V roce 2016 jsem si zakoupil Ancestry DNA test. Týden ležel na mém pultu, než jsem vyplivl do zkumavky a poslal ji poštou – poslal svůj genetický materiál pryč do vesmíru v naději, že najdu nějaké informace o sobě a o tom, odkud jsem přišel.

Ta představa byla děsivá v několika ohledech: co bych našel? Kvůli matčině minulosti s muži jsem dlouho tušila, že důvod, proč žijeme v chudobě, je ten, že můj otec byl zločinec. Vystavil jsem potenciálně své děti nebezpečí? Byly tam také obavy ohledně mého soukromí. DNA lze použít k určení zdravotních problémů jednotlivce nebo ke spojení někoho s případem zločinu – byly mé soukromé informace v budoucnu použity k odmítnutí lékařské péče? Byl bych prostředkem, kterým byl vzdálený příbuzný odhalen jako špatný člověk (jeden výsledek, který bych ocenil)?

Bylo mi 41 a moje matka zemřela před čtyřmi lety, když si vzala jméno mého otce do hrobu. Můj rodný list nepřinesl žádné výsledky a pohovory s rodinou byly také prázdné. Jediná informace, kterou jsem musel propojit s polovinou mé vlastní DNA, byla, že můj otec byl blonďatý umělec jménem „Bob“. V naší současné době bohaté na technologie byl tento nedostatek informací téměř porušením pravidel. 

Kdo jsem já?

Říkáme si, že etnická příslušnost a kultura jsou důležité, ale nejsou skutečně zásadní pro pochopení toho, kdo jsme jako lidé. Tomu nevěřím. Věděl jsem, že lidé mé matky jsou skromní – moje babička z matčiny strany Švédka a dědeček z Osage Nation. S využitím svobodných předků jsem se ani nemohl vrátit o více než několik generací zpět, ale zjistil jsem, že jde o zdrcující chudobu. Rodina mého dědečka z matčiny strany byla o něco prvotřídnější. Jeho matka byla vysokoškolsky vzdělaná, ale trpěla vážným duševním onemocněním a můj dědeček a jeho sourozenci měli každý potíže s udržováním hlubokého spojení s kýmkoli v životě. Fyzické a psychické týrání, nevěra a incest ve formě sexuálního napadení dětí byly důsledkem let týrání, které na ně bylo navštěvováno. Bezútěšnost obou větví byla zmírněna vlastnostmi, které někteří považovali za příkladné – pro ty z nás, kteří měli to štěstí uniknout negativním aspektům naší genetiky, byla vyvinuta zuřivá loajalita a také vysoká tolerance k přijímání lidí mimo náš intimní kruh. jako rodina. Když jste byli v pozici, kdy opustit svou biologii je nutností k přežití, naučíte se dát dohromady novou rodinu. Máme také zděděné nadání pro umění: mám bratrance, kteří hráli v Grand Ole Opry, tety, které psaly celé katalogy hudby, a mám nadprůměrné schopnosti kreslení a psaní. 

Moje matka uměla ovládat jakýkoli hudební nástroj, kterého se dotkla do týdne, a když zemřela, uměla hrát na kytaru lépe než jakýkoli profesionální umělec, kterého jsem kdy viděl. Měla zvláštní nadání pro hudbu ve stylu flamenca. Pamatuji si, jak jsem jako malá holka seděla u jejích nohou a žasla nad tím, jak tekuté byly její ruce, když se pohybovaly na strunách. Moje matka také trpěla neléčenou duševní chorobou. Většinu mého života jsme bydleli u prarodičů, protože nemohla žít samostatně. Během let, kdy jsme od nich bydleli, byl náš dům špinavý. Červi vylézající z odtoku našeho kuchyňského dřezu, prádlo nahromaděné, nemyté týdny. Jednou jsem šel do školy se vši tak hojnými, že byly vidět na mém oblečení. Více než jednou mi byl diagnostikován svrab - lidská forma svrabu. Cítil jsem kvůli jejímu silnému kouření. Byl jsem zanedbáván – jak se o mě mohla postarat, když se o sebe nedokázala postarat sama? Ztratila se v knize a seděla celý den ve svém pokoji se zavřenými dveřmi, zatímco jsem se díval na televizi. Pokud byla elektřina zapnutá, museli jsme často vést prodlužovací kabely do domu sousedů, protože jsme byli vypnuti. Ta šňůra musela sloužit lednici. Pokud televize nepřicházela v úvahu, bez dozoru jsem se toulal po naší čtvrti. Náš dům byl několikrát vloupán a sousedé vedle mě posílali, abych běžel pro „červené“ od jiného souseda na ulici výměnou za Now & Laters, dokud to moje máma nezjistí a nedonutí mě zastavit. Nebyla to bezpečná čtvrť. Moje zranitelnost byla ještě více odhalena u nás doma, když se rozhodla dovolit svému příteli „R“, příležitostnému detailistovi aut/narkomanovi/prodavači drog, a jeho malému synovi „S“, aby s námi bydleli (rozhodnutí, které by způsobilo, že by přišla o paragraf 8, na který čekala pět let). Přicházela a vycházela přehlídka jeho přátel a rodiny, jak se několik týdnů zřítili na pohovce nebo navštívili jen proto, aby si od něj koupili drogy. Zažil jsem, jak se moje matka vyvíjela z přehlížení k vyloženě zneužívajícím, křičela, když jsme do cereálií použili příliš mnoho mléka nebo se místo koupele osprchovali. Řekla mi, že byla nucena používat vulgární výrazy, když nás kárala, protože S nechápal, jak se chovat, když na něj lidé mluvili hezky.

Bylo mu šest. 

Kromě verbálního napadání a zanedbávání se součástí rovnice stalo i sexuální zneužívání. Otočné dveře cizích lidí zahrnovaly některé osoby, které byly dříve odsouzeny za zneužívání dětí. Bylo období S a já jsem byl vyměněn za drogy, zatímco moje máma byla v práci. Jsem si celkem jistý, že existují domácí filmy, natočené na kotoučích, o kterých S a já spolu provádějí sexuální akty. R byl zběhlý v manipulaci prostřednictvím strachu: jednou mi řekl, že zabil člověka a jeho tělo odhodil do pouště. V tak mladém věku mě nikdy nenapadlo, že s největší pravděpodobností lže. I v době, kdy nebyl u nás doma, visel nade vším jeho stín. V té době byl ve vězení a mimo něj, ale ona byla stále loajální. Jednou našla cihlu bílého prášku vzadu ve skříni v tašce. Donutila mě se na ni dívat, jak to celé splachovala do záchodu, a vysvětlila mi, že to byly drogy, které měl R hodně rád a stálo to spoustu peněz. Chtěla, abych byl svědkem toho, co dělá, protože se bála, že ji zabije, až bude propuštěn z vězení, a chtěla, abych byl schopen poskytnout motiv její vraždy. 

Bylo mi osm.

Až když moje máma byla v nemocnici a porodila moji mladší sestru, jeho dceru, rozešli se. Vzal všechno, co měla, a nastěhoval se k ženě, která vlastnila svůj vlastní dům. Nakonec jsme se vrátili do domu mých prarodičů. Naše věci byly tak zamořené šváby, že jsme si je nemohli přivézt do domu, takže ten malý kousek dobra, který jsem si uchoval z let života pryč, skončil venku v pytlích na odpadky a nakonec podlehl živlům. Školní ocenění, milovaní plyšáci, vánoční dárky a oblečení, všechno pryč. Moje máma zůstala po zbytek života většinou v celibátu. Zjistili jsme poté, co zemřela při nehodě způsobené alkoholismem, že s ním udržovala kontakt po zbytek svého života.

Výsledkem tohoto genetického guláše byla polovina toho, co mě stvořilo. 

Ale co byla ta druhá polovina? 

Psychologicky jsem měl osobní zájem na tom, abych byl co možná nejvzdálenější od událostí, které jsem zažil. Ale mezi mnou a z matčiny strany rodiny byly také velmi reálné rozdíly. Nevypadám jako nikdo z mé rodiny. Jsem o hlavu vyšší než muži, ze kterých pocházím. Mám příliš malé oči a nadprůměrný nos. Na dovolené preferuji formální oblečení a přiznávám se k neobvyklému náboženskému cítění. Dokážu být soudný a rychle dám lidem vědět, když věřím, že se ve věcech mýlí. Byly tyto vlastnosti jen výstřednosti mého prostředí nebo zděděné?

Hledání vlastní identity byla cesta, kterou jsem začal, jakmile jsem získal nezávislost. S příchodem sociálních médií jsem zkusil příspěvek „anonymní hledání rodiče“. Aniž bych to tušil, všechny informace na mém plakátu byly nesprávné. Dozvěděl bych se až po testu předků, že moje matka lhala o jménu mého bio otce v mém rodném listě.

Test původu a jeho příslib byly jedinou možností pro odpovědi na všechny otázky, které jsem měl. 

Viděl jsem jeho tvář, když jsem se podíval do zrcadla? Rodové by našli moji patrilineární linii, což může vést k fotografiím vzdálených předků. 

Byly osobnostní výstřednosti z jeho strany rodiny? Možná by nás ten test vlastně spojil a já bych konečně věděl, proč jsem takový, jaký jsem. 

V den, kdy se test vrátil, jsem e-mail neotevřel. Věděl jsem, že jakmile to udělám, nezodpovězené otázky budou u konce. Strávil jsem celý svůj život s tímto obrovským neznámým a nevěděl jsem, jestli jsem připraven čelit tomu, kdo tito lidé byli. Jakmile ji otevřu, mé domnělé dědictví skončí. 

Když jsem byla malá holka, věřila jsem, že můj táta je někdo od prince Charlese po muže, kterého jsem míjela na ulici. Měl jsem silnou náklonnost k východoevropským kulturám a jak jsem rostl, nabyl jsem přesvědčení, že pocházím z tohoto prostředí. 

Když jsem konečně otevřel test, bylo to šokující. Údaje se postupem času měnily a nejnovější čísla říkají, že jsem většinou Francouz a Němec – Irové a Angličané, o kterých jsem věřil, že tvoří většinu mého etnického původu, byli jen malou částí toho, kým jsem byl. Jsem 100% Evropan, což je stále divné pro někoho, jehož pradědeček byl členem indiánského kmene (nikdy jsem si nenárokoval žádné výhody z tohoto spojení, abych byl jasný, ale vždy mi to dávalo pocit sounáležitosti tento prostor a čas. Před mým testem jsem byl důkazem toho, jak se civilizace mohou srazit a přežít. To už neplatí).

Bylo to také šokující, protože jsem byl okamžitě spojen s neznámou sestřenicí, která byla investována dost na to, aby udělala krátký rodokmen a přidala její fotku na svůj profil. Na Facebooku jsem ji dokázal najít během pěti minut. Během 24 hodin jsem našel širší rodinu a konkrétně jednu tetu, která byla mým dvojčetem. Když se je pokoušeli oslovit, nejprve věřili, že jde o podvod. Trvalo několik dní, než jsem byl spojen s mým biologickým otcem. 

Nebyl to princ Charles a realita byla taková, že jsme žili ve stejném kraji a léta strašili ve stejných prostorách. Šance, že se naše cesty v určité chvíli nezkříží, byla malá. Měl jsem několik přátel, kteří byli jeho přáteli. 

Když jsme se něžně po špičkách seznamovali, nemohl jsem si nevšimnout společenského postavení mé otcovské rodiny. 

Můj otec a jeho sourozenci byli soukromě vzdělaní. Příspěvky mého bratrance na Facebooku byly plné šťastných vzpomínek na dětství, velké rodinné svatby a nedělní dámské brunche. Všichni jsou vysokoškolsky vzdělaní. 

To neznamená, že jejich rodina neměla také své vzestupy a pády, ale měli jinou dynamiku a byli schopni přečkat bouře produktivnějším způsobem. Jedna fotka, kterou jsem viděl, mě obzvlášť zaujala, starší fotka mého táty na plachetnici s úsměvem. Bylo by to pořízeno během doby, kdy jsem trpěl takovým týráním v domě, který jsem sdílel s mámou a R. 

Rozhodnutí vyškrtnout moji patrilineární rodinu z mého života mělo velmi skutečný dopad na mé dětství, kromě toho, že jsem prostě nevěděl, jaký je můj původ. Když jsem mluvil s jednou ze svých tet z otcovy strany o svém dětství, tiše řekla: "Můj otec by nikdy nedovolil, aby se to stalo." Moje možnost přístupu k ochraně mi byla odebrána v den, kdy máma napsala falešné jméno do mého rodného listu. Potenciál pro lepší vzdělání, tradice posílení postavení žen v kontextu tradiční nukleární rodiny, stejně jako očekávání dokonalosti, kterým jsem mohl být vystaven, jsem ztratil… a podle dnešní společnosti se ode mě očekává, že budu oslavovat moje svobodná matka a důvěřuji, že její slabiny byly jen produktem nelítostného světa. Prý jsem v pořádku s krádeží desetiletí mezigeneračního učení. Protože tvrdit, že potřebuji otce ve svém domě, by bylo nějak vnímáno jako nějaký druh komentáře k moci žen v patriarchálním systému. 

Můj biologický otec se nakonec stal někým, kdo během svého života bojoval se závislostí. Jedna věc, se kterou se nepotýkal, bylo být oporou a přítomným otcem dítěte, které měl se svou ženou mnoho let. Mám dva bratry. Jeden se mu narodil v pubertě, než jsem se narodil, který zemřel na SIDS, když mu bylo pouhých pár měsíců, a jeden o půl roku starší než moje nejstarší dítě. Miluje je oba zuřivě navzdory svým osobním problémům a já nemám důvod si myslet, že bych byl milován méně. 

Potřebovala jsem otce, stejně jako většina ostatních dívek vyrůstajících v rodinách s jedním rodičem. Skončil jsem jako statistika: předčasně ukončili střední školu, náctiletí uprchli, mladí bez domova, oběť sexuálního zneužívání nevlastním rodičem a těhotná v 17 letech. Když se díváme na ženy ve filmech o svobodných rodičích, dokonce i v těch nejhorší vyprávění příběhů většinou pro zúčastněné děti dopadne dobře. Děti jsou odolné, a když je váš příběh psán pro komerční publikum, vyplatí se uvázat volné konce. Ale filmy nejsou skutečný život. Jsou určeny ke konzumaci zákazníkem, který nechce platit, aby si připomněl, jak smutné jsou skutečné příběhy „nemanželských“ dětí. Není třeba jim připomínat, že většina z nás žije životy generační chudoby a ignorance. 

Moje životní rozhodnutí byla definována životy všech přede mnou – záměrně dělám jiná rozhodnutí, než si myslím, že by udělala moje vlastní matka, někdy i když si myslím, že možná dělám chybu, protože mým cílem není žít život. ale k přerušení cyklů. Můj otec a já máme vlažný vztah. Jsem facebookový přítel s několika dalšími členy rodiny. Můj bratr a já jsme začali být silní, každý večer jsme si psali textové zprávy, ale to vyhaslo a teď jsme si cizí. 

Nakonec mi test předků dal odpovědi, které jsem chtěl, pokud jde o zdraví (rakovina je možností pro mou budoucnost) a etnický původ, ale nemůže napravit pouto, které bylo přerušeno. Bez ohledu na preference mé matky byla moje práva porušena hned v okamžiku, kdy napsala na falešné jméno my rodný list — právní dokument, který mi patřil. Děti nejsou majetek. Nejsou naše, abychom dělali, co se nám zlíbí. Nikdy nezískám, co bylo ztraceno, a ani miliony amerických dětí, které trpí iluzí, že potřebujeme jen mámu, aby bylo všechno v pořádku. 

 

Podívejte se na naši novou knihu!

Tato kniha spojuje výzkum zlatého standardu se stovkami příběhů od dětí, z nichž mnohé nebyly nikdy předtím vyprávěny.

Chinese (Traditional)CzechEnglishFrenchGermanKoreanLatvianPolishPortugueseSlovakSpanish
sdílet Tato