ich habe mich von Freitag bis Sonntag in den Schlaf geweint, wenn ich keinen Zugang zu meiner Mutter hatte. Ich hatte Trennungsangst von meiner Mutter, also schickte mein Vater einmal die Polizei, um mich abzuholen, als ich nicht gehen wollte.

Meine beiden Eltern gingen kurz nach der Scheidung eine ernsthafte Beziehung ein. Dad war innerhalb eines Jahres wieder verheiratet, und ich fühlte mich ersetzbar. Jeder Stiefelternteil brachte seine eigene dysfunktionale Dynamik mit. Bis heute kämpfe ich mit Angstzuständen und PTSD aufgrund der Verlassenheit und Hilflosigkeit, die ich fühlte. — Chapman, 31, Projektmanagement, Utah

Ich war 19 mit einem eigenen Kind und schon ausgezogen; Mein Bruder war 15 und meine Schwester 14. Wir waren alle am Boden zerstört von der Scheidung meiner Eltern. Papa lernte schließlich eine neue Frau kennen und zog mit ihr in eine andere Stadt. Meine Geschwister und ich haben unseren Vater seit über 15 Jahren nicht mehr gesehen. Wir haben uns in unseren kühnsten Träumen nie ein Leben ohne ihn vorgestellt.

Mein Bruder ist jetzt ein Alkoholiker und sehr verbittert. Meine Schwester ist eine Drogenabhängige, die sich mit 30 Jahren immer noch in den Schlaf weint, weil sie ihren Vater so sehr vermisst. Meine Mutter bedauert zutiefst die Scheidung und was sie ihren Kindern angetan hat. Sie hat geteilt, dass sie wünschte, sie hätte härter für ihre Ehe gekämpft. — Rachael, 34, Buchhalterin, Kalifornien

Meine Eltern wurden geschieden, als ich ein Kleinkind war, und ich wusste nie, wie es ist, einen Vater in meinem Haus zu haben. Wenn ich meinen Vater besuchte, war es peinlich und er zeigte keine normale väterliche Zuneigung. Im Haus meines Vaters fühle ich mich immer wie ein Bürger zweiter Klasse.

Ich erinnere mich, als meine Mutter ernsthaft anfing, sich mit jemandem zu verabreden, hatte ich Angst davor, dass sie heiraten würden, da mein 8-jähriges Gehirn dachte, die Leute würden nicht wissen, dass sie meine Mutter ist, wenn wir unterschiedliche Nachnamen hätten.

Als Jugendlicher/Erwachsener I sehnte sich männliche Zuneigung zu einem Fehler. Jetzt als verheiratete Frau ist es eine enorme Lernkurve, zu wissen, was ich von meinem Mann erwarten kann, und ihm dabei zuzusehen, wie er ein Vater wird, und zu lernen, wie man eine Ehefrau ist, ohne andere Beispiele als Filme. Therapie und eine Kirchenfamilie haben mir geholfen, zu heilen, aber ich spüre immer noch den Stich. — Jennifer, 29, Kreditverarbeiterin, Indiana

Ich fand heraus, dass meine Mutter meinen Vater verließ, als ich 11 war. Sie holte meinen Bruder und mich von der Schule ab und brachte uns zu einem anderen Haus und sagte: „Hier leben wir jetzt.“

Bis ich 15 war, wechselte ich zwischen meinen Elternhäusern hin und her, dann zog meine Mutter zu ihrem neuen Freund und mein Bruder und ich mussten bei meinem Vater leben, der es nicht schaffte, Vollzeit zu arbeiten und uns alleine großzuziehen, und es war neigt zu Wutausbrüchen.

Ich habe viele Jahre lang Marihuana, Alkohol und Pornografie verwendet, um mit meinen Emotionen fertig zu werden, obwohl ich mit 17 evangelischer Christ und schließlich mit 25 Katholik wurde. Zum Glück haben mir die Lehren der Kirche geholfen, meine Erfahrungen und Gnade zu verarbeiten heilt mein Herz.

Meine Beziehungen zu allen meinen Eltern und zu meinem Bruder sind heute ziemlich oberflächlich. Ich diskutiere mit ihnen nicht viel über persönliche Angelegenheiten und spüre eine große Distanz zwischen mir und ihnen. Gabriel, 27, politischer Mitarbeiter, Australien

Ich war 24, und es stellte sich heraus, dass meine Mutter eine 9-jährige Affäre hatte und mein Vater sagte, er habe das Gefühl, Gott habe ihm gesagt, es sei Zeit, sich scheiden zu lassen.

Obwohl ich erwachsen war, war ich absolut am Boden zerstört. Ich hatte das Gefühl, dass alles, was ich über die Welt und meine Erziehung verstand, völlig zerschmettert war, wie ein Glas, das gegen die Wand geworfen wurde. Ich erinnere mich, dass ich so wütend auf meine Eltern war und mich extrem für meine Familie schämte. Als meine beiden Eltern anfingen, mit anderen Menschen auszugehen, fühlte ich mich extrem unwohl und versuchte, einen Sinn darin zu finden, gezwungen zu sein, eine Beziehung mit einem Stiefelternteil zu haben, während ich immer noch um die zerbrochene Ehe meiner Eltern trauerte.

Bis zum heutigen Tag in meinem Erwachsenenleben habe ich so viel Angst um all meine Beziehungen und Freundschaften. Ich habe immer das Gefühl, dass meine Beziehungen alle scheitern werden. — Olivia, 29, gemeinnützige Spendensammlerin, Missouri

Meine Mutter hatte gerade für meine Schwester und mich unser Lieblings-Zimtbrötchen-Frühstück gemacht, bevor sie und mein Vater uns am Fuß unserer Treppe hinsetzten und uns mitteilten, dass sie sich scheiden lassen würden. Ich war 7, meine Schwester 6, und ich erinnere mich, dass ich verstand, dass die Dinge traurig waren, weil meine Mutter weinte.

In den folgenden Monaten und sogar Jahren habe ich keine Erinnerungen an Schulausflüge und wenige an Freunde, die einzigen Erinnerungen, die ich habe, sind die Anpassung an mein neues Leben. Als ich die Trinkspirale meines Vaters beobachtete und das Gewicht, das ich als verängstigtes und kleines Kind trug, um zu helfen. Stiefeltern treffen und einziehen, schließlich heiraten beide innerhalb weniger Monate wieder.

Die Scheidung hat jeden Aspekt meines Lebens geprägt. Ich kämpfte darum, mich auf Beziehungen einzulassen und ihnen zu vertrauen, weil ich befürchtete, verlassen zu werden. Tägliche Entscheidungen treffen, um beide Familien zufrieden zu stellen, sogar bis ins Erwachsenenalter; Ringen damit, wer mich nach meiner Hochzeit zum Altar führen würde, wie ich die Zeit aufteilen sollte, um es allen in den Ferien recht zu machen, und wie ich das alles meinen eigenen Kindern erklären sollte. — Faye, 34, Hausfrau, Illinois

XNUMX Jahre alt. So alt war ich, als mein Vater seinen Arbeitswagen auf dem Parkplatz von Stop and Shop abstellte und sagte: „Deine Mutter und ich lassen uns scheiden.“ Zu sagen, dass mich das bis ins Mark erschüttert hat, ist eine Untertreibung. Ich hatte das Gefühl, dass ich jetzt der zweite Elternteil werden musste, und die ganze Verantwortung fiel auf meine Schultern für meinen kleinen Bruder. Ich war völlig betäubt und geriet in eine spiralförmige Depression. Ich fing an, mich zu schneiden und versuchte schließlich, mich umzubringen.

Mein Vater war mit vielen verschiedenen Frauen zusammen, die ich traf, und blieb in ihren Häusern. Die meisten von ihnen kümmerten sich nicht um mich, aber einige taten es. Eines vermisse ich ganz besonders. Aber es dauerte nicht. Es tat weh, denn alles, was ich wollte, war eine stabile Mutter in meinem Leben. — Allie, 30, Krankenschwester, Florida