Moje první vzpomínka je na Halloween, když mi byl rok a půl. Máma mě postavila před krb a otočila se, aby udělala nějaké jídlo v kuchyni. Pak ke mně přišel táta a dal mi do ruky oranžové lízátko se smajlíkem. Nevěděl jsem, na co se dívám, ale vypadalo to, jako by to byla moje velikost tvář. Pak přišla máma, vytrhla mi ho z ruky a začali se nahlas hádat o účincích cukru na děti. Nechápal jsem, co se děje, ale tohle byl pro mě rodinný život během následujících 14 let.

Moji rodiče se rozvedli, když mi byly tři roky, ale hádky pokračovaly. Moje máma měla nestoudně poměr, který trval jen pár týdnů. Můj otec byl zlomený; nikdy nechtěl manželství ukončit. Po rozvodovém vyrovnání si moje máma vzala polovinu peněz a koupila si malý dům a šla na právnickou školu. Jejím cílem bylo zbohatnout, cestovat po světě a nahradit mého otce (konkrétně mi to řekla, když se znovu vdala, když mi bylo šest). Když jsem byl u své mámy, během následujících dvou let jsem ji nikdy neviděl. Vždy byla ve třídě, zatímco já jsem byl v jeslích. V noci jsme spolu skoro netrávili čas, protože se pořád učila.

Můj táta na druhou stranu žádal, aby ho soudce svěřil do péče, když mi byly asi 4 roky, protože nechtěl, abych byla vychovávaná v jeslích. Vzal si tedy svou polovinu peněz, pronajal si sklep od kamaráda a rok nepracoval, zatímco si hrál na tátu v domácnosti.

Miloval jsem svého otce, zvláště když jsem byl mladý. Byl zábavný, vtipný a vždy se o mě zajímal. Jistě existovala pravidla a hranice; Rychle jsem se naučil je nepřekračovat. Ale život u mého táty byl vždycky zábavnější a klidnější než u mámy. A zatímco moji rodiče krátce zvažovali, že se k sobě vrátí, rozhodli se, že to neudělají, protože spolu nemohli vycházet.

Pamatuji si, jak mě máma poprvé vzala na víkend na lyžařský výlet s mým brzy nevlastním tátou. Bylo mi asi pět let. Dívali jsme se na televizi na lyžařské chatě a já jsem se plazil po čtyřech a předstíral, že jsem kočka. Vlezl jsem svému budoucímu nevlastnímu tátovi pod nohy a předstíral, že je kousu (ne silně), a on mi dupl po hlavě. To byl začátek násilnického vztahu. Na svatbě mé mámy tam byli všichni její právníci, kteří kouřili hrnce. Jedním ze svatebních darů byly koláčky. Marihuana, alkohol a nahé večírky ve vířivce byly něco, co jsem sledoval, jak se moje máma, nevlastní táta a jejich přátelé pravidelně zabývají. Dvakrát nebo třikrát týdně se domem linula sladká vůně marihuany. Moje máma a nevlastní táta vypili alespoň dvě nebo tři piva nebo sklenky vína za noc. A často na mě křičeli, dokud nebyli ukamenováni; někdy jsem dostal facku, hodili mě o zeď a jednou mě můj nevlastní táta hodil na postel a vložil mi koleno do hrudi plným tlakem svých 180 liber. rám, když mi bylo osm, protože jsem zapomněl na máminy narozeniny. Myslím, že mi zlomil žebra, protože dodnes má levá strana struktury kostí jiný tvar než pravá, ale nikdy jsem o tom nesměl mluvit. "Synu," řekla moje máma, "rodina nevypovídá o rodině, kromě toho, ty jsi nevlastní táta je právník a zničí mu to kariéru." Odpověděl jsem: "On NENÍ můj TÁTA!!!"

Chtěl jsem žít se svým skutečným tátou, ale soudce mi to nedovolil. A moji rodiče se neustále hádali o právech na návštěvy. Jednou ta hádka souvisela s tím, že moje máma se objevila o šest hodin dříve, aby mě v neděli vyzvedla. Ona a můj nevlastní táta šli lyžovat, ale byl špatný sníh, takže se vrátili domů brzy. Můj táta řekl, že má ještě šest hodin a měli by se vrátit později. Moje máma se pokusila kopnout mého tátu v soukromí lyžařskou botou. Můj táta to zablokoval a řekl: "To nechceš, byl jsem mariňák." Na což se máma vrátila k autu a řekla mému nevlastnímu tátovi, aby mého tátu zmlátil. Zůstal v autě jako zbabělec (mohl mlátit malé dítě, ale ne dospělého muže). Byla jsem celá otřesená. Uvědomujete si, jakým emocionálním traumatem dítě prochází, když vidí, jak se rodiče chovají tímto způsobem?

Hádka mezi mými rodiči byla tak hrozná, že jsem měl tuto opakující se noční můru zhruba od šesti do osmi let. Poprvé, když jsem měl tento sen, byl jsem kusem černého hloupého tmelu v bílé místnosti jako na raketbalovém hřišti. Slyšel jsem, jak se máma a táta hádají, ale neviděl jsem je, jejich hlasy se rozléhaly po místnosti. Pokaždé, když jsem slyšel svou mámu, natáhl jsem se tím směrem, a pak, když můj táta by se začal hádat, protáhl bych se tím směrem. Pokaždé, když se mi zdál sen, kdy můj táta řekl: "Probuď se, je to jen sen!" Zjevně pokaždé, když jsem brečel a mlátil se v posteli. Další variací tohoto snu jsem byl černý inkoust na kulatém bílém stole v bílé raketbalové místnosti. Znovu, pokaždé, když jsem slyšel ty hlasy, inkoust šel k tomu hlasu, jako by někdo foukal inkoust brčkem. Ale inkoust nikdy nešel v přímé linii, protože hádky mých rodičů obcházely stůl, jako by se honili.

Myslím, že jsem měl tyto sny nejen kvůli jejich hádkám, ale také kvůli rozporuplnosti dvou domů, ve kterých jsem bydlel, a toho, jak se mnou budou komunikovat ohledně druhého rodiče. To bylo dojemně zažité při jízdách autem mezi domy, které trvaly asi hodinu. Na cestě k tátovi mi moje máma říkala, jak hloupá si myslela, že můj táta je, a opravdu se zdálo, že se mě snaží poštvat proti němu. Na zpáteční cestě od táty mě táta svezl a často jsem brečel. Můj táta se mě zeptal proč a já jsem řekl: „Protože mi chybíš a přeji si, abys byl v mém životě každý den. A nejsi takový, jak o tobě říká máma." Můj táta by řekl: "Řekni mi víc." Takže jsem vyprávěl vše, co řekla, a on mi řekl, že většina z toho není pravda. Ale nikdy by moji mámu nesnížil; místo toho by šel přímo k ní a konfrontoval ji s jejími pomluvami.

Nejhorší časy jejich hádek souvisely s prázdninami. Když jsem byl v páté třídě, zaslechl jsem, jak máma po telefonu říkala tátovi, že vezme mého tátu k soudu a natrvalo mě od něj odebere, pokud mi nedovolí odjet na šestitýdenní dovolenou od Díkůvzdání a přes nový rok. Měl jsem být o Vánocích s tátou, ale ona už koupila letenky na Nový Zéland a vyhrožovala žalobou. O Vánocích jsem nakonec odjel na Nový Zéland, protože můj táta si nemohl dovolit právníka. Moje máma přestala vyhrožovat, že dá mému tátovi k soudu, protože jsem položil nohu na zem a řekl, že je můj táta a já ho ve svém životě potřebuji a můj nevlastní táta ho nikdy nemůže nahradit.

Moje máma i táta měli děti se svými novými manžely, ale ani jeden z mých nevlastních rodičů se ke mně nechoval stejně jako ke svým vlastním dětem. Připadalo mi to, jako bych byl třetí kolo, jako bych byl vytlačován ze vztahu, který byl navázán předtím, než přišli nevlastní rodiče a jejich děti. I tohle bylo bolestivé zažít.

Jak jsem byl starší, začal jsem zjišťovat, jak je můj život zpackaný. Pamatuji si, že ve čtvrté třídě, když se dítě z mé třídy rozvedlo se svými rodiči, učitelé shromáždili dvě třídy v naší třídě a zeptali se: "Kolik z vás žije s mámou a tátou společně jako manželský pár?" Z 52 studentů zvedli ruku tři. V osmdesátých letech jsem byl v liberálním, progresivním městě a všechny tři děti s rodiči, kteří byli stále ženatí, byli konzervativci. Během následujících osmi let jsem s těmi třemi rodinami strávil spoustu času, protože měli to, co jsem chtěl. Všiml jsem si ostrého kontrastu s jejich rodinným životem ve srovnání s mým. Rodiče se jen zřídka hádali, milovali se, táta stanovil dětem hranice a zdálo se, že všichni respektují autoritu a dostávají se na dlouhou trať jiným způsobem, než jsem kdy viděl. Nebyly tam žádné drogy, žádné nahé párty ve vířivce a velmi málo alkoholu. Jistě měli problémy, ale ve srovnání s mými zbledly. Jedna z těch rodin mě pravidelně vodila do kostela. Chtěl jsem to, co měli oni. Když jsem byl mladý, vědomě jsem se rozhodl odříznout se od liberálního smýšlení souvisejícího s rodinou, které mě tolik stálo, a zachovat základy rodiny. Když jsem zamířil na vysokou školu, to je to, co jsem hledal.

Dnes je mi 40 let, jsem ženatý a mám čtyři děti. Snažíme se s manželkou vybudovat pro naši rodinu to, co jsem jako dítě nikdy neměl. Všechno, co jsem chtěl, aby vyrůstal, bylo, aby se moje máma a můj táta milovali a milovali mě. Chtěla jsem, abychom byli spolu, a chtěla jsem sourozence, který by se mnou byl 100% spřízněný. I když jsem se ze všech sil snažil být oddaným vedoucím své manželky a rodiny, často na sobě vidím mnoho negativ od všech svých čtyř rodičů. Pravidelně musím potlačovat svou stránku, která je extrémně nezdravá. Je to skoro jako PTSD a nemyslím si, že to někdo z mých rodinných příslušníků někdy pochopí. Ale naštěstí mám úžasnou nevěstu, která mě doplňuje, a ovoce, které vidíme u našich dětí, mi přináší radost do srdce.